Base de datos de polen nutricional de las abejas

Científicos de la Universidad Estatal de Mississippi crean una base de datos de polen para mejorar la nutrición de las abejas y piden ayuda a los ciudadanos

Una abeja recolecta polen del ligustro japonés. (Foto de David Ammon)

STARKVILLE, Mississippi.- Aunque se sabe que las flores son las más atractivas para las abejas, se sabe poco sobre los nutrientes que las flores proporcionan a los polinizadores. Un científico de Mississippi quería cambiar esta situación y pidió a científicos ciudadanos voluntarios que ayudaran a recopilar datos.

Priyadarshini Chakrabarti Basu, profesor asistente en el Departamento de Bioquímica, Biología Molecular, Entomología y Patología Vegetal, está construyendo una base de datos de polen para clasificar el estado nutricional de más de 100 plantas polinizadas por abejas. Su trabajo en colaboración con colegas de la Universidad Estatal de Oregón fue financiado con 500.000 dólares del Programa de Investigación Agrícola y Alimentaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

«Las plantas amigables con las abejas que generalmente se recomiendan para polinizar jardines se basan en el atractivo relativo de las abejas para las plantas. La base de datos informará la calidad nutricional de las plantas que son más beneficiosas para las abejas», dijo Basu, quien es el co- investigador principal del proyecto y también científicos de la Estación Experimental Agrícola y Forestal de Mississippi.

Señaló que aunque el equipo tenía colaboradores recolectando polen en los Estados Unidos y Canadá, los investigadores también pidieron a los científicos ciudadanos que ayudaran en la recolección.

Este invierno se llevarán a cabo cursos de formación online con voluntarios. Los ciudadanos científicos interesados ​​en recolectar polen de manera voluntaria para este proyecto pueden comunicarse con Basu en [email protected] o llamar al 662-325-6711. Ramesh Sagili, profesor asociado de apicultura en la Universidad Estatal de Oregon, es el investigador principal de la subvención, y también puede ser contactado en [email protected] o llamando al 541-737-5460. Todos los voluntarios que se inscriban recibirán un kit de recolección de polen. Se puede encontrar una breve introducción a la recolección de polen en https://oregonstate.box.com/s/4zxia14r04xaw69rvnnigm9d48qshf97.

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Basu dijo que la cosecha de almendras en el Valle Central de California es un buen ejemplo de por qué la nutrición de las abejas es tan importante. Cada año, en unas pocas semanas de enero y febrero, 30 mil millones de abejas son transportadas a Golden State para polinizar suficientes flores para producir 700 mil millones de almendras.

«Cuando las colmenas migratorias anuales son transportadas al bosque de almendros en California, las abejas aún están hibernando. Se ven obligadas desde la etapa de hibernación a la etapa de incubación, lo que puede causar estrés. Por esta razón, cuando llegan al huerto de almendros, Necesitan tener suficiente comida «, dijo.

Basu se inspiró para iniciar la base de datos, en parte para ayudar a resolver el desafío de proporcionar forraje suplementario cuando las abejas viajan para polinizar las almendras.

«La idea es dejar que otros forrajes ricos en nutrientes florezcan antes y después de que florezcan las almendras. Esto ayuda a las abejas a mantenerse sanas y fuertes porque pueden obtener polen y néctar nutritivos cuando llegan y antes de que estén listas para ser transferidas a la siguiente cosecha». ella dice.

En términos de investigación, Basu también ve la necesidad de bases de datos.

«Me enfoco en mejorar la salud de las abejas a través de la nutrición. Una de mis áreas de enfoque son los fitoesteroles, que son micronutrientes naturales que se encuentran en el polen, similares al colesterol humano. Cuando comencé a trabajar en este campo, me di cuenta de que no conozco el espectro de fitoesteroles disponibles en diferentes polen de plantas. A medida que profundizo, encontré muchos otros nutrientes necesarios para una dieta saludable de abejas, incluidos aminoácidos, lípidos, vitaminas y minerales. Para plantas que a menudo se encuentran en polinizadores de abejas, no hay cuantificación «.

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Para leer el artículo completo, visite, Los científicos de MSU crean una base de datos de polen para mejorar la nutrición de las abejas, ayuden a los ciudadanos | Universidad Estatal de Mississippi (msstate.edu)

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