Explore nuestra fijación de trébol | Cultura de abejas

Por Becky Masterman y Bridget Mendel

Estamos obsesionados con el trébol. Porque el trébol puede arreglar muchas cosas, incluido el nitrógeno. Antes de continuar, hablemos de los elementos de la habitación: ¿qué es el nitrógeno, por qué todo el mundo habla de él y por qué es necesario repararlo?

El nitrógeno es un gas súper abundante. (Lo siento, nos faltan títulos avanzados en química, así que lo dejaremos ahí, las cosas se vuelven metafísicas después de eso). Pero podemos decir con certeza que el nitrógeno está en todas partes. Más específicamente, constituye alrededor del 78% de la atmósfera de la Tierra. Para las plantas, el nitrógeno es esencial. ¡La clave para producir proteínas a partir de plantas! Esta es la clave para que las plantas produzcan clorofila, que es necesaria para su pasatiempo vital: ¡la fotosíntesis!
Lamentablemente, las plantas no pueden absorber nitrógeno de la nada. Para simplificar un proceso muy complejo (debe buscarlo en Google), el nitrógeno en el medio ambiente debe «fijarse» en una forma química útil para las plantas. Los agricultores pueden agregar fertilizantes, compost o estiércol a sus suelos para obtener nitrógeno en el suelo de una manera adecuada para las plantas.

¡Pero frijoles, frijoles y rizomas! La leguminosa que cariñosamente llamamos La Familia de Frijoles tiene la capacidad de fijar nitrógeno en el suelo (aunque en realidad son ciertas bacterias las que tienen una relación simbiótica con la leguminosa para hacerlo. Un saludo a la biología para complicar las cosas).

Por lo tanto, la fijación de nitrógeno es muy importante para todas las plantas y los agricultores que las cultivan. Para los productores, cultivar leguminosas como cultivo de cobertura o entre hileras ofrece otras soluciones: las leguminosas pueden ayudar a retener la humedad en el suelo, reducir la escorrentía y la erosión, competir con las malezas y proporcionar nutrientes (si los hay) a los animales de pastoreo. Ahora, la mayor solución: Bee Dinner. De hecho, la palabra «trébol» puede estar relacionada con la palabra germánica «klaiwaz», que significa «savia pegajosa», una oda a la rica miel hecha de la dulce flor del trébol.

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Hay muchas plantas con el mismo nombre que el trébol, y todas pertenecen a la familia taxonómica de las Legumbres (desde esos afortunados tréboles de cuatro hojas que buscas durante el recreo que no son recogidos por ningún equipo de pateadores, hasta esa sopa de guisantes verdes que debe comer antes de levantarse de la mesa) s cosas). El trébol verdadero pertenece al género Clover, que incluye especies nativas y no nativas de América del Norte (Taylor 1990). Algunos tréboles nativos (T. trichocalyx y T. anoemum) están incluidos en la lista federal de especies en peligro de extinción porque su paisaje nativo asociado está desapareciendo (https://ecos.fws.gov/ecp/report/species-listings-by-tax – group?statusCategory=Listed&groupName=All%20Plants).

Las abejas buscan polen en el trébol rojo (Trifolium pratense).
Crédito de la imagen: Fotografía de Judy Griesedieck

Como era de esperar, la planta de trébol, de la que las abejas recolectan la mayor parte del néctar y el polen, cae en el trébol de trébol no nativo (¡grita a los humanos móviles para que lo compliquen todo!). Los cinco mejores tréboles verdaderos por abeja incluyeron el trébol blanco holandés (T. repens), el trébol de Alsike (T. hybridum), el trébol rojo oscuro (T. incarnatum) y el trébol rojo (T. pratense). Estos tréboles se utilizan como cultivo de cobertura saludable para el suelo y las abejas lo aprecian. También es muy apreciado el trébol kura (T. ambiguum), una planta de raíz utilizada como mantillo agrícola, forraje, heno y fuente de néctar, con algunas parcelas sobreviviendo durante más de 20 años.

Otro género de leguminosas que llamamos trébol es Melilotus (casi se puede escuchar la miel que gotea del nombre), hogar del trébol de olor amarillo (M. officinalis) y blanco (M. alba), ambos de los cuales Clovers han sido identificados como amenazas potenciales para las comunidades de plantas nativas (Van Riper et al. 2009). A los conservacionistas les preocupa que estos tréboles de olor altos (hasta 5 pies) bloqueen la luz solar de las plantas nativas más pequeñas y aumenten los niveles de nitrógeno del suelo a niveles desfavorables para las nativas. Plantar trébol de olor específicamente para nuestras abejas es una buena idea si tenemos un plan de manejo y de tierras, pero se debe tener mucho cuidado para mantener el trébol de olor fuera de los esfuerzos de conservación y controlar su propagación.

Nueva parcela de trébol de olor amarillo, Melilotus officinalis. Si bien las abejas encuentran en esta flor una excelente fuente de néctar, muchos de los que están preocupados por sus tendencias invasivas también están muy preocupados por ella. Pregúntele a su experto local si esta planta es adecuada para su parcela.Crédito de la imagen: Keith Johnson

¿Qué podemos decir? La hierba de una chica es la mejor cosecha de miel de otra chica. Un estudio de la Universidad de Maryland preguntó el valor de las plantas nativas y no nativas, incluido el trébol de olor y tres especies de trébol, en parcelas de polinización de semillas mixtas, y mostró que las plantas de trébol son visitadas con frecuencia por diferentes colonias de abejas durante su expansión durante la floración. temporada A pesar del valor de las plantas no nativas para las abejas, los autores advierten que estas plantas tienen el potencial de alterar las comunidades de abejas y plantas nativas (Seitz et al., 2020).

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Si bien el trébol parece una triple victoria desde los microbios del suelo hasta las abejas y las vacas, es… complicado… hacerlo bien. «Florece y florece» puede ser nuestro lema colectivo, pero es mejor podar el trébol plantado debajo o cerca de los cultivos que se rocían (como viñedos o árboles frutales) antes de rociar, incluso si florece, para que las abejas no quieran alimentarse allí (McDougall et al. al., 2021). Como apicultor, es imperativo hablar con los cortacéspedes para que florezcan los tréboles, tanto de forma intencionada como no intencionada, sabiendo que las consideraciones sobre el ganado o los cultivos pueden tener prioridad.

Estamos totalmente enfocados en el trébol, especialmente porque tiende a funcionar bien en muchas situaciones y no requiere mucho talento para crecer. También nos encanta su aroma embriagador, marearnos al saber que nuestras abejas se atiborrarán de agua, llenas de súper. Así que asegúrese de plantar algunos tréboles esta primavera, pero asegúrese de manejarlos bien. Es el año de las colmenas altas y de los grandes tarros de miel.

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