Inspección de la colmena de primavera

Manejo temprano de la primavera – American Bee Magazine

Inspección de la colmena de primavera

La primavera es la época más ocupada del año para los apicultores. Las poblaciones de abejas crecen rápidamente y los cambios en la colmena ocurren rápidamente. Para los apicultores, mantenerse a la vanguardia es un desafío: predecir, no solo reaccionar. A menudo tenemos que tomar decisiones basadas en relativamente poca información. Esta puede ser la temporada de gestión más difícil del año. Tiempo lo es todo.

Dividimos arbitrariamente la primavera en primavera temprana, media y tardía. El momento exacto de estos períodos depende de la ubicación y los cambios estacionales. Todas las colonias en un apiario no tendrán el mismo nivel de desarrollo a menos que el apicultor las equilibre.

A principios de la primavera, limpiamos y eliminamos los interbloqueos perdidos en invierno. Necesitamos asegurarnos de que todas las colonias estén saludables y estén criando crías. A mediados de la primavera, el enfoque del manejo cambia a mantener la integridad de la colonia y el tamaño de la colonia mediante el uso inteligente del manejo de la prevención de colonias y, en última instancia, el control de la colonia después de que las colonias comiencen las celdas reales.

El aspecto final de la ajetreada temporada de primavera son las supercolonias que fluyen de néctar en conjunto con el control de colonias. Nuestro objetivo es asegurarnos de que la colonia tenga una población grande e intacta para llenar el súper de miel, suponiendo que estemos contando con la cosecha de miel como medida del éxito.

En lo básico, voy a hablar sobre el comienzo de la primavera: los enjambres comienzan el próximo mes.

inicio de la primavera

En algún momento de enero o febrero (en los estados del norte), el clima invernal disminuirá al menos brevemente. Es probable que la nieve y el hielo y las temperaturas nocturnas más frías permanezcan en el pronóstico, con más tormentas en el horizonte. Pero al menos por un corto tiempo, la temperatura en la entrada de las abejas puede subir a 50°F (10°C), y las abejas aparecerán en la entrada para un vuelo de limpieza. En tal hechizo, es importante que algunas abejas abandonen la colmena para deshacerse de los desechos. Es posible que algunas personas no puedan regresar a su colmena. La nieve manchada y las abejas muertas no deberían ser motivo de preocupación.

El respiro de invierno es un buen momento para un chequeo de pleno invierno. Las inspecciones deben ser breves, principalmente para verificar que el almacenamiento invernal sea adecuado y para confirmar que las abejas están expandiendo su área de cría. Las abejas monitorean el aumento en la duración del día e instintivamente comienzan a criar más nidos en enero/febrero, inicialmente usando la tienda del otoño pasado.

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No moleste a la parvada de cría ni levante el marco de cría para sacarlo de la caja. En los días fríos, simplemente quitar el marco de cría y volver a colocarlo puede provocar una cría fría y la muerte innecesaria de las abejas. La razón principal de una inspección en pleno invierno es determinar si las colonias sobrevivientes tienen suficientes provisiones y determinar si hay matanzas durante el invierno. Los apicultores experimentados estiman el almacenamiento de miel levantando la espalda de la colonia.

Si encuentra que su colonia tiene poco almacenamiento de miel, puede desviar los marcos de miel de las colonias que tienen más de lo que necesitan, o usar marcos de miel almacenados para esta emergencia.

Algunos apicultores prefieren alimentar con dulces secos o dulces a las colonias que se consideran en riesgo de morir de hambre. No se recomienda alimentar con jarabe líquido a principios de la primavera, ya que esto puede aumentar el estrés hídrico de la colonia. Las colonias no suelen morir por las bajas temperaturas, pero las bajas temperaturas combinadas con pequeñas poblaciones de abejas pueden poner en riesgo a las colonias. Aquellas colonias que se consideró que tenían menos tiendas se marcaron como colonias prioritarias para un mayor enfoque de primavera.

Diagnosticar accidente

Examine de cerca las colonias que no logran sobrevivir el invierno para tratar de determinar por qué murieron. ¡Las colmenas muertas tienen historias que contar! ¿Están hambrientos? ¿Tienen la enfermedad de la chinche americana (AFB)? ¿Es la población demasiado pequeña? ¿Está viendo signos de síndrome premenstrual (síndrome del ácaro parasitario)? Busque manchas de agua que indiquen una condensación excesiva. Cada uno de estos tendrá un aspecto diferente.

