Wintering Bee Hives

Éxito de invierno-Revista American Bee

Colmena de invierno

El éxito de la apicultura durante el invierno depende de muchos factores. Una buena colonia de abejas que hiberna comienza con una buena abeja reina, una población obrera sana y relativamente libre de ácaros, y suficientes reservas de miel para que las abejas comiencen a empollar después del clima más frío y el solsticio de invierno. Las abejas que envejecen uniformemente en invierno y la crianza a principios de la primavera libre de enfermedades también son importantes para la supervivencia invernal.

La tasa de éxito de la hibernación también aumenta a medida que aumenta el tamaño de la población, al menos hasta cierto punto. La colonia puede ser demasiado grande o demasiado pequeña. Este concepto es el efecto Ricitos de Oro: queremos que la colonia sobreviva «perfectamente», sin importar lo que esté preparado para ellos en invierno.

Un estudio de colonia en el centro de Pensilvania (Universidad Estatal de Pensilvania) encontró que el éxito de la invernada no se ve afectado por poblaciones específicas o el origen de la población; el peso y el tamaño de la población de la colonia antes del invierno son los más críticos. El mayor peso de la colonia es un fuerte predictor de la tasa de supervivencia durante el invierno. Aunque el número de lugares utilizados en este estudio es limitado, la diferencia en el tamaño medio de la colonia puede atribuirse a la abundancia y diversidad de los recursos florales estacionales (nutrición del paisaje) dentro del rango de vuelo de la colonia. (Döke, et al.2018 Jour, Econ. Entomol.112 DOI: 10.1093 / jee / toy377)

En otro estudio, los apicultores de Pensilvania (1.429 colonias de abejas en 257 granjas de abejas en tres temporadas) proporcionaron información sobre las pérdidas de colonias de abejas. Las cuatro variables más importantes para predecir la tasa de supervivencia de las colonias en invierno son el número de días en el período de crecimiento (una medida de la acumulación de calor en el ambiente), la temperatura máxima y la precipitación en la estación más cálida y la precipitación en la más húmeda. temporada. En pocas palabras: el éxito del invierno, al menos en el noreste de los Estados Unidos, está estrechamente relacionado con la temperatura del verano y las precipitaciones del año anterior. En cuanto a cómo, los investigadores concluyeron que esto probablemente se deba a la disponibilidad de recursos florales (nutrición del paisaje). (Calvi et al., 2020. Informe científico, artículo 11, artículo 1553)

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¿Cómo está tu clima?

Pasar el invierno en muchas áreas significa cambios en el clima. El invierno puede traer vientos fríos, nieve o lluvia helada y períodos soleados intermitentes. Los apicultores expresan esto como su clima «normal»: «Si no le gusta el clima, espere 10 minutos, cambiará». Este cambio hace que la colonia hiberne sea más difícil. En comparación con la estación seca, cuando la temperatura es más estable, el invierno húmedo tiene muchas fluctuaciones de temperatura y ejerce más presión sobre las abejas.

Durante los períodos templados, las abejas pueden estar hiperactivas, consumiendo grandes cantidades de miel y polen almacenadas antes de que el polen y el néctar frescos estén disponibles. Un manantial «falso» puede iniciar la colonia en una expansión de crianza prematura. Así como es posible que no sepamos cómo vestirnos para los cambios de clima, las abejas también pueden tener problemas con los cambios frecuentes o rápidos de temperatura y humedad.

Abeja gorda / colonia de abejas gordas

Para permitir que las abejas suspendan el proceso de envejecimiento durante el invierno, mantienen abejas especiales que hibernan (las llamamos «abejas gordas» o abejas diutinus). Estas abejas son fisiológicamente diferentes de las abejas de verano. No podemos decir por el cuerpo que las abejas estén más gordas; el término se refiere a la cantidad de grasa almacenada en las abejas. El cuerpo graso de las abejas es una especie de tejido, algo similar al hígado humano. Se encontró debajo de las termitas del abdomen y en las cabezas de las abejas. Además de descomponer las toxinas y almacenar nutrientes, los cuerpos grasos de las abejas también pueden producir antioxidantes y ayudar a controlar el sistema inmunológico.

