Los cultivos de cobertura benefician a todos |

Los cultivos de cobertura benefician a los agricultores comerciales y a los jardineros urbanos

El personal del Centro Nacional de Material Vegetal (PMC) del NRCS, David Kidwell-Slak (gerente del PMC), Shawn Belt (horticultor) y Dan Dusty (gerente de la granja).

Por: Nancy McNiff, Coordinadora de Comunicaciones Estratégicas, Centro de Operaciones de Conservación y Producción Agrícola

Cada vez más agricultores e incluso jardineros urbanos y de traspatio se están dando cuenta de que los cultivos de cobertura son fundamentales para sus operaciones y jardines. Los cultivos de cobertura (plantas cultivadas principalmente para el éxito de otros cultivos futuros) ayudan a la erosión del suelo, mejoran la salud del suelo, repelen las malas hierbas, controlan plagas y enfermedades, aumentan la biodiversidad y pueden traer beneficios a su granja o jardín. Muchos otros beneficios, incluida una mayor rentabilidad.

Los cultivos de cobertura se pueden sembrar en cualquier época del año, pero generalmente después de que se haya cosechado el cultivo principal, generalmente en el otoño, se plantan hasta que plante el próximo cultivo en la primavera.

A finales de 2021, el Centro de Materiales Vegetales del USDA plantó cultivos de cobertura en el edificio de la sede del departamento en Washington, D.C., un jardín urbano a pocos pasos del Monumento a Washington.

David Kidwell-Slak, gerente del Centro Nacional de Materiales Vegetales del NRCS, y su equipo plantaron centeno en grano, un cultivo de cobertura resistente que ayudará a mejorar el suelo y suprimir posibles malezas de invierno.

Primero, comienzan con una cama elevada y eliminan temporalmente el sistema de riego por goteo, un «cambio de juego» para el jardinero o agricultor doméstico o urbano, dice Kidwell-Slak, porque proporciona agua a la cama cuando es necesario, lo que permite que crezcan los cultivos. El rendimiento es mayor.

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Luego viene la preparación de las camas rastrillando, quitando y conservando las hojas de ciprés calvo, ahora marrones, que se utilizan para mantener la cobertura del suelo en verano y otoño. Esparcen las semillas de centeno de grano sobre el suelo a mano, rastrillándolas suavemente para asegurar un buen contacto entre las semillas y el suelo.

Luego, apisona la tierra ligeramente con un lado del rastrillo para asegurarte de que permanezca donde está y agrega hojas secas de ciprés calvo para cubrir la tierra expuesta. Finalmente, vuelve el sistema de riego por goteo.

Los cultivos de cobertura protegen el cambio climático y mejoran la calidad del agua

Entre muchos otros beneficios, los cultivos de cobertura eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera y ayudan a que su suelo sea más resistente a un clima cambiante. Dan como resultado una mejor infiltración de agua y una mejor capacidad de retención de agua en el suelo y hacen que el suelo sea menos susceptible a la erosión del viento y el agua. Además, los cultivos de cobertura capturan el exceso de nitrógeno, evitando que se filtre en las aguas subterráneas o superficiales, y lo liberan más tarde para alimentar los cultivos en crecimiento. Es beneficioso para todos, ya que le permite ahorrar dinero en insumos como agua y fertilizantes, y hace que sus cultivos puedan sobrevivir mejor en condiciones adversas.

«Entonces, si cubre los cultivos año tras año, verá mejoras en la salud del suelo, lo que en última instancia conduce a suelos más resistentes, mayores rendimientos de los cultivos y una mayor conservación de los recursos», dijo Kidwell-Slak.

Más información

NRCS brinda asistencia técnica y financiera para ayudar a los agricultores a cultivar cultivos de cobertura al Programa de Incentivo a la Calidad AmbientalNRCS también introdujo nuevos Iniciativa de cultivos de cobertura del 10 de enero, que brinda apoyo adicional para cultivos de cobertura en 11 estados.

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Mientras tanto, el USDA ha logrado otros avances en el apoyo a los cultivos de cobertura a través del seguro federal de cultivos. En 2021, el USDA proporcionó Ayudar a los productores con seguros de cultivos a mantener los beneficios de la prima de cultivos de cobertura durante la pandemia además Desarrollar otras flexibilidades.

Para obtener más información, visite agricultor.gov/conserve/soil-health o póngase en contacto con su local Centro de servicio del USDA.

nancy mc niffe Es el Coordinador de Comunicaciones Estratégicas del USDA.

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