Gestión de residuos: incluso las abejas pueden hacerlo

Me estremecí con la brisa del atardecer y una luna llena atravesó el horizonte como el sol de la mañana. Parecía candente, pero no había calor mientras se elevaba hacia el cielo. Me acurruqué en mi saco de dormir e hice un inventario mental de los sonidos del desierto.

Cuando era niño, siempre pensé que la noche en el desierto sería tranquila, pero no fue así. La primera cosa extraña que noté fue el canto de las ranas. Suenan como ranas arborícolas, esos anfibios verdes del tamaño de una moneda retozando en las flores, pegados a las paredes y ventanas. Pero este es el desierto alto de Oregon, no Frog Town. ¿Entendí mal la voz?

Este artículo apareció por primera vez en Revista American Bee, Volumen 161 Número 8, agosto de 2021, páginas 865-868.

Desde algún lugar de la colina llegaba el quejido del ganado y luego el coro de los coyotes. Primero un coyote gritó, luego otro, hasta que hicieron un gorgoteo al mismo tiempo, su sonido combinado sonó como el gorgoteo del agua en una olla caliente. Todos se reunieron para charlar, hasta que algo les llamó la atención y no hubo ningún sonido. No es de extrañar que la manada esté inquieta.

Desinfectar el suelo del bosque

Me desperté muy temprano y vi algunas estrellas parpadeando en el cielo despejado. La luna se había ido, reemplazada por una luz tenue. Los mamíferos nocturnos ahora están en silencio, reemplazados por el canto de los pájaros, el parloteo de las ardillas listadas y el gemido de una motosierra en la distancia.

Aunque el aire es demasiado frío para las abejas, sigo buscando flores, tratando de encontrar lugares donde pueda buscar polinizadores en el futuro. Lo mismo ocurre con las ranas. Cuando buscaba flores diminutas en el desolado suelo rocoso, noté un gran trozo de estiércol de ciervo, un solo fragmento, que cruzaba el suelo del bosque.

Ahora, las heces en la carrera son dignas de una cuidadosa observación, así que utilizo las manos y los pies. Allí, entre los montones de hermosas heces, encontré un escarabajo negro brillante trabajando duro. Estoy muy feliz de encontrar un compañero.

Ella, supongo que fue ella, sacando una gran bola de caca. Su premio estaba encajado entre su mandíbula, y dio un paso atrás en un pequeño agujero en el suelo donde había dos rocas planas. Tiró y giró, empujando intermitentemente la cosa más cerca de casa. El estiércol es tan largo como un escarabajo, pero ancho y alto, del tamaño de un gominola pasada de moda.

La miré durante varios minutos, hasta que regresó a su agujero, todavía atrapada en el tesoro con forma de nave espacial. Después de que ella desapareció, la mierda siguió bailando en la entrada, temblando, tiró. «Tienes que reconsiderar esto», le dije. El premio gordo no se puede poner en un tubo más pequeño que una pajita de refresco.

Me divirtió y me fascinó su determinación, hasta que todo desapareció en el agujero con el golpe que solo podía imaginar. No puedo creer lo que ven mis ojos. No, ella se ha ido y la entrada no es tan grande como antes. Al igual que meter un corcho de gran tamaño en una botella de vino, requiere cierta habilidad.

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Me senté con las piernas cruzadas en el suelo, esperando, esperando ver repetido este maravilloso truco. Pero ella nunca volvió a aparecer. Quería cavar en el suelo para ver dónde ponía las cosas, pero como lo hizo tan limpiamente, no me molesté en intervenir.

Hay mucho estiércol de ciervo debajo del enebro.

No solo polinizadores

Cuando la gente habla del fin de los insectos, lo que yo pienso no son los polinizadores, sino todos los insectos que renuevan y purifican nuestro medio ambiente, incluidos los insectos que comen heces y los insectos que se alimentan de plantas, animales, hongos y microorganismos muertos y en descomposición.

Sin ellos, si no en un pozo negro ulterior, ¿dónde estaríamos? Es demasiado fácil demonizar a los bichos que nos molestan, olvídate de los bichos que hacen que nuestro planeta sea habitable. No es razonable que los productos químicos que elegimos para destruir los insectos que no nos gustan también maten a los insectos de los que dependemos. La importancia de los comedores de heces no es menos importante que la de los polinizadores.

¿Por qué cuanto más lejos mejor?

El manejo de desechos es un problema común y las abejas también tienen sus propios problemas con las heces. Pero, como era de esperar, todas las abejas tienen un método de defecación único, que se ha desarrollado en toda la familia de las abejas.