Si el almacén de miel ha desaparecido (o está demasiado lejos del grupo) y las abejas se están muriendo en el grupo, puede concluir que la colonia murió de inanición. Una complicación de este diagnóstico puede ser que la tienda de miel haya sido saqueada antes de que pueda ver la colonia. Todavía puede haber algunas abejas adultas en tales colonias, y la presencia de abejas ladronas puede engañar incluso a los apicultores experimentados. Una pista obvia del robo es si hay evidencia de una cubierta de cera rasgada en el marco de miel anterior. Si los racimos muertos en el almacén de miel son pequeños, la pérdida puede deberse a una población demasiado pequeña.

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La razón más importante para verificar las muertes por matanzas de invierno es asegurarse de que las colonias muertas no tengan AFB. Si observa que una pequeña colonia de abejas no cubre la cría o abandona el área de cría por completo, inspeccione cuidadosamente los restos de cría en busca de signos de BAAR con abolladuras, tapas perforadas y restos de cría pegajosos de color caramelo, posiblemente con escamas larvales completamente deshidratadas. Dado que hemos visto tan pocos errores, pídale a alguien con más experiencia que le ayude a confirmar si sospecha de AFB.

Es mejor no exponer el equipo de matanza de invierno a otras colonias. Apague el interbloqueo y mueva el dispositivo a un área de almacenamiento a prueba de abejas. Solo transfiera marcos que contengan miel o polen a colonias vivas si está seguro de que no hay ninguna enfermedad. Sin el AFB, normalmente no hay necesidad de romper el peine tirado. Un peine es un activo valioso.

limpiar

En un agradable día de principios de primavera, cuando las abejas estén volando activamente, limpie el suelo o la pantalla de la colmena. Habrá muchas tapas de cera desechadas, trozos de colmena y posiblemente montones de cadáveres que las abejas no hayan limpiado. Las partículas blancas pueden ser miel cristalizada desechada por las abejas. Simplemente raspe o cepille el fondo y vuelva a colocar la caja. Inclina la colmena hacia adelante para que la lluvia no entre. Limpiar la placa inferior ahorrará mucho trabajo para limpiar las abejas.

Debe decidir cuándo quitarse la envoltura de invierno (si la ha usado). El papel de alquitrán negro se puede usar para calentar colonias (tiene poco valor aislante). Quieres que atrape los rayos del sol y caliente el interior de la colmena. Asimismo, el aislamiento superior está diseñado para que el vapor de agua que se escapa de los enjambres de abejas no se condense en la cubierta superior y no permita que el agua de lluvia regrese a las abejas. En general, la eliminación temprana puede anular sus esfuerzos de hibernación.

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Otra tarea a considerar es iniciar los registros del colmenar con una inspección inicial. No necesitas mantener muchos registros, recuerda KISS (mantenlo simple, estúpido). Primero, registre la fecha, lo que encontró (generalmente o cada colonia examinada) y lo que hizo. Llevar registros generales del apiario y registros específicos de colonias que requieran seguimiento. Resalte las colonias que requieren un manejo específico, como las luces de las tiendas o las colonias sospechosas de tener un problema de abeja reina. Indica manejo, como colonias sustituidas o colonias para las cuales se tomaron muestras para análisis de enfermedades.

Los registros de colonias pueden ser más extensos si lo desea. Su teléfono o computadora tiene ayudas manuales y un sistema de grabación. Después de algunas temporadas, los registros del apiario, incluso los más simples, mejorarán su experiencia apícola al proporcionar comparaciones instructivas de una temporada a otra.

mirando la entrada

Observar las abejas en la entrada de la colonia puede revelar mucho sobre la colonia. Las abejas de primavera necesitan polen para nutrir a sus larvas, por lo que los recolectores de polen deberían ser obvios. Es probable que los colores del polen varíen de claro a oscuro y, a veces, domina un color, lo que refleja una fuente importante de polen. No sabemos cómo, pero sabemos que las abejas buscan maximizar sus elecciones dietéticas.

En los días cálidos y soleados, debería haber muchas abejas activas en la entrada. Algunas abejas jóvenes realizarán vuelos direccionales y aprenderán sobre puntos de referencia. Otros actuarán como guardias revisando cada abeja entrante. Los recolectores serán las abejas más numerosas en la entrada, volarán directamente desde la entrada y desaparecerán rápidamente en el interior cuando regresen con la recompensa recolectada. Algunos forrajeadores pueden ser recolectores de agua. Observa también lo que sacan las abejas de la colmena, como abejas muertas, momias de tiza o restos de ratones.

Las abejas no necesariamente usarán la entrada provista si se les dan otras opciones. Agujeros en las esquinas de la caja, agujeros perforados para mayor ventilación o áreas sin…

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