Bip Bits: Historias de apicultores | Cultura de abejas

Por: Anne Marie Fauvel y Nathalie Steihauer

Las historias de abejas abundan y son tan coloridas como algunos de los apicultores que las cuentan. Las diferencias en el tamaño de las operaciones, las circunstancias, las filosofías y las opiniones son lo que hace que este grupo sea tan interesante. Entonces, ¿quiénes son los apicultores y qué papel juegan en la colonia de abejas melíferas? En Bee Informed Partnership, utilizamos datos para contar historias de abejas.

Figura 1 Proporción de apicultores de cada tipo de explotación (izquierda) frente al número acumulado de colonias gestionadas por cada tamaño de explotación (derecha).

En la encuesta BIP National Colony Loss & Management, agrupamos a los apicultores por tipo de operación, según la cantidad de colonias que manejan. Definimos a los apicultores de traspatio como aquellos que mantienen 50 colonias o menos, los que mantienen entre 51 y 500 colonias se clasifican como apicultores secundarios. y aquellos que manejan 501 o más colonias se consideran apicultores comerciales.

Según los datos de la encuesta BIP de los últimos 14 años, los apicultores de traspatio representan la gran mayoría de los apicultores (95 %), pero representan solo el 7 % de las colonias gestionadas (Figura 1). Por el contrario, los apicultores comerciales representan solo el 2 % de las operaciones. pero manejan la mayoría de las colonias representadas en la encuesta (87 %).Tenemos buena evidencia para demostrar que esta proporción es una representación justa de los apicultores de EE. UU. gracias al Censo de Agricultura de NASS, a pesar de que solo las operaciones que califican como “ «granjas» se cuentan en el Censo. Según el Censo NASS, los tipos de operación se clasifican en 93%, 4% y 3%, y el número de colonias en 6%, 9% y 85% para los apicultores de traspatio, secundarios y comerciales, respectivamente (tabulación especial provista previa solicitud de NASS).

Figura 2 Años de experiencia en apicultura para apicultores de traspatio (barras amarillas a la izquierda), apicultores secundarios (barras rojas en el centro) y apicultores comerciales (barras azules a la derecha).

Volviendo a los resultados de la encuesta BIP, en los EE. UU., los apicultores de traspatio tienen una mediana de tres colonias, los apicultores secundarios tienen una mediana de 100 colonias y los apicultores comerciales tienen una mediana de 2000 colonias, y algunas de las operaciones más grandes cuentan con 50 000 colonias o más. , el nivel de experiencia en apicultura para cada grupo varía significativamente. La Figura 2 muestra un promedio de cinco años de experiencia en apicultura entre los apicultores de traspatio en comparación con 18 años para los apicultores secundarios y la friolera de 37 años de experiencia para los apicultores comerciales.

figura 3
Promedio histórico de porcentajes de pérdida de colonias para verano (amarillo), invierno (azul) y anual (rojo) para 2008-2020 (barras de colores claros) en comparación con la temporada de apicultura 2020-2021 (barras de colores brillantes) para apicultores de traspatio (cero a 50 colonias) , sideliner (51-500 colonias), comercial (501+ colonias).

La separación de las respuestas por tamaño de operación también proporciona una mirada interesante a las pérdidas estacionales y anuales. La Figura 3 muestra que durante la temporada completa de 12 meses (rojo), los apicultores de traspatio experimentan mayores pérdidas anuales que los apicultores comerciales. Una posible explicación de las pérdidas anuales más bajas por los apicultores comerciales se puede ver al observar las prácticas de manejo de Varroa en los tamaños de operación que se muestran en la Figura 4.

Figura 4 Proporción de encuestados para cada tipo de operaciones, apicultores de traspatio (izquierda), marginales (centro) y comerciales (derecha) que no monitorean y no tratan (amarillo), monitorean y no tratan (rojo), no monitorear y tratar (azul claro) y monitorear y tratar (azul oscuro).

Casi todos los apicultores comerciales (>95 %) tratan la varroa y más del 75 % monitorean y tratan la varroa.Estas prácticas son menos frecuentes entre los apicultores de traspatio con alrededor del 60 % informando que tratan la varroa y menos del 50 % realizó ambas prácticas recomendadas. (seguimiento y tratamiento).

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Además de mayores pérdidas anuales, los apicultores de traspatio tienden a tener una mayor proporción de pérdidas en el invierno (octubre a marzo) que en el verano (abril a septiembre), lo que contrasta con los apicultores comerciales que tienden a perder sus colonias de manera más equitativa entre las dos estaciones

Esto podría deberse a que es más probable que los apicultores comerciales cumplan con el viejo adagio «tome sus pérdidas en el otoño” y combine colonias débiles antes del invierno. Para los apicultores comerciales, a menudo no vale la pena el tiempo, la energía o los recursos necesarios para intentar salvar colonias débiles o pequeñas cuando pueden combinar colonias para tener una mejor oportunidad de ser unidades de polinización viables en la primavera. Por lo tanto, teniendo en cuenta los diferentes tipos de apicultores, su nivel de experiencia y cómo todo esto se traduce en prácticas de seguimiento y tratamiento de Varroa. y pérdidas de colonias, ¿qué tipo de apicultor eres?

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