Cuando pensamos en excrementos de abejas, solemos pensar en la lluvia amarilla, que cae del cielo y deja manchas pegajosas en los coches y las mesas de picnic. Muchas personas, especialmente los hombres, creen que las abejas realmente disfrutan de esta actividad y realizan ataques aéreos sobre objetos particularmente brillantes o recién limpiados.

Lo más probable es que nuestras colmenas estén muy cerca de nuestras casas y automóviles, lo que significa que la densidad de gotas es alta. De acuerdo con la ley del cuadrado inverso, la distribución del número de cosas como el sonido, la iluminación o el estiércol de abeja es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia desde su fuente.Debido a que las abejas irradian desde una fuente puntual (panal) al espacio tridimensional, a medida que avanza, la densidad de las gotas disminuirá Dejar.

Bueno, sé que mi explicación es un poco descabellada, porque la radiación de las abejas es desigual. De hecho, van a donde quieren. Pero lo entiendes. Al evitar los excrementos de abeja, cuanto más lejos, mejor.

El escarabajo eligió una bola de estiércol y la tiró con fuerza hasta que ella la puso en su nido.

Un servicio de ecosistema poco probable

Finalmente, esta sustancia pegajosa, al menos la parte que no está adherida a su tesoro, se lavará en el suelo, donde se descompondrá para proporcionar nutrientes para las plantas y los organismos terrestres. Todas las abejas brindan este servicio de ecosistema, aunque cuando lo quitas del revestimiento de vinilo, es difícil pensar en él como un servicio. Sin embargo, es un proceso simple, muy eficiente y fácil de entender. ¡Imagínese que las abejas brindan aplicaciones aéreas sin usar combustibles fósiles!

Los servicios de los ecosistemas son todos los procesos que permiten a los humanos sobrevivir en la tierra. Estos servicios inherentes al mundo natural se clasifican y analizan de diversas formas, pero no podemos existir sin ellos. Por ejemplo, la fotosíntesis convierte la luz solar, el agua y el dióxido de carbono en oxígeno y energía alimentaria, mientras que el estiércol de abeja fertiliza árboles, tomates y hongos.

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Otros servicios incluyen producción de alimentos, purificación de agua, control de erosión, control de inundaciones, regulación del clima y, por supuesto, polinización y descomposición. Esta lista es casi interminable.

El niño es un problema

Al igual que los niños humanos, el sistema de gestión de desechos en la etapa inmadura de las abejas es mucho más complicado que el de los adultos y requiere planificación. Después de todo, la abeja joven come como loca, tragando polen, néctar y diversas secreciones, sin dejar nunca la célula de nacimiento. Manejar toda la materia fecal ingerida es un aspecto fascinante de la ciencia de las abejas, más complicado que simplemente comprar un camión lleno de pañales.

Dependiendo de la especie, la defecación no comienza hasta las larvas tardías, generalmente durante el quinto estadio de las larvas, aunque algunas comienzan ya en el tercer estadio.1 El retraso es seguro, porque los dos extremos del sistema digestivo de la abeja, la parte receptora y la parte emisora, no están conectados hasta el último minuto. En las abejas, esta conexión se realiza durante la etapa larvaria tapada llamada etapa pre-pupa, justo antes de que gire el capullo.

Debido a que las celdas están cubiertas, la enfermera no puede proporcionar más comida a las abejas. Pero tapar también puede evitar que se eliminen las heces de las larvas. La respuesta a este acertijo es simple: simplemente entreteje las heces en la tela del capullo.

Montana tiene un concepto de gestión de residuos único. En la carretera interestatal, cada área de descanso tiene un lugar para cachorros equipado con una boca de incendios.

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Para hacer girar el capullo, las larvas de abeja segregan fibras de seda continuas de la hilera entre los dos maxilares. La larva gira, rueda y da volteretas mientras exprime el hilo del cuerpo, envolviendo la fibra en un sudario de seda. Mientras tejen, las larvas también recogen restos de desechos y los almacenan con cuidado entre los hilos de seda del capullo, al igual que las cuentas de semillas en el chal. El momento cuidadoso de la construcción y excreción del capullo puede evitar que las heces contaminen el cuerpo de la abeja en desarrollo.

