Abejas y apicultura: antes y ahora-noviembre de 2021

Al estudiar las abejas, de vez en cuando suceden cosas que conducen a nuevas observaciones. Una vez estuve observando el apareamiento de las abejas reinas en la colmena. Estas colonias están en mi colmena, que es un edificio con 30 colmenas de observación (ver Figura 1). Después de que las abejas reinas se apareen, planeo usar estas colonias para experimentos de introducción de reinas más adelante en el verano. La ventaja de utilizar una colmena de observación es que siempre se pueden ver las abejas sin importar si es de día o de noche, llueva o truene. Sé que estas colonias tienen abejas reinas adultas sin aparear, y las proporciono como células de abejas reinas.

Aproximadamente una semana después de salir de sus celdas, las abejas reinas volaron de sus colonias para aparearse. Con estas colmenas de observación, vi a la abeja reina regresar de su vuelo con el signo de apareamiento del dron. Si me perdiera esta rara biología de las abejas. Cuando su abdomen crece debido a la puesta de huevos, incluso antes de ver huevos en el panal, todavía puedo decirle a la reina que se ha apareado. Desafortunadamente, algunas reinas no pudieron sobrevivir a su vuelo de apareamiento.

Aunque vi una abeja reina caminando entre las abejas el día anterior, preparándose para volar y aparearse, a veces cuando miro de nuevo, como la noche siguiente, no puedo encontrarla. Llegaba tarde y sabía que no volvería. ¿Qué pasa con ella? Nadie puede estar seguro, los desastres imaginarios solo pueden enumerarse uno por uno. Quizás la reina esté enredada en telarañas. La reina puede ser devorada por depredadores y capturada por libélulas en vuelo. Lo interesante son las libélulas, las vi volar alrededor de mi colmenar, buscando abejas en sus alas. Si te presentas en el lugar correcto en el momento correcto y observas con atención, a veces los verás cargando abejas. Con grandes redes para insectos, buena puntería y reflejos de relámpago, pueden atrapar a sus presas. (Conozco personas que recolectan libélulas y son muy buenas para atraparlas). No es difícil imaginar que un depredador ágil se lanzará sobre la reina de vuelo lento.

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¿Qué puede pasar después de ser reina? Puede perder el rumbo y desviarse del rumbo hacia quien sepa dónde. En el colmenar de apareamiento, donde hay muchas pequeñas colonias de abejas cerca unas de otras, vi a la abeja reina atacada en el suelo de la colmena. Estas abejas reinas probablemente entraron en la colmena equivocada y fueron atrapadas antes de llegar al nido. Las abejas tratarán a estas reinas como extrañas y normalmente las matarán.

¿Qué le sucede a una colonia sin reina cuando la reina no regresa de su vuelo de apareamiento? Si el cachorro todavía existe, la abeja puede criar otra abeja reina. Si no es así, ¿qué hay de hacer de la colonia una reina sin remedio? Esta terrible situación es una de las razones por las que le ocurre a mi colmena de observación. Debido a la gran carga de trabajo de la primavera, dejé esta colonia por unas semanas.

Cuando se revisa nuevamente la colonia de abejas, todavía es muy fuerte (se usa para observar la colmena). Hay huevos en el nido de incubación, pero no los huevos puestos por la abeja reina, sino los huevos puestos por las obreras. Esta situación es común cuando las abejas no tienen una abeja reina por un período de tiempo. Normalmente, la abeja reina pone solo un huevo por celda, pero ocasionalmente puede poner dos huevos en una celda (ver Figura 2a). En marcado contraste, las obreras ponedoras colocaron varios huevos en cada celda (ver Figura 2b). Dado que las trabajadoras son mujeres, pueden poner huevos, incluso si casi todas se convierten en zánganos.

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Cuando las abejas cubren a las larvas masculinas supervivientes, incluso en las celdas de trabajo, construyen gorros en forma de bala, que son característicos de las pupas masculinas (ver Figura 3). Los UAV levantados en unidades de trabajadores más pequeños producen UAV del tamaño de un trabajador (ver Figura 4). Si no hay abeja reina para reemplazar a las abejas obreras muertas naturalmente, la colonia de abejas se encogerá y perecerá. Si se encuentra una colonia de abejas ponedoras de huevos en un colmenar, el consejo habitual es combinarla con una poderosa colonia de abejas reinas. Al encontrarse por primera vez con un dron del tamaño de un trabajador, la situación en el colmenar fue un poco más complicada.

Si ve zánganos del tamaño de un trabajador, pueden ser expulsados ​​frente a la colmena, pueden ser pupas o pueden ser adultos (vivos o muertos), y generalmente indican algún tipo de problema de abeja reina. Del mismo modo, la tapa del dron en forma de bala en la celda del trabajador indica algún tipo de dificultad reina. Solo se observan pequeños zánganos o pupas adultas, y hay dos posibilidades: abejas obreras de oviposición (no hay abeja reina en la colmena) o abejas reinas estériles que ponen huevos de zánganos (machos) en la colmena obrera.

El patrón de huevos en la célula determina qué condición existe. Como se mencionó anteriormente, la presencia de múltiples huevos en una celda indica un trabajador que pone huevos. Un solo huevo en la celda indica que la abeja reina es disfuncional. Para una abeja reina disfuncional, algunos sombreros de cría pueden ser correctos, el sombrero de trabajador en la celda de trabajador puede ser correcto, o puede estar mezclado con el sombrero de dron en la celda de trabajador, o todo esto último. Si la colonia se mantiene fuerte después de las reinas producidas por los drones, volver a hacer cola es la opción habitual en función de la disponibilidad de nuevas reinas. Si no es así, retire la reina defectuosa y una la colonia a otra. Por ejemplo, durante la primera inspección de primavera, suele ser un momento típico para encontrar casos graves de colocación de drones. Todas las aves jóvenes son zánganos, justo cuando la colonia debe comenzar su establecimiento temprano. Dado que la colonia ya es pequeña en la primavera, la reproducción se retrasa y la abeja reina generalmente no se vende, la corrección más conveniente puede ser eliminar la reina defectuosa y unificar la colonia.

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En la colmena, la aparición de obreras ponedoras, aunque es un desafortunado problema de apicultura, se ha convertido en una oportunidad para ver el mundo más oculto de las obreras ponedoras. Al observar todas estas celdas de cría rellenas de huevos, vendrán a la mente muchas preguntas interesantes. ¿Qué trabajadores ponen huevos? ¿Cuántas obreras ponedoras hay en esta pequeña colonia? Si no los diseca bajo un microscopio para encontrar óvulos en sus ovarios lineales, ¿cómo sabe cuáles ponen óvulos? (He completado la disección; es un proceso tedioso). Hay más preguntas. ¿Cómo se ve cuando una trabajadora pone huevos en una celda llamada desove?

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