Historia de la apicultura en la Universidad de Tuskegee

Autor: Asmera Smith

Convertirse en apicultor puede dejar una huella significativa en el mundo. Te hace consciente del cordón umbilical que conecta a los humanos y la naturaleza, como vimos en la historia de la apicultura en Tuskegee, Alabama.

La apicultura de Tuskegee también es una habilidad necesaria para ayudar a fortalecer la identidad negra, la comunidad y las conexiones ambientales.

Desde el establecimiento de la Universidad de Tuskegee, su primer presidente, Booker T. Washington, ha enfatizado la importancia de formar ciudadanos modelo a través de la disciplina y el aprendizaje práctico a través de una perspectiva agrícola. Todos los estudiantes inscritos en Tuskegee deben aprender apicultura de acuerdo con el plan de estudios.

Aunque la agricultura es el foco del curso y está designada como un salvavidas, en el momento de su creación, el estancamiento de la agricultura plagó a Tuskegee y a la mitad de los Estados Unidos. El Sur todavía depende del «algodón rey». La Universidad de Tuskegee, entonces la Universidad Normal y Técnica de Tuskegee, incluso estaba ubicada en una antigua plantación de algodón. La mayoría de los estudiantes son arrendatarios o ex arrendatarios.

El gorgojo del algodón es una plaga que daña la mayor parte de la producción algodonera y asola los estados del sur. Además del hecho de que las ventas de algodón son significativamente más bajas que las de los blancos, los negros también están tratando desesperadamente de luchar contra otros obstáculos sistémicos injustos.
Cuando el Dr. George Washington Carver llegó a Tuskegee, reorganizó y reconstruyó muchos modelos. Carver sabe que la falta de comprensión de la relación entre la naturaleza y la ecología puede llevar a una mala gestión de la granja y a una falta de salud en general.

Una vez conectado con el espíritu, Carver hablaba de cómo la naturaleza le susurra y Dios habla a través de todas sus creaciones. Con una conectividad innata, tiene un gran respeto por todos los seres vivos. En una carta de 1930, Carver escribió: “Los pájaros cantores, las abejas zumbantes, las flores abiertas y los árboles en ciernes tienen sus maravillosas historias de creación para contarles a todos los que buscan la verdad … Me gusta pensar en la naturaleza como una estación de radio infinita, a través de la cual Dios nos habla todos los días, cada hora y cada momento de nuestra vida, siempre y cuando nos adaptemos y lo mantengamos así … «

Al igual que el Dr. Booker T. Washington, el Dr. Carver fomenta la apicultura. Por lo tanto, trató de convertir a la mayoría de los productores de algodón en apicultores. La proliferación de apicultores, junto con su énfasis en la sinergia dentro del ecosistema, brinda ventajas únicas y permite una mayor optimización de la productividad de las abejas. Alentó y mejoró algunas prácticas, como el descanso regular del suelo, la selección deliberada de cultivos, la rotación de cultivos y la diversidad de plantas. Estas prácticas han jugado un papel muy importante en la mejora de la salud del suelo y la tasa de éxito de la apicultura.

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¡Hay datos empíricos que pueden explicar la correlación positiva entre la salud del suelo y el aumento de la miel y las poblaciones de abejas solitarias!

La transformación de Tuskegee vio un aumento en los cultivos y una mayor producción de miel, lo que resultó en ahorros económicos considerables.

Este éxito también se ha beneficiado de los esfuerzos de la comunidad. Al crear la camioneta Jesup, Carver y Thomas Monroe Campbell, un estudiante de nivel de maestría en ese momento, trajeron experiencia a la granja. Solo en 1907, viajaron 800 millas y visitaron 100 granjas. Jesup Wagon se convirtió en el prototipo del modelo Federal Farm Expansion Plan. Sin embargo, debido a la aprobación de la Ley de Promoción Cooperativa Smith-Liver en 1914 que desencadenó el racismo contra los negros, el Departamento de Agricultura no le otorgó a Tuskegee la oportunidad de iniciar el proyecto, e incluso se llevó el dinero debido al tecnicismo del creación. A pesar de esta extrema injusticia racial, Thomas Monroe Campbell fue contratado con éxito como el primer agente de promoción en los Estados Unidos. Como agente de campo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, dirigió el primer programa de extensión cooperativa del país.
Este tipo de innovación y colaboración comunitaria se repite una y otra vez en Tuskegee. Hasta el día de hoy, la Universidad de Tuskegee todavía alberga la conferencia agrícola más antigua del país, que se celebra cada febrero. La asamblea de campesinos se llamó originalmente «Asamblea del Pueblo» y se celebró en Tuskegee el 23 de febrero de 1892. En su 130 aniversario, la conferencia continuó la misión y la práctica de Booker Washington de utilizar la agricultura como un vehículo para la autorrealización.

Jesup Wagon (Archivos de la Universidad de Tuskegee)

Al mejorar la iniciativa comunitaria, la educación y el comercio, la formación de comunidades se ha vuelto más común, como lo vio George Ruffin Bridgeforth. El Sr. Bridgeforth trabajó como instructor en apicultura en el Instituto Tuskegee de 1902 a 1915, y en 1910 estableció una comunidad de terratenientes de raza negra muy exitosa en el condado de Limestone. El condado de Limestone es ahora parte de Huntsville, Alabama. Bridgeforth era uno de los terratenientes negros más grandes de la época.

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Los negros comenzaron a tener autonomía para desarrollar pueblos ricos, poseer tierras y comerciar y comprar entre ellos. Esta posibilidad revitalizó enormemente la autoestima y la integridad de la identidad negra.

