Guía de abejas con Protectabee™

Guía de abejas con Protectabee™
Por Erica Shelley, Tasmin Brown, Aparna Karthikeyan, Nicole Gauvreau y Peter Kevan

Dicen que la necesidad es la madre de la invención. Con el fin de desarrollar nuevas tecnologías que permitan a las abejas llevar polvos fúngicos potencialmente beneficiosos a sus colmenas, hemos creado un producto completamente nuevo que resuelve varios problemas de la apicultura moderna.

El objetivo inicial de un proyecto de investigación conjunto entre Best for Bees y el equipo del Dr. Peter Kevan de la Universidad de Guelph era demostrar que las abejas pueden llevar polvo a las colmenas. Apivectoring, también conocido como vectorización de abejas, fue iniciado hace 20 años por el Dr. Kevan y sus colegas. Cuando las abejas o los avispones salen de la colmena, se recubren con un polvo fúngico que combate plagas y enfermedades. Luego, las abejas entregan el hongo a las flores del cultivo objetivo durante las visitas regulares de polinización. La vectorización de abejas ahora se está implementando con éxito para combatir plagas y enfermedades en varios cultivos.

Figura 1
La ilustración del vector de abejas (inspensación) de Protectabee describe una abeja que regresa del forraje, camina a través del polvo y esparce el polvo por toda la colmena.
Ilustración de Cara Ward

Las abejas también luchan contra muchas de sus propias plagas y enfermedades, incluidas Varoa Ácaros, chinches y pequeños escarabajos de la colmena. El Dr. Kevan reconoció el potencial de la guía de las abejas para combatir las amenazas dentro de la colmena. El proceso de mover el polvo a una colonia, que su equipo creó con dosificación (Figura 1) (aunque la dosificación se refiere a guiar los cultivos), se complica por el hecho de que las abejas son tan efectivas para eliminar materias extrañas. Crear un sistema que sea más inteligente que las abejas y que mueva el polvo de manera eficiente dentro de la colmena está resultando un desafío.

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A principios de 2020, el Dr. Kevan contrató a una firma de investigación privada llamada Best for Bees para supervisar el desarrollo del «dispensador». Las pruebas preliminares con el prototipo basado en rampa utilizado en estudios anteriores fueron menos que satisfactorias.

Dado que el proyecto de financiación de dos años se basó en equipos exitosos, la fundadora y directora ejecutiva de Best for Bees, la Dra. Erica Shelley, reconoció la necesidad de un sistema completamente nuevo. Tomando prestados tableros de escape de abejas anticuados y usando conos para alejar a las abejas de la súper miel, se dio cuenta de que era posible diseñar una entrada y una salida separadas en el frente de la colmena. Sin embargo, las abejas pueden eludir fácilmente el polvo y caminar dentro del dispositivo.Después de diseñar muchos prototipos, encontró un diseño de resolución de problemas y lo llamó Protege a las abejas.

Luego, el equipo se dispuso a determinar si Protectabee permitía que las abejas esparcieran el polvo de manera efectiva por toda la colmena. El transporte de abejas del polvo es rastreado por perlas fluorescentes microscópicas en el polvo portador. En seis horas o menos, las abejas vaciaron el polvo del cajón (Figura 2). Usando microscopía y luz ultravioleta, los investigadores determinaron que al menos el 80 % de los panales contenían fósforo (Figura 3a).

Figura 2
Antes: polvo portador 45ml + hongos (B.Basiana) Agregar al cajón. Después: 6 horas después de agregar el cajón a la colmena. El arroz se utiliza como agente secante para mantener seco el polvo.

Figura 3a
Porcentaje de muestras de peine con fluorescencia 24 horas después de agregar microesferas fluorescentes y polvo portador al cajón Protectabee.

Con una prueba de concepto y dispositivos funcionales, los investigadores configuraron su sitio para vectores de antibióticos y hongos.