Las larvas de avispas también tejen sus excrementos en capullos. Según Karnes y Thomson, «las heces larvarias acumuladas se excretan y luego se untan en las paredes de los capullos, donde ayudan a formar estructuras». Dado que las heces contienen cáscaras de granos de polen no digeribles e identificables, esporas. abejorro comió. Además, los especímenes de museo pueden mostrarnos qué han comido las larvas de abejorros en el pasado y comparar su dieta con la de las abejas modernas.2

Tecnología de gestión alternativa

No todas las especies de abejas tejen capullos, y entre las que tejen capullos, no todas las abejas tejen sus excrementos en ellos. Después de que algunas abejas jóvenes y solitarias hayan comido el festín de comida rápida de gran tamaño, defecarán en un extremo de la celda antes del capullo, para que puedan omitir la decoración de las heces. Las abejas afortunadas en este grupo incluyen las abejas albañiles de los huertos que se usan comúnmente para la polinización de árboles frutales.

Las larvas de abejas que no hacen girar sus capullos protectores han desarrollado otros métodos para separarse a sí mismas y al suministro de alimentos del caos intempestivo. Algunas especies apilan los desechos exprimidos en un lugar específico y pueden elegir el lado frontal de la celda, mientras que otras especies prefieren la parte posterior o lateral. Cuando el material se ablanda, unas larvas lo frotan contra la pared como yeso, y unas larvas rodean la periferia de la celda con una línea de excremento en la parte más ancha, un poco como una columna de pintura.

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Algunas abejas simplemente apilan su estiércol sobre sus estómagos, que se parecen un poco a la panza de cerveza, y luego se acurrucan protectoramente a su alrededor. Las protuberancias de otras larvas sobresalen de sus cuerpos como patas de taburete cortas.3 Estas protuberancias, llamadas nódulos dorsales, mantienen a las larvas alejadas del malestar acumulado. Imagínese una oruga de pie sobre dos hileras de zancos.

Incluso los ácaros Varroa siguen estrictas reglas de manejo de desechos. Los ácaros dejan montones de excrementos en la pared interior de las celdas de incubación, compuestos principalmente de guanina, que parecen gotitas de agua blanca y brillante.

Las abejas albañiles hacen girar el capullo, pero a diferencia de las abejas, no incorporan heces en la estructura del capullo. En cambio, todas las pequeñas partículas marrones permanecen en el espacio entre el capullo y la pared celular. Foto cortesía de Dave Hunter / CrownBees.com.

Heces y hongos

Algunos científicos de las abejas creen que el material fecal almacenado en las células para incubar puede promover el crecimiento de algunas infecciones por hongos, incluida la tiza.4 En algunas especies, como las abejas melíferas, las abejas melíferas alcalinas y las abejas cortadoras de hojas de alfalfa, la enfermedad de la tiza puede ser un problema grave y recurrente.

Sin embargo, debido a que las heces no son la única fuente de esporas, no sabemos con qué frecuencia las enfermedades fúngicas se pueden atribuir al manejo de desechos. Por el contrario, el néctar y el polen que alimentan a las larvas pueden ser fuentes más importantes de enfermedades. Dado que las infecciones a menudo parecen reaparecer en lugares donde deambulan otras abejas enfermas, las flores parecen ser un posible punto de transferencia.

Resolución de problemas de polinizadores

Cuando vi a las criaturas de la tierra resolver sus problemas diarios, me dio esperanza para los humanos. Debemos recordar que la mayoría de los problemas tienen solución. Solo necesitamos dar rienda suelta a nuestra creatividad para que podamos pensar fuera del acuerdo de gestión «aceptado».

Con tantas crisis ocurriendo en todo el mundo, tal vez deberíamos aprender de las criaturas más pequeñas para resolver sus problemas ordinarios. El pensamiento creativo y la humildad saludable pueden llevarnos muy, muy lejos.

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Suite Bee

Las abejas no son exigentes con sus hábitos de baño. Como demostró este empleado, pueden hacer más trabajo en un día mediante la multitarea.

Referirse a

  1. O’Toole C y Raw A. 2004. Abejas del mundo, Datos sobre las versiones de archivos (páginas 18-19). Kassel Pictorial, Londres.
  2. Kearns CA y Thomson JD. 2001. La historia natural de los abejorros (Página 24). Prensa de la Universidad de Colorado. Roca.
  3. Danforth BN, Minckley RL y Neff JL. 2019. La abeja solitaria: biología, evolución y protección (Página 45). Prensa de la Universidad de Princeton, Princeton, Nueva Jersey.
  4. Danforth BN, Minckley RL y Neff JL. 2019. (Página 227).

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