Las plantas y los polinizadores utilizan campos eléctricos.

Las plantas y los polinizadores utilizan campos eléctricos para encontrarse

James Ashworth

Se ha demostrado que las moscas suspendidas son capaces de detectar el campo eléctrico débil de las plantas.

Los investigadores han descubierto que los polinizadores y las flores pueden atraerse entre sí a través de campos eléctricos para maximizar los beneficios de ambos.

Algunos insectos, como las moscas flotantes, pueden usar estos campos eléctricos para detectar flores, y algunas flores pueden usarlos para detectar polinizadores y liberar olores específicos para atraer más flores.

Estos hallazgos prueban otra forma en que las flores y los polinizadores co-evolucionan. Dado que los polinizadores de todo el mundo se ven amenazados por una serie de factores, esta investigación puede ayudar a los científicos a comprender mejor su función.

«Los insectos son los principales polinizadores en los ecosistemas agrícolas y brindan servicios de polinización para muchos de nuestros cultivos», dijo el Dr. József Vuts, autor de uno de los estudios. «Cuanto más comprendamos la interacción entre los polinizadores y las plantas, mejor podremos proteger a los polinizadores y garantizar la seguridad alimentaria».

Los polinizadores y las plantas han evolucionado juntos durante millones de años.

Juntos en el sueño eléctrico

Los polinizadores y las plantas están encerrados en un ciclo coevolutivo, y cada persona se adaptará a los cambios de los demás. Han estado haciendo esto durante decenas de millones de años, y los polinizadores van desde generalistas como las abejas hasta expertos como las polillas de la yuca. Los polinizadores reciben recompensas como néctar, mientras que las plantas reciben polen para reproducirse.

Aunque algunas interacciones son obvias, como los colores brillantes, los olores picantes y las formas complejas, existen otras adaptaciones menos obvias. Por ejemplo, las abejas pueden ver un rango espectral más amplio que el nuestro, lo que hace que las flores se vean diferentes bajo la luz ultravioleta para atraerlas.

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Los campos eléctricos son otra adaptación. Se ha demostrado que los exoesqueletos de muchos insectos tienen carga positiva, mientras que las flores tienen carga negativa. Debido a la atracción de carga opuesta, se cree que esto ayuda a que el polen se adhiera al polinizador. Pero recientemente la gente ha entendido las implicaciones adicionales.

Los estudios han demostrado que las abejas pueden percibir el campo eléctrico débil generado por las plantas a través de la desviación de su cabello. Las plantas también pierden temporalmente su carga negativa cuando son visitadas por polinizadores, lo que sugiere que los polinizadores también pueden determinar si las flores están ocupadas actualmente.

Aunque se piensa que estas sensaciones pueden existir en polinizadores distintos de las abejas, se han realizado pocas investigaciones sobre ellas. Junto con los abejorros y las abejas, las moscas de colchón de aire son uno de los principales polinizadores de las plantas, pero su capacidad para detectar campos eléctricos no está clara.

Para leer el artículo completo, visite; Las plantas y los polinizadores utilizan campos eléctricos para encontrarse entre sí Museo de Historia Natural (nhm.ac.uk)

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