Entrevista al Dr. Mohamed Alburaki

Laboratorio de Investigación de Abejas del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Autor: Jay Evans

Este mes, me encantaría entrevistar al Dr. Mohamed Alburaki, mi colega del Laboratorio de Investigación de Abejas de Beltsville del Departamento de Agricultura de EE. UU. Mohamed es un científico que se unió recientemente a nuestro grupo y tiene un gran interés en la abeja reina, la genética y la salud de la población.

¿Dónde está tu ciudad natal?

En primer lugar, quiero agradecerle, Jay, por esta entrevista y el cultivo de abejas, ha hecho un excelente trabajo traduciendo y simplificando la ciencia de las abejas para todos nosotros.
Soy originario de Siria. Nací en Damasco porque mi padre planea estudiar un doctorado. Después de estudiar abejas en Francia, mi familia se mudó a Francia y pasó la mayor parte de mi infancia allí.

¿Cómo se interesó por las abejas?

Como siempre digo, el amor por las abejas y la apicultura está circulando en mi familia. Algunos de mis primeros recuerdos son de la colonia de mi abuelo en el patio trasero. Cuando mi padre decidió estudiar el comportamiento de las abejas y se convirtió en apicultor profesional y científico, criando cientos de colonias de abejas en Siria y Francia, la pasión de mi abuelo por las abejas se volvió más profesional. Cuando era niño, he estado expuesto al fascinante mundo de las abejas todos los días desde que era muy joven. Entonces, las abejas se convierten en tu compañera en tu vida, las cuidas y te darán miel dulce cada temporada. Cuanto más sepa sobre las abejas, más preguntas tendrá en mente y, como resultado, al menos en mi caso, la pasión del padre por las abejas se transmitió por completo a sus hijos. Ahora que se mencionan Siria y Francia, me gustaría compartir con los lectores algunas fotos de la apicultura tomadas en estos países durante mis viajes.

La impresionante abeja siria Apis mellifera syriaca en su entorno nativo (Siria). El fenotipo es muy similar al de la ligustica, pero es un poco más pequeño y más defensivo. Tenga en cuenta que alrededor del 90% de las abejas siriacas viven en una colmena Langstroth normal de 10 cuadros.

Las colmenas cilíndricas tradicionales hechas de barro todavía se utilizan para criar abejas sirias Apis mellifera syriaca en el norte de Siria.

¿Dónde fuiste a la escuela y qué estudiaste?

La abeja melífera negra europea Apis mellifera mellifera vive en una colmena Dadant de 10 cuadros en Francia.

La hermosa reina francesa nativa, M de ascendencia mediterránea occidental, zánganos y trabajadores franceses.

Mi primer deseo de investigar sobre las abejas influyó en todas mis elecciones educativas y en mi carrera. Para poder participar en la investigación de las abejas (mi principal objetivo), primero debo fortalecer mis conocimientos en ciencias agrícolas. Viniendo de una familia con experiencia en agricultura y agricultura, ¡esta es una elección natural para mí! Recibí una licenciatura en ciencias agrícolas de la Universidad de Damasco en Siria. Elegí el Departamento de Entomología, que me acercará a mi principal objetivo, la investigación de las abejas. Desafortunadamente, esto no es suficiente para lograr mi objetivo final. Dado que mi gran interés es explorar el comportamiento, el fenotipo, las subespecies y las enfermedades de las abejas y vincularlas con el trasfondo genético y la diversidad de las abejas, es necesario adquirir conocimientos y habilidades moleculares. Por tanto, estudié un proyecto internacional liderado por la Unión Europea y obtuve una maestría en biotecnología. En mi programa de maestría, realicé un análisis genético preliminar de las abejas en el Instituto CNRS de Francia y luego profundicé mis conocimientos a través de un doctorado. Recibió un título de la Universidad Pierre y Marie Curie en París, Francia.

¿Qué te impulsa a convertirte en científico?

Para mí, el deseo real de convertirme en científico es encontrar respuestas, respuestas a preguntas que a menudo otros no hacen o que nunca han sido respondidas. Dicho esto, mi situación puede ser un poco diferente porque mi padre era un investigador de abejas antes que yo y no podía minimizar la inspiración de los padres hacia los niños.

¿Cómo comenzó su carrera después de graduarse?

Bueno, al menos puedo decir que mi carrera es una carrera verdaderamente internacional y compleja. Después de terminar mi doctorado. En Francia, después de haber dejado mi país de nacimiento (Siria) por segunda vez en más de seis años en este momento, decidí realizar mi primera investigación postdoctoral en la Universidad Laval en Quebec para investigar los efectos de los pesticidas en la salud de las abejas. Canadá. Continué mi investigación sobre el mismo tema durante mi segundo posdoctorado en la Universidad de Tennessee, y luego hice mi tercer posdoctorado en la Universidad del Sur de Mississippi. Estudié la respuesta del transcriptoma de las abejas a factores estresantes biológicos y no biológicos. Hace dos años, tuve la suerte de unirme al Laboratorio de Investigación de Abejas en Beltsville (USDA-ARS) como entomólogo de investigación, trabajando con un excelente equipo de investigación de abejas, quienes trabajaron juntos para encontrar mejoras en la salud de las abejas y la solución de la apicultura.

¿Dónde ha estado en el proceso de investigación de las abejas y cuál es el más memorable?

