Abeja cortadora de hojas | Cultura de abejas

Byte incorrecto: cortador de hojas

Las abejas cortadoras de hojas polinizan las flores.

glenn marangelo

¿Notaste lo que parece que alguien atacó sus hojas con un perforador?

Tú, amigo mío, frente a uno de los polinizadores más eficientes del mundo: la abeja cortadora de hojas.

En lugar de recolectar polen en «canastas» en sus patas traseras como las abejas y los abejorros, las abejas cortadoras de hojas son una familia única de abejas que realmente ponen su trabajo a trabajar. Para la recolección, tienen pelos densamente ramificados llamados escopa debajo del abdomen.

El cortador de hojas parece estar surfeando en el vientre de la flor. Liberan grandes cantidades de polen con un movimiento enérgico similar al de un nado, envolviendo sus globos y dándoles una barriga amarilla y dorada.

Pero el polen se desprende fácilmente a medida que se mueve, lo que los convierte en polinizadores efectivos pero en recolectores ineficientes. Esto requiere que las abejas cortadoras de hojas realicen más viajes de alimentación que otras abejas, razón por la cual son polinizadores tan importantes.

Las cortadoras de hojas hembras hacen un nido tubular unicelular para cada huevo que ponen, utilizando cavidades naturales o artificiales como tallos huecos de plantas o los muchos tubos de un hotel de abejas. Cada celda está formada por hojas o pétalos individuales.

Pero no vale cualquier hoja. Los cortadores de hojas son exigentes y buscan hojas con la textura y el grosor adecuados. Una vez que encuentra una hoja de buena calidad, usa su mandíbula para cortar una sección casi redonda, la dobla por la mitad y vuela de regreso a su sitio de anidación.

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Entonces, si bien es posible que no pueda apreciar visualmente los agujeros en las hojas, vale la pena sopesar los efectos beneficiosos de un cortador de hojas en la polinización de alfalfa, arándanos, calabazas, melones y otras verduras y frutas de verano.

Bad Byte: Abeja cortadora de hojas | Montana Public Radio (mtpr.org)

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