Algunas cosas a considerar antes de conseguir abejas

ToneladaLa teoría de ejes es muy complicada. La clasificación de plantas y animales en familias, géneros y especies es subjetiva y, a menudo, depende de quién hace la clasificación y cuándo.

Se han acordado la mayoría de los linajes de abejas. Pertenecen al género Apiaceae. Hay otros cuatro a siete miembros del género, a excepción de uno de ascendencia asiática. abejaOriginaria de Europa y África, es una especie que se asentó en América después de ser traída aquí por colonos a principios del siglo XVII.

(Aunque hay alrededor de 4,000 especies de Apidae en América del Norte, no tiene abejas nativas).

A. meliferaLas abejas que adoptamos tienen hasta 20 subespecies, y cada subespecie tiene sus propias características distintivas. ¿Suena esto confuso? Animar.

Resulta que elegir una especie de abeja no es difícil. Y no es tan importante como elegir la fuente y el método de transporte.

Abeja quisquillosa

Es controvertido que las abejas en América del Norte sean híbridos mezclados con características que no representan ninguna subespecie pura. En los hábitats naturales del viejo mundo, se desarrollaron de forma aislada y se les impidió hibridar por barreras naturales como las montañas.

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Se importan a este país uno tras otro. Al principio, la subespecie específica dependía de la región de origen de los colonos que traían las colmenas. Finalmente, los importadores introdujeron a las reinas comercialmente y diferentes subespecies se hicieron populares en diferentes momentos.

Al principio, hubo A. melifera melifera, La abeja alemana pequeña y negra. Son excelentes productores de miel, pero son agresivos y propensos a las infecciones. Italiano, Si.italianoY los mejores productores tienen un carácter más suave y un amarillo atractivo.

Si.Kanica, Comúnmente conocido como Carniolans, proviene de Europa Central. Su hábito de reducir la crianza durante la marea baja del flujo de néctar mejora su capacidad para sobrevivir el invierno con éxito en climas fríos. Pero su rápida acumulación en la primavera requiere un manejo cuidadoso para evitar pérdidas por inundaciones.

Gente blanca, Si.Cáucaso, Muy suave, pero produce inconvenientemente una gran cantidad de propóleo pegajoso. Por diversas razones (principalmente porque son despreciables), las subespecies importadas del norte de África, Chipre y Egipto no se han vuelto populares en absoluto.

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líneas borrosas

El criador de reinas mantuvo la raza popular, pero otras razas continuaron existiendo. Las colonias silvestres se establecieron en grupos, en los que el apareamiento indiscriminado finalmente borró la distinción entre subespecies. Debido a que (falta de inseminación artificial) es casi imposible seleccionar zánganos que se aparean con abejas reinas, incluso las subespecies mantenidas comercialmente pueden haber sufrido alguna deriva genética.

Luego, en 1922, el Congreso aprobó la Ley de abejas. Esto prohibió la importación de todas las abejas (que finalmente fracasó) para evitar la introducción de parásitos asiáticos.

Durante casi 100 años, las diversas subespecies de abejas en este país han evolucionado independientemente de sus antepasados ​​europeos y africanos. La única excepción es la subespecie sudafricana liberada accidentalmente en Brasil que migra a través de nuestra frontera sur.

Las abejas africanizadas (el término popular es «abejas asesinas») han agregado sus genes a la mezcla de nuestros estados del sur. Pero este es un tema en sí mismo.

No obstante, las opciones de inventario de los apicultores de hoy se encuentran entre las dos únicas subespecies disponibles: italianas y carniolanas. Los italianos siguen siendo los más populares y los más vendidos, pero yo (y otros) personalmente prefiero los carniolanos. Por supuesto, las cosas están lejos de ser tan simples.

Varias variedades

Los investigadores han criado varias variedades, a veces llamadas cepas, mediante selección genética para obtener las características deseadas. Gran parte del desarrollo en los últimos 20 años ha sido la cría de abejas resistentes a los ácaros Varroa; este es uno de los mayores desafíos que enfrentan las abejas y los apicultores en la actualidad.

