Abejorro antes del ataque de abejas

¿Por qué las avispas gigantes frotan su abdomen contra la colmena antes de atacar?

Entomología hoy

Paige Embry

Para los humanos, la comunicación significa vista y oído, pero para muchos otros organismos, los químicos son su lenguaje principal. De vez en cuando vemos este tipo de comunicación en funcionamiento -el perro huele una piedra, luego usa su pierna levantada para dejar su respuesta- pero la mayoría de las conversaciones químicas que tienen lugar a nuestro alrededor están ocultas en nuestras percepciones.

Hemos identificado algunas de estas comunicaciones, lo cual es muy notable.La joven abeja reina vuela para su boda y rastrea el tiempo de apareamiento. fragancia. Los patógenos yacen silenciosamente en el cuerpo del huésped y envían una señal de «Estoy aquí», y solo liberan sus toxinas cuando hay suficientes toxinas para potencialmente vencer la inmunidad del huésped. sistemaLos árboles atacados pueden liberar sustancias químicas y los familiares cercanos piensan que esto es una señal de un desastre inminente y los preparan para sus defensas. brazosA pesar de este descubrimiento, todavía sabemos muy poco sobre el diálogo químico que flota a nuestro alrededor.

Una Investigación publicada en noviembre Anuario de la Sociedad Entomológica Estadounidense Abrió una ventana para comprender este método de comunicación para un depredador de insectos complejo, Hermanas vespa, Un abejorro enorme, similar al abejorro que desencadenó un frenesí mediático en 2020.

Hermanas vespaAl igual que su notorio primo, es un insecto muy social, y sus hormigas obreras ocasionalmente atacan a las colonias de abejas en concierto. Estos ataques ocurrieron en el otoño, cuando el enjambre de abejorros había crecido y tenía muchas bocas que alimentar.La profesora de Wellesley College, la Dra. Heather Mattila, es Zhi Papel. (Su trabajo encontró abeja abeja Dar la señal de alarma Recientemente también advirtió a los miembros del enjambre que estén atentos a los ataques de avispas. Ganó la atención del público.) Dijo que en el comportamiento típico de los abejorros, los individuos agarrarán cualquier alimento que puedan conseguir ellos mismos.Sin embargo, en el otoño, a veces recurren a la depredación grupal, «Este es un tipo de presión de la audiencia para tratar de apoderarse de toda la colonia». Cinco hermanas ¿Los abejorros eligen enjambres para ataques a gran escala? ¿Cómo avisan a los familiares?

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Las glándulas de van der Vecht y Richards se encuentran debajo del abdomen y solo se encuentran en ciertas avispas eusociales de la subfamilia Vespinae y Polistinae. Aquí se muestra la vista lateral externa del abdomen posterior (A) Hermanas vespa Trabajador. El rectángulo negro indica el área aproximada que se muestra en la vista del microscopio (B) y la elipse punteada indica la ubicación de la glándula. (S5 y S6 indican el esternón posterior 5 y 6.) (La imagen se publicó originalmente en Mattila et al.2021, Anuario de la Sociedad Entomológica Estadounidense)

Los científicos saben que los insectos sociales se comunican entre sí (y a veces con otras especies) a través de sustancias químicas liberadas por las glándulas exocrinas (glándulas que secretan algo fuera del cuerpo del animal). En este estudio, Mattila y sus colegas estudiaron dos de estas glándulas: las glándulas de van der Vecht y Richards. Estas glándulas solo se encuentran en ciertas avispas sociales verdaderas de la subfamilia Vespinae y Polistinae. Ninguna otra avispa, abeja u hormiga tiene estas glándulas. Los investigadores estudiaron la estructura de la glándula en detalle, que es el primer paso para comprender mejor su propósito. También estudiaron el comportamiento de frotamiento de los abejorros en los colmenares de abejas para tratar de evaluar qué glándulas están involucradas y el papel del frotamiento en los ataques a gran escala. (Vea el video a continuación).

Ambas glándulas están ubicadas al final del estómago, la parte detrás de la «cintura» de los himenópteros. Las glándulas de Richards son lisas, mientras que las glándulas de Van der Wiecht tienen mucho pelo. Cada glándula está oculta debajo de un esternón, una pequeña placa en la parte inferior del insecto. En algunas posiciones, las glándulas quedan expuestas, mientras que en otras, el esternón actúa como una especie de capuchón. «Su estructura les permite producir feromonas y luego liberarlas al mundo cuando cambian de postura corporal, y es probable que parte del cambio de postura corporal sea la fricción», dijo Matilla.

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Debido a que las glándulas están ubicadas debajo del insecto, es difícil ver qué glándulas están involucradas en la fricción. No obstante, escribe el autor, «Las observaciones confirman que las glándulas de Van der Wiecht están expuestas durante la fricción gástrica, pero las glándulas de Richards y las glándulas asociadas con el dispositivo punzante también pueden ayudar a etiquetar las feromonas».

Científico registrado Cinco hermanas Actividades en unos días abeja Colmenar en Vietnam. Muchos abejorros aparecieron durante el estudio. «Es sólo el abejorro en la barra de ensaladas», dijo Matilla, «pastando y atrapando abejas», a veces frotándose el lomo en la caja nido o la vegetación del techo. Algunas colonias no están marcadas o solo reciben uno o dos frotes. «Vimos muchas marcas que no llevaron a un ataque a gran escala», dijo Matila. Sin embargo, algunas colonias estaban severamente frotadas y esa marca era importante. El autor escribe que en una colonia de abejas que ha recibido 26 fricciones en tres horas, el avispón «pasó de cazar a intentar destruir la entrada del nido». Matila dijo: «Estamos muy seguros de que estas cosas están interconectadas».

Matila señaló que para comprender cómo se comunica el avispón gigante, es necesario trabajar más. «A veces, al pensar en toda la etiqueta de ‘abejorro asesino’, me estremezco, porque son animales realmente increíbles. Son criaturas muy hermosas y están haciendo cosas que otros insectos sociales rara vez hacen», dijo Matilla. «Es interesante ver de cerca cómo se hacen sus piezas para esto».

¿Por qué las avispas gigantes frotan su abdomen contra la colmena antes de atacar? (Entomologytoday.org)

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