sandía y abeja

Los pesticidas bajo demanda atraen a las abejas silvestres y aumentan el rendimiento de las sandías sin reducir las ganancias del maíz

sandía y abeja

West Lafayette, Indiana. Muchos agricultores alquilan colmenas para polinizar cultivos, pero pueden aprovechar el trabajo gratuito de las abejas silvestres con pesticidas según sea necesario, según muestra un nuevo estudio de prueba de concepto.

Un estudio de varios años de campos a escala comercial en el Medio Oeste encontró que este enfoque podría reducir el uso de pesticidas en un 95 por ciento mientras mantiene o aumenta el rendimiento de los cultivos de maíz y sandía. Los hallazgos se detallan en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Los tratamientos con pesticidas a pedido pueden beneficiar a los agricultores», dijo Ian Kaplan, profesor de entomología de Purdue que dirigió el proyecto. «A medida que disminuyó el uso de pesticidas, vimos que las abejas silvestres regresaban a los campos en el primer año, y nuestros hallazgos mostraron un aumento promedio del 26 por ciento en el rendimiento de las sandías».

Un equipo de investigación de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Purdue estudió campos en cinco sitios diferentes en Indiana y el Medio Oeste durante un período de cuatro años para comparar el manejo tradicional de plagas con los métodos de manejo integrado de plagas o MIP. El método IPM se basa en explorar el campo y aplicar pesticidas solo cuando los niveles de plaga alcanzan un umbral de daño previamente determinado que podría causar pérdidas económicas.

En las últimas décadas, los pesticidas se han adelantado, comenzando con semillas tratadas y luego aplicándolas en un horario fijo, dijo Christian Krupke, profesor de entomología y miembro del equipo de investigación.

«El uso más frecuente de estos poderosos insecticidas aumenta la probabilidad de consecuencias no deseadas y daños a la salud de insectos, animales y humanos. Este estudio muestra que es posible que no necesitemos armas tan poderosas para controlar las plagas, y al menos no necesitamos ser usado con tanta frecuencia como nosotros», dijo Krupke.

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La sostenibilidad agrícola y los beneficios del MIP están ganando atención. Walmart anunció recientemente una política que requiere que todos los proveedores de flores y productos frescos del mundo adopten prácticas de IPM para 2025.

«Es importante que la gente sepa que existe una alternativa entre los productos cultivados convencionalmente y los productos orgánicos», dijo Kaplan, quien dirige el Laboratorio de Ecología de Insectos de la Universidad de Purdue. «El MIP puede reducir drásticamente la cantidad de pesticidas utilizados para cultivar alimentos sin ahuyentar por completo a los agricultores o poner en riesgo los suministros de alimentos».

Los productores del medio oeste también están preocupados por el problema y quieren encontrar soluciones para proteger sus cultivos y polinizadores, dijo Laura Ingwell, profesora asistente de entomología. Indiana es uno de los principales estados productores de sandía en los Estados Unidos, con cultivos dependientes de polinizadores que ocupan un promedio de 7000 acres por año.

«Desafortunadamente, es difícil encontrar semillas de maíz o soja sin tratar», dijo. «Los campos de sandía en todo el Medio Oeste son como islas en un mar de maíz y soya. Necesitamos entender cómo el manejo de un cultivo afecta a otro porque muchos agricultores de Indiana se turnan para cultivar todos estos cultivos».

El equipo trabajó con el personal agrícola de Purdue Research para cultivar maíz polinizado por el viento y sandías polinizadas por insectos para replicar un verdadero agroecosistema en Indiana. Cada sitio tiene un par de campos de 15 acres, uno con semillas no tratadas y que usa IPM, y el otro que usa semillas tratadas y prácticas tradicionales de manejo de plagas, como rociadores de insecticidas basados ​​en calendarios. Los cultivos se rotaron a lo largo del estudio, y los diferentes sitios permitieron al equipo examinar los efectos de diferentes tipos de suelo y condiciones ambientales, dijo Jacob Pecenka, un estudiante graduado que realizó la mayor parte de la investigación.

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«Monitoreamos los campos de IPM en busca de plagas con exploración semanal, lo que significa que iremos a los campos, buscaremos plagas, tomaremos muestras y contaremos la cantidad de plagas diferentes que están presentes», dijo. «Sorprendentemente, muy pocas plagas alcanzaron el umbral de riesgo económico del cultivo establecido. Durante el estudio, solo cuatro plagas alcanzaron el umbral para desencadenar la aplicación de pesticidas. Esta es una gran reducción en comparación con 97 tratamientos. [one seed treatment of corn and 96 treatments of watermelon] área de gestión de rutinas. «

Pecenka y su equipo también monitorearon las flores y contaron el número de visitas de abejas a los campos de sandía.

«Las visitas a flores aumentaron en un 130 por ciento en el campo de IPM en comparación con el campo tradicional», dijo. «Los jugadores más importantes en la polinización son las abejas silvestres nativas. Son polinizadores eficientes y forrajeadores serios».

Dado que los cultivos de sandía se cultivan en medio de los campos de maíz, los polinizadores silvestres deben viajar al menos 100 pies para llegar a las flores de sandía. A pesar de este desafío, los polinizadores silvestres aún representan el 80 por ciento de las visitas a las flores, mientras que las abejas representan solo el 20 por ciento, incluso cuando sus colonias se encuentran a unos pocos pies de los campos de sandías, dijo Pecenka.

«No tenemos una buena comprensión de la biología de muchas especies de abejas silvestres, pero este estudio muestra que son importantes y resistentes», dijo. «Durante el primer año, estas abejas son prominentes en campos con bajos niveles de pesticidas que matan a las abejas, confunden su navegación y las repelen».

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El equipo también observó un aumento de insectos benéficos en los campos de MIP, dijo Ingwell.

«Cuando aumentan los niveles de plagas, intervienen avispas, mariquitas y otros enemigos naturales de las plagas de sandía», dijo. «El tratamiento previo con insecticidas como póliza de seguro para los cultivos es tentador, pero este estudio muestra que podemos confiar en los sistemas naturales la mayor parte del tiempo. La exploración semanal de los cultivos de sandía es suficiente para mantener los rendimientos y marcar la diferencia en el control de plagas y la polinización. Las comunidades de insectos se benefician .»

La protección de los polinizadores y los recursos para los productores de frutas y verduras están disponibles a través de la Oficina de Extensión de Purdue.

El equipo, que también incluye al profesor emérito Rick Foster, planea usar el área comercial de 50 acres para ampliar la investigación.

Este trabajo fue financiado por el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del USDA (número de subvención 2016-51181-25410).

Guionista: Elizabeth K. Gardner, 765-441-2024; [email protected]

Para obtener más información sobre la investigación, consulte la columna de Scott McArt en este número.

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