Algunas líneas notables incluyen:

  • Minnesota Hygiene (Laboratorio de abejas, Universidad de Minnesota)
  • Abeja rusa y abeja melífera de higiene sensible a Varroa (Laboratorio de Investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Baton Rouge, Luisiana)
  • Carnolianos del Nuevo Mundo (Universidad de Ohio)
  • «Mordedor de tobillo» (Purdue Bee Laboratory)
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A pesar de las ventajas de estas líneas de productos, no siempre son fáciles de obtener. Los apicultores también deben saber que a medida que se produzcan enjambres y la herencia y las nuevas abejas reinas se apareen con zánganos de otras colonias, la genética asociada con los rasgos ideales se disipará pronto.

La mejor opción es comprar abejas de alta calidad de fuentes acreditadas, ya sean abejas italianas o carnolianas. Las condiciones bajo las cuales el criador cría a las abejas pueden tener un mayor impacto en la salud de la colonia que su genética.

Piense en la diferencia entre comprar un perro de un criador respetado y comprar un perro de una fábrica de cachorros.

El factor más importante es una buena reina. Debido a que es la única abeja que puede poner huevos fertilizados, la viabilidad de la colonia depende de ella.

Quieres una reina joven pero bien apareada, una cualidad que no se puede determinar mediante inspección. Por eso es importante la reputación del vendedor.

Puede pedir consejo a apicultores locales experimentados y miembros de asociaciones de apicultura sobre dónde comprar. Algunos grupos organizan compras a granel para los miembros, lo que puede reducir los costos y acelerar el transporte.


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Moviente

Cuando se trata de construir una colonia de abejas exitosa, la forma en que se transportan las abejas es más importante de lo que cree. Los nuevos apicultores pueden obtener abejas de tres formas:

  • Compra una colmena madura
  • Comprar un nuc
  • Ordene un paquete.

Las colmenas establecidas y las complicaciones que las acompañan pueden ser abrumadoras para los nuevos apicultores.

Nucs (abreviatura de colmena nuclear) son las colonias iniciales. Se empaquetan en cajas pequeñas con menos marcos, que contienen alrededor de 10,000 abejas. La ventaja de los núcleos de alta calidad es tener una reina ponedora reconocida, así como un peine, algunas criadoras y algunas tiendas de alimentos.

Desafortunadamente, son escasos, hechos por encargo, y los contratos deben firmarse con anticipación. La mayoría de los apicultores ordenan las abejas por paquete. Estos son contenedores de transporte protegidos por marcos de madera y también contienen aproximadamente 10,000 abejas, con una abeja reina en un contenedor pequeño separado en el paquete más grande.

Conciencia de abejas

Las parcelas y los núcleos normalmente se venden en grandes establecimientos comerciales en California y el sur. El clima tempranero cálido y las abundantes fuentes de néctar en estas áreas permitieron que las abejas y las abejas reinas se multiplicaran. Luego, el proveedor transporta las abejas a otras partes del país. La primavera acaba de comenzar.

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Esto significa que el origen de la mayoría de las abejas nuevas está lejos de su destino final.

El modo de transporte debe ser la primera consideración para los compradores. Evite el envío por correo. Las abejas cargadas en palés en remolques de tractores o bahías de carga de aviones pueden estar expuestas a temperaturas extremas durante varios días. Algunas personas pueden haber muerto cuando llegan, o el daño a la salud puede no ser tan obvio, lo que resulta en una vida útil más corta.

Es mejor realizar el pedido a través de un proveedor de apicultura local, que se encarga del transporte y proporciona garantías personalmente. O puede trabajar con un equipo, alquilar un automóvil (si es necesario) y dejar que uno o dos miembros se encarguen de la reubicación ellos mismos.

Si ninguno de estos dos métodos es posible, la entrega urgente (aunque cara) es otra opción.

Una generaciónnorte En resumen, la forma más confiable de conseguir abejas es pedir italianos o carnolianos a productores de renombre a través de distribuidores locales.explicar La respuesta estándar para los futuros padres es: «No importa cuál, siempre que estén sanos».

Este artículo se publicó originalmente en mayo / junio de 2019. Granja de pasatiempos Revista.

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