Miel barata, ¿qué hay en ella?

Atención abejas: ¿Sabes qué hay en ese tarro de miel barato?

Los apicultores británicos piden un etiquetado más estricto de las mezclas de los supermercados para identificar el país de origen

El precio de la miel china puede ser una sexta parte de la miel producida en China

  1. Foto: MonicaPhotography / Getty Images / Flickr RF

Jon Ungod-Thomas

Los apicultores británicos están pidiendo a los supermercados y otros minoristas que coloquen etiquetas de país de origen en la miel barata importada de China y otros países, porque algunas personas afirman que parte del suministro mundial de miel está hecha de jarabe.

El Reino Unido es el mayor importador mundial de miel china y su precio es solo una sexta parte de la miel producida por las abejas británicas. La miel de marca de supermercado de China se puede comprar por solo 69 peniques la lata. El supermercado dice que cada tarro de miel es «100% puro» y se puede rastrear hasta el apicultor, pero no hay ningún requisito para determinar el país de origen de la miel mezclada de varios países. La UE ahora está considerando nuevas reglas para mejorar la información al consumidor sobre la miel y garantizar que el país de origen esté claramente marcado en el frasco.

Lynne Ingram, presidenta de Honey Authenticity Network UK, un grupo de apicultores que se esfuerzan por obtener una mejor información para los compradores, dijo que el gobierno debería implementar sus propias reglas nuevas y estrictas para garantizar la mejora de la transparencia.

«Los consumidores deben poder tomar decisiones acertadas sobre los productos que compran, y esto es actualmente imposible para ellos», dijo Ingram, quien también es Wesley Cottage Bees cerca de Bridgewater en Somerset. Maestro apicultor. «Las reglas de etiquetado actuales ocultan lo que come la gente».

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Las ventas de miel alcanzaron un récord el año pasado, y en los últimos años ha superado la mermelada y se ha convertido en la salsa más popular en el Reino Unido. Según la empresa de datos e investigación Kantar, los consumidores compraron 30.000 toneladas de miel en 2020, por un valor de 130 millones de libras.

Aproximadamente un tercio de las importaciones de miel del Reino Unido provienen de China, pero casi nunca aparece en las etiquetas de los frascos de los supermercados como el país de origen. Gran Bretaña también importa grandes cantidades de miel barata de India, Ucrania y Vietnam.

Sainsbury’s So Organic Clear Honey (340 gramos) tiene un precio de 3,15 libras, pero el supermercado no respondió a las preguntas sobre el país de origen la semana pasada. Dice que su miel «se remonta a los apicultores». La etiqueta dice que el producto es «una mezcla de miel de fuera de la UE».

La miel producida en el extranjero es la más barata en los estantes de los supermercados. Una lata de Tesco Stockwell Transparent Honey (340 g) cuesta solo 69 peniques, mientras que una lata de Tesco Finest English Set Honey cuesta £ 4,50. Una fuente de un supermercado dijo la semana pasada que la miel de Stockwell es una mezcla de miel de China y Vietnam.

Asda dijo que su miel líquida (340 gramos), que se vende por 1,49 libras, también es una mezcla de miel china y vietnamita, «se remonta al apicultor».

La miel china domina el mercado mundial, pero es controvertida porque los apicultores de otros países dicen que las pruebas de laboratorio han demostrado que parte del suministro mundial es el objetivo de los estafadores que diluyen la miel con un jarabe más barato.

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En China, las autoridades han recibido advertencias sobre amenazas. El Instituto de Apicultura de Beijing declaró en un artículo de investigación en marzo del año pasado: «Para obtener mayores ganancias, la miel de alta calidad se mezcla con azúcar agregando edulcorantes más baratos».

Las fábricas chinas promueven la venta de jarabe mezclado con miel, afirmando en los materiales de marketing que la miel puede pasar las pruebas más comunes utilizadas por los reguladores de seguridad alimentaria. Estados Unidos ha emprendido acciones legales contra las acusaciones de que la miel adulterada barata importada ha llevado a los apicultores al colapso financiero.

El año pasado, el investigador de fraude alimentario de Nueva York, Mitchell Weinberg, encargó a QSI, un laboratorio alemán líder, que probara nueve latas de miel de marca privada de un supermercado británico. Ocho de las nueve muestras analizadas indicaron adulteración, pero la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) declaró que es necesario trabajar más para garantizar que tales pruebas sean confiables.

Recomienda que los funcionarios de normas comerciales adopten un enfoque de «ponderación de la evidencia», en el que también consideren las auditorías y registros de la cadena de suministro y los resultados de las pruebas.

Dale Gibson, cofundador de Bermondsey Street Bees en Londres, dijo que los funcionarios de normas comerciales y de la FSA deben tomar medidas más efectivas para hacer frente a las amenazas alimentarias. La empresa tiene colmenas tanto dentro como fuera de la capital, incluido el Palacio de Lambeth y los tejados cercanos Tower Hill. embaucador. «No supervisaron adecuadamente las regulaciones», dijo.

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Sian Edmunds, socio de Burges Salmon Law Firm, brinda asesoramiento regulatorio sobre la cadena de suministro de alimentos. Dijo que cualquier nuevo cambio en las leyes europeas de etiquetado de alimentos no se aplicará automáticamente al Reino Unido, y el Reino Unido debe formular sus propias regulaciones.

Cualquier medida para mejorar la transparencia de la cadena alimentaria será bienvenida, pero es necesario consultar con las empresas alimentarias para evaluar la facilidad de implementación. Añadió: «Todo lo que pueda mejorar la autenticidad y la trazabilidad de los alimentos debe ser algo bueno, pero debe lograr un equilibrio entre ello y la practicidad. La industria puede argumentar que para los alimentos de varios países diferentes Para la miel mixta, la nueva ley de etiquetado puede ser complicado «.

Rick Mumford, jefe de ciencia, evidencia e investigación de la FSA, dijo que los reguladores de alimentos están trabajando con otras agencias gubernamentales y expertos de la industria para resolver algunos de los complejos problemas de las pruebas de autenticidad de la miel. Dijo: «Nuestro trabajo es buscar desarrollar las herramientas de aplicación de la ley más efectivas y la guía para detectar el fraude de miel para que los consumidores puedan confiar en la miel que compran».

Un portavoz del gobierno dijo: «Es vital que los consumidores confíen en los alimentos que comen. Las etiquetas de los alimentos deben ser precisas y no engañosas. Estamos trabajando con socios para comprender la evidencia científica emergente sobre las pruebas de miel. probado de forma justa y precisa en cuanto a composición y origen «.

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