La grasa corporal también juega un papel clave en el proceso de metamorfosis, regulando el tiempo y la actividad de hormonas clave, e incluso responsable de la producción de cera que recubre el exoesqueleto de las abejas, evitando la entrada de agua y las enfermedades. El Dr. Sammy Ramsey es el descubridor de los ácaros Varroa que utilizan la grasa corporal como fuente de alimento en las abejas adultas. Dijo: «La pérdida de tejido graso corporal debilitará la capacidad de las abejas para desintoxicar insecticidas y privarlas de importantes reservas de alimentos. Cuerpos obesos son importantes para ellos. Es absolutamente esencial para la supervivencia de las abejas. ”(Ramsey, et. al. 2019 Proc National Academy Sciences)

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Vitelogenina

El componente principal del cuerpo graso es la vitelogenina, una glicoproteína fosfolípida, lo que significa que tiene las propiedades del azúcar, la grasa y la proteína. Se utiliza como biomarcador de la salud de las abejas. La vitelogenina está ampliamente presente en los animales como una proteína precursora de la yema de huevo específica de la hembra. La vitelogenina se almacena en el cuerpo graso de las abejas adultas; las abejas la utilizan como almacén de alimentos para almacenar energía.

La grasa corporal es un antioxidante importante que puede extender la vida útil de las abejas reinas y obreras. En comparación con la vida útil de las abejas obreras adultas normales de solo 4-6 semanas, las abejas obreras otoñales obesas pueden extender su vida por varios meses. Su función es similar a una hormona, y el nivel aumenta en las abejas lactantes; a medida que las abejas envejecen, disminuye, por lo que es probable que desempeñe un papel fisiológico en los cambios en el estilo de vida desde la lactancia hasta la búsqueda de alimento.

También afecta el contenido recolectado por los recolectores. El título de vitelogenina de una abeja nodriza apareció en los primeros cuatro días después de la aparición y afectó sus tareas posteriores relacionadas con la edad. Si los trabajadores jóvenes carecen de alimentos el primer día de vida, tienden a comenzar a buscar alimento prematuramente (a veces los llamamos recolectores precoces) y primero buscan néctar. Si se alimentan moderadamente, comen néctar a una edad normal, y si se alimentan adecuadamente, sus títulos de vitelina son altos y comienzan a alimentarse más tarde en sus vidas y es más probable que se conviertan en recolectores de polen. (Nelson, CM, KE Ihle, MK Fondrk, RE Page Jr., GV Amdam, 2007, el gen Vitellin tiene múltiples efectos de coordinación en la organización social. PLoS https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.0050062. Randy Oliver en «Fat Bees Part 1», ABJ agosto de 2007)

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Además, existe una interacción inhibidora entre la vitelogenina y la hormona juvenil (JH) del factor endocrino sistémico, que es esencial para la reproducción de las abejas. Los efectos antagónicos de la vitelogenina y la hormona juvenil regulan el desarrollo y el comportamiento de las abejas. La inhibición de uno conduce a títulos elevados del otro. Se podría suponer que las abejas enjambres querrán llevar vitelogenina para prolongar su vida y construir un nuevo nido rápidamente.

Una de nuestras medidas para medir la salud de las colonias de abejas es ver larvas tempranas de 1 a 3 días flotando sobre una gran cantidad de propóleos obreros. Las abejas adultas lactantes deben estar sanas para secretar suficiente gelatina de sus glándulas hipofaríngeas para alimentar a sus larvas en agosto y septiembre. Depende de sus niveles más bajos de parásitos. Vea la serie de tres partes de Randy Oliver sobre abejas gordas, https://scientificbeekeeping.com/fat-bees-part-1/ (Y la Parte 2 y la Parte 3, que contienen actualizaciones relacionadas con la alimentación con jarabe), publicado originalmente en ABJ (2007).

Colonia de abejas

Además de las abejas gordas, la colonia necesita ser «gordas» en la tienda de la colonia. Las colonias de abejas «gordas» se refieren a las colonias de abejas que han almacenado suficiente miel y suficientes reservas de pan de abeja para mantener la colonia durante el invierno. Las abejas adultas forman un «grupo termorregulador» alrededor de la colmena menguante y su abeja reina. Con el apoyo de la tienda de miel, les tiemblan los músculos para generar calor, manteniendo así la temperatura en el centro del racimo entre 75 y 93 grados Fahrenheit y entre 22 y 30 grados Celsius.Para comprimir el área de crianza, el relleno de abejas se utiliza para

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