«Cerca de abejas» viviente | Cultura de las abejas

Las «cercas de abejas» vivas protegen a los agricultores de los elefantes y viceversa

Los estudios han demostrado que una serie de colmenas entre los pilares pueden resistir el paquidermo mejor que otros elementos disuasorios.

Por Karishaan

La cerca de la colmena protege la granja de los elefantes fuera del Parque Nacional Tsavo en Kenia. Fuente de la imagen: Copyright © Lucy King Salva al elefante

En la selva africana en el sur de Kenia, Lucy King miró a un gigante apodado mohicano que descansaba bajo un árbol de acacia, que parecía abrumado por la colmena en lo alto. Era 2007, y King acababa de publicar un estudio de comportamiento que confirmaba la creencia de las comunidades indígenas durante miles de años de que los elefantes le temen a las abejas. «Estoy totalmente fascinado con esto», dijo Jin, recordando el día en que se sentó allí mirando a la despreocupada matriarca. «Estoy como ‘¡No!'»

Las abejas a menudo apuñalaban a los elefantes alrededor de los ojos, detrás de las orejas, en la boca e incluso dentro de la nariz. En su investigación, Jin, zoóloga y directora del Proyecto de Convivencia de Retratos de la organización sin fines de lucro Save the Elephants (STE), registró que el elefante se escapó de la abeja, levantó polvo y sacudió la cabeza, como si intentara disparar. la abeja desde el aire.Incluso la grabación de abejas zumbantes que Kim tocaba en los arbustos hizo que los elefantes corrieran alrededor. «Advertir» a los demás cuando se escapen.

Afortunadamente, al ver a los mohicanos en ese día caluroso, Kim finalmente se dio cuenta de lo que parecía obvio ahora: para que las abejas asusten a los elefantes, los insectos deben enjambrar. Jin le pidió a su asistente de investigación que arrojara una piedra a la colmena, «y luego, de repente, la abeja estalló», dijo Jin. «Y el elefante simplemente se escapó».

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¡Ajá! En este momento, Jin describe un diseño novedoso que utiliza colmenas vivas como «cercas» para proteger los cultivos de la búsqueda de alimento de los elefantes. El objetivo es reducir los conflictos de retratos, que aumentaron significativamente en partes de África en la década de 2000. En las últimas décadas, la población de paquidermos de Kenia se ha recuperado gracias a los esfuerzos de conservación allí, aunque el número total de elefantes africanos ha disminuido drásticamente durante el mismo período, dijo King. Al mismo tiempo, según datos del Banco Mundial, la población del África subsahariana aumentó de aproximadamente 870 millones a 1.100 millones entre 2010 y 2020. El resultado es un número creciente de puntos calientes donde las personas y los elefantes compiten por el espacio y la comida.

Los agricultores construyen cercas para colmenas en Ngare Mara, Kenia. Fuente de la imagen: Copyright © Lucy King Salva al elefante

«La gran imagen nos ha causado muchos problemas», dijo un agricultor de Kenia en una entrevista con la investigadora Sophia Weinmann. Su tesis de maestría en 2018 fue sobre el ataque a los cultivos por parte de la megafauna en Saga, Kenia. Tire de la influencia de los agricultores. «Planté unos seis kilogramos de gramos verdes; se los comieron todos. Una vez, me desperté y me desmayé en la naturaleza después de ver que eso sucedía».

Weinmann dijo que un elefante puede comerse toda la cosecha de una granja en un día, amenazando seriamente los ingresos y la seguridad alimentaria de una familia. Durante la pandemia, la situación se agravó: un informe del Banco Mundial de enero mostró que entre abril y agosto de 2020, los residentes de cuatro países del África subsahariana dependían más de la agricultura como medio de supervivencia que en años anteriores.

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Aunque los elefantes suelen ser pacíficos, si los animales terminan atacando los cobertizos o pisoteando las casas mientras buscan comida, pueden poner en peligro a los humanos. Jin dijo que para proteger sus medios de vida, algunos agricultores comenzaron a disparar contra los elefantes. «Lamentablemente, estamos perdiendo estos animales todos los días. En algunos países, estamos perdiendo estos animales cada hora, no solo como la caza furtiva de dientes, sino también por el rápido aumento de los conflictos de figuras humanas», agregó.

Ella estima que en busca de una solución no letal, se han construido cerca de 10,000 cercas de panal similares a las de los bocetos originales de Kim en 20 lugares de África y Asia. Los miembros del equipo de STE se centran en proporcionar kits de cercas para abejas a los agricultores en el African Portrait Conflict Center, generalmente cerca de santuarios de vida silvestre. Cada kit incluye 12 colmenas y 12 colmenas falsas. Este último duplicó la cantidad de objetos como colmenas y elefantes y, en última instancia, expandió el efecto sin aumentar los costos y el mantenimiento. Las colmenas se cuelgan de los cables entre los postes de madera. Si un elefante intenta entrar en la granja, entrará en el alambre, sacudirá las colmenas y activará la colonia. STE corre con el costo del juego de herramientas, alrededor de $ 1,200 por acre de cultivo. King estima que cada kit tendrá una duración de 10 años.

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Las «cercas de abejas» vivas protegen a los agricultores de los elefantes y viceversa-Scientific American

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