Durante mi apasionante estudio y estudio de las abejas, tuve la suerte de viajar y vivir en muchos países. Como estudiante de doctorado y posdoctorado, he participado en muchas conferencias sobre abejas como Apimondia, EurBee, ESA y muchas otras conferencias y seminarios en los Estados Unidos, Canadá, Francia, Siria, Líbano, Bélgica, Ucrania y Turquía.
Desde la perspectiva de la apicultura, ¡estas oportunidades son enormes! ¡La capacidad de intercambiar conocimientos profesionales y discusiones cara a cara con colegas y colegas de todo el mundo es absolutamente invaluable! Creo que lo más memorable para su lector Jay es que las prácticas e ideologías de la apicultura son completamente diferentes en un país de otro. Especialmente cuando hablamos de países ubicados en diferentes continentes con importantes cambios ecológicos y ambientales. ¡Hasta ahora, hemos identificado alrededor de 28 subespecies de abejas diferentes! Pueden tener características comunes, sin embargo, cada subespecie tiene algunos atributos únicos por descubrir y revelar. En resumen, experimentar de primera mano la adaptabilidad local de las abejas en su entorno nativo y cómo la asombrosa diversidad de abejas se traduce directamente en cambios de comportamiento, estas son definitivamente las cosas más inolvidables en mi mente.

¿Cuál es el mayor desafío al que se enfrentan los apicultores en el futuro?

Ésta es una pregunta difícil y diferentes países pueden tener respuestas ligeramente diferentes. Como expliqué en la pregunta anterior, la práctica de la apicultura varía de un país a otro, lo que significa que los apicultores de todo el mundo están destinados a enfrentar dos tipos de desafíos: primero, desafíos universales a escala global, y segundo, con las condiciones de cada país. y cuestiones locales relacionadas con las prácticas apícolas. Hoy en día, debido al rápido desarrollo del transporte y las comunicaciones, el mundo se ha convertido en una pequeña aldea; esto significa que debemos considerar los dos puntos que mencioné anteriormente. Después de todo, las abejas son un regalo de toda la humanidad, y es nuestra responsabilidad colectiva cuidarlas y asegurar su continuidad y bienestar. En mi opinión, el mayor desafío que enfrentan los apicultores estadounidenses es nuestra capacidad para unirnos con las partes interesadas, agricultores, ecologistas y ambientalistas, y mostrar nuestra voluntad de realizar los cambios y modificaciones necesarios en nuestras prácticas apícolas con el fin de lograr una apicultura y proteger nuestro ecosistema. Este cambio estará guiado por resultados científicos colectivos y ayudará en gran medida a aliviar muchos problemas que enfrenta la apicultura como negocio y las abejas como recurso ecológico indispensable.

¿Qué te da esperanza? ¿Cuál es el mejor descubrimiento reciente de la ciencia de las abejas?

¡La esperanza siempre está ahí! Somos un gran país que resuelve problemas, y siempre lo hemos sido y siempre lo seremos, siempre que estemos unidos y tomemos decisiones basadas en descubrimientos científicos fundamentales. También debemos liderar este trabajo, como lo hacemos en muchos otros campos. Tengo esperanzas porque sé que tenemos una gran cantidad de excelentes apicultores profesionales y aficionados, apicultores reinas y productores en este país, así como laboratorios de investigación de abejas que trabajan las 24 horas del día para encontrar soluciones a los problemas de la apicultura y los desafíos de salud de las abejas tan pronto. como sea posible. Cuando aparezcan.
Recientemente, leí algunos hallazgos interesantes en el campo del comportamiento y la patología de las abejas, y quiero compartirlos con sus lectores:
¿Cómo localizan las abejas de la colonia a su reina? En un estudio publicado recientemente, Nguyen et al. Se puede demostrar que las abejas localizan a su reina realizando una serie de eventos de «olfato», donde una sola abeja dirige las señales de feromonas batiendo sus alas. En este proceso, las abejas crearán una red espacio-temporal dinámica, reclutando nuevas abejas transmisoras a lo largo del tiempo.Los autores utilizaron una herramienta de aprendizaje automático de alto rendimiento recientemente desarrollada que les permitió identificar la ubicación y la hora de los eventos de olor. [1]Desde un punto de vista patológico, un grupo de autores de la Universidad de Texas describió un nuevo método molecular prometedor que puede inhibir la infección por el virus de las alas deformadas de las abejas y reducir la tasa de infección de los ácaros Varroa.El autor diseñó una bacteria intestinal de abeja simbiótica para producir ARN de doble hebra, que puede inducir respuestas inmunitarias de ARNi en abejas y ácaros parásitos. [2]Este método se utiliza para mejorar la tasa de supervivencia de las abejas después del ataque del virus. La desventaja de este método es que la introducción de dsRNA puede cambiar la fisiología y el comportamiento de las abejas, lo que sigue siendo objeto de debate durante muchos años. Sin embargo, esta herramienta proporciona nuevos conocimientos sobre la genómica funcional de las abejas, lo que ayudará a mejorar la aplicación de métodos de ARNi en el control de enfermedades en un futuro próximo.

Aparte de las abejas y la ciencia, ¿tienes otros pasatiempos e intereses?

Debo admitir que la mayor parte de mi tiempo se dedica a la ciencia y la investigación de las abejas, incluida la apicultura. En los deportes, he sido jugador y entrenador de kárate profesional durante mucho tiempo, y también me gustan los deportes y la jardinería. La lectura es algo natural para mí, leo libros y artículos en diferentes idiomas sobre una amplia gama de temas, como religión, historia, economía y política.

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