Instructora de apicultura, la Dra. Bridgeforth enseña a mujeres apícolas. (Archivos de Tuskegee)

En particular, las mujeres negras pudieron utilizar la apicultura como una de las herramientas para cultivar su autonomía durante este período. La esposa de Booker T., la Sra. Maragret Murray Washington, jugó un papel activo en la creación de un espacio para las mujeres negras. Cuando llegó a Tuskegee, fundó su propio club The Beekeeping Ladies, que es una organización apícola exclusivamente femenina. En 1874, el exitoso apicultor, empresario y escritor AI Root mencionó este club en «Suplementos a la cultura de las abejas».

La difusión del evangelio de la agricultura también ha mejorado las relaciones raciales en la comunidad. Los blancos del sur lucharon económicamente con los negros de Tuskegee y se beneficiaron de las enseñanzas del Dr. Carver. Además, estas actividades crean oportunidades únicas para la curación y la cooperación a través del aprendizaje conjunto, el intercambio de tecnología agrícola y los intercambios mutuos. Como escribió la erudita Linda O. Hines, «Incluso los sureños que apoyan con entusiasmo la supremacía blanca aclamaron a Carver como uno de los principales ciudadanos de Dixie». Esta cooperación también ayuda a fortalecer las relaciones pacíficas y saludables entre negros y blancos.

Como ha visto AI Root, hay un grupo pequeño pero poderoso de personas que creen en defender y amplificar las voces negras. A pesar de haber sido construido bajo la apariencia de superioridad y producir el resultado real de iniciar la riqueza durante generaciones (léase: para algunas personas), el verdadero propósito del racismo es destruir a todos. Uno corre el riesgo de una brújula moral, vive en un estado de falsa realidad y propósito, y se priva de un contacto influyente con diferentes grupos de personas cuando se suscribe a una ideología racista. Heather C. McGhee, autora de «Nuestra suma: el precio del racismo para todos y cómo prosperamos juntos». Incluso mencionó las pérdidas económicas causadas por el racismo a los blancos y la comunidad. La clave para reconstruir nuestro mundo radica en el poder del respeto mutuo, el amor y el respeto por nuestras similitudes y diferencias.

El espíritu de innovación, amor por la comunidad y amor por el medio ambiente se transmite de generación en generación. El Dr. Booker T. Whatley fue profesor en el Tuskegee College (1974-1981), y continuó pasando la antorcha encendida por el Dr. Carver y el Dr. Booker T. Washington. El Dr. Whatley es uno de los pioneros de la agricultura restaurativa, responsable de la creación del sistema agrícola Community Supported Agriculture (CSA) y el concepto de granjas U-pick. También escribió «Cómo ganar $ 100,000 en una granja de 25 acres», que se usa hoy y es relevante. Uno de los principales componentes que hicieron posible su modelo es la posesión de 60 colonias de abejas.

De izquierda a derecha: Sr. Bernard Pace, mentor del Tuskegee Bee Club; Jade Daniels, vicepresidente; miembro del Tuskegee Bee Club 2018; Dr. Harold Higgins, mentor; Asmera Smith, presidente; y Halle, tutora.

El Dr. Whatley a menudo enseña a la comunidad y a los estudiantes, albergando laboratorios abiertos similares a los del Dr. Carver y el Dr. Washington.

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El Sr. Bernard Pace es el apicultor actual de Tuskegee y, a menudo, trabaja con él bajo la dirección del Dr. Whatley. Después de que se estableció el Bee Club de la Universidad de Tuskegee en 2017, Pace fue mentor de estudiantes (incluido el autor) en Tuskegee, compartiendo sus historias y conocimientos.

El Dr. Carver y el Dr. Booker T. Washington continúan inspirando a los apicultores y líderes comunitarios de hoy. El Dr. Darren Spencer de Harlem llegó a Cotton, la Sra. Gbadamosi de Shady Grove Farms, Candace Clark, fundadora de Tuskegee Bee Club, el Dr. Harold Higgins, miembro principal de la junta directiva de Tuskegee Bee Company y muchos otros legados continuos.

Un mentor así es muy necesario, porque el renacimiento de la conciencia de la tierra es lo que necesitamos urgentemente ahora.

Podemos ver el impacto de la falta de respeto a la tierra, como el colapso y desorden de la colonia, afectando a una gran cantidad de colmenas de abejas en todo el mundo. Las abejas solitarias también se ven afectadas, e incluso ciertas especies están al borde de la extinción.

Al buscar soluciones, siempre debemos respetar nuestro planeta. Por ejemplo, al controlar los ácaros Varroa, es natural utilizar un control químico. Sin embargo, este tratamiento tiene efectos adversos sobre las propias abejas y el suelo. Los productos químicos utilizados pueden filtrarse en el agua subterránea y los complejos del suelo y afectar a todo el ecosistema, incluidos los humanos. Existen diferentes tecnologías para erradicar estas plagas. Manejo integral de plagas, incluso utilizando aceites esenciales, azúcar en polvo y otros métodos más amigables con el medio ambiente.

Las viejas prácticas han revivido, como el principio de la agricultura orgánica, o el famoso botánico británico Sir Albert Howard denominó a este comportamiento «agricultura natural».

Debemos prestar atención a la profundidad con la que nuestras acciones afectan al mundo. Nuestras elecciones no solo afectarán nuestra estructura económica, la estructura social de las generaciones futuras, sino también la vida misma. Todos somos responsables de la supervivencia del planeta y sus habitantes. La historia de Tuskegee y su historia de la apicultura muestran cuán indispensable es nuestra influencia.

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