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Los antibióticos se utilizan de forma profiláctica para protegerse de las chinches en los Estados Unidos y Europa antes de una posible infección. La aplicación de primavera recomendada en Ontario es rociar la combinación de antibiótico/azúcar en polvo tres veces, con dos semanas de diferencia, al menos cuatro semanas antes del flujo principal de miel. Para los apicultores que viven en climas fríos o húmedos, el momento puede ser complicado, sin mencionar que requiere mucha mano de obra.

Con uno de los veranos más húmedos registrados en Ontario, el uso de antibióticos dentro de las colmenas es una lucha constante. Sin embargo, una de las ventajas de Protectabee es que los cajones se pueden precargar antes de llegar al colmenar y simplemente se pueden deslizar hacia el frente de la unidad sin verse afectados por el mal tiempo.

El equipo de investigación determinó que Protectabee administraba dosis de antibiótico que correspondían a las concentraciones aplicadas convencionalmente (Figura 3b). Estos hallazgos son emocionantes porque Protectabee proporciona una forma nueva y sencilla de administrar antibióticos a las colmenas de manera eficaz.

Figura 3b
Porcentaje de muestras de peine que contienen oxitetraciclina 24 horas después de agregar Oxytet y polvo portador al cajón Protectabee.

En muchas partes del mundo, la mayor amenaza para las abejas es Varoa Destruye los ácaros. Los ácaros se alimentan de las larvas y transmiten enfermedades que debilitan la colmena. El tratamiento excesivo ha resultado en una resistencia generalizada a los acaricidas tradicionales. Desarrollar métodos de control de ácaros simples y efectivos es uno de los objetivos más importantes del proyecto Protectabee. Los posibles candidatos para el control de ácaros incluyen hongos que actúan como parásitos de insectos. Beauveria bassiana y Metarhizium anisopliae son dos hongos del suelo que pueden infectar Varoa Ácaros.

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Botanigard es un biopesticida comercialmente disponible aprobado para la guía de abejas en invernaderos canadienses, utilizando B. bassiana Protege las fresas de los trips, un insecto problemático. ¿Puede Protectabee distribuir efectivamente Botanigard por toda la colmena, disminuirá? Varoa ¿Ácaros? De hecho, con una sola aplicación de Botanigard con Protectabee, el hongo se propagó con éxito a alrededor del 50 % de las larvas.Desafortunadamente, mientras que los ácaros aumentaron inmediatamente después de la aplicación, Botanigard no disminuyó. Varoa Los ácaros se pueden usar crónicamente cuando se usan en una sola dosis (Figura 4).Estos hallazgos no son sorprendentes, ya que el ambiente cálido y húmedo dentro de la colmena no es adecuado para B. bassiana crecer.

Figura 4
Se determinaron los recuentos medios de ácaros a las dos y cuatro semanas después del tratamiento con Botanigard con lavado con alcohol (semana cero) (B.Basiana) o ningún tratamiento (control).

Identificar un método para introducir con éxito hongos en las colmenas utilizando vectores de abejas es prometedor para el futuro. Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han descubierto recientemente una variante que controla de forma eficaz Metarhizium anisopliae. Varoa Ácaros, mejor adaptados a las condiciones ambientales dentro de la colmena (1). Una vez que se aprueba la cepa Metarhizium anisopliae, el hongo puede usar Protectabee y un polvo portador como sistema de administración para combatir los ácaros. Esta combinación podría ser una forma simple y efectiva de mejorar la salud de las abejas.

La vectorización de abejas ofrece un método innovador para introducir polvos que mejoran la salud en las colmenas, con el beneficio adicional de reducir el trabajo y el levantamiento de pesas, la capacidad de aplicar tratamientos en condiciones climáticas severas y reducir el daño de las colmenas.

Para obtener más información sobre Protectabee y la investigación en curso, visite nuestro sitio web: mejoresforbees.comProtectabee se estrenará en Indiegogo febrero 2022.

Referirse a
1. Han, JO, Naeger, NL, Hopkins, BK, et al. La evolución dirigida de Metarhizium anisopliae mejora su efecto de control biológico sobre los ácaros Varroa en colonias de abejasInforme científico 11, 10582 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-89811-2

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