Notas de laboratorio: diciembre de 2021

¿Cómo se compara la capacidad de polinización de las abejas con la de otros polinizadores?

Cuando hablo con la mayoría de las personas sobre la polinización, se refieren a las abejas como el principal ejemplo de polinizadores altamente eficaces. Pero esto es contrario a las opiniones de muchos científicos. Muchos científicos con los que he hablado creen que las abejas pueden polinizar, pero no tan bien como otros polinizadores, especialmente las abejas solitarias salvajes.

Entonces, ¿qué regalar? ¿Son las abejas fuertes en polinización?O simplemente promedio ¿Polinizando? ¿Cuáles son los atributos de los polinizadores eficaces e importantes? ¿Tienen las abejas estos atributos?Estos son los temas de la nota 48 en nuestro laboratorio, hemos resumido «Un metaanálisis que compara el efecto de polinización de una sola visita entre abejas y otros visitantes de flores, » Escrito por Maureen Page, Charlie Nicholson y otros colegas de la Universidad de California, Davis y publicado en Revista americana de botánica [2021].

En su investigación, Page y sus colegas profundizaron en la literatura sobre la efectividad de una sola visita (SVE) para la polinización. La eficacia de una sola visita es una medida de la capacidad del polinizador para polinizar flores por visita. Por ejemplo, la SVE de la abeja europea (abeja) Se puede comparar con el SVE del avispón cara amarilla (Abeja salvaje) Midiendo la cantidad de polen depositado en el estigma (la parte femenina de la flor) cuando cada abeja visita la flor una vez. Si se depositan más granos de polen durante esa visita, el SVE de la abeja será mayor que el del abejorro.

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Además de la deposición de polen, el SVE también se puede medir contando el número de tubos polínicos que se desarrollan, el número de semillas producidas en la fruta, la cantidad de frutos producidos u otras medidas de reproducción de la planta. Dado que muchos investigadores han medido muchas cosas diferentes para SVE y han realizado más de 100 estudios sobre este tema, es difícil resumir toda esta información de manera significativa. Ingrese algo llamado metanálisis.

El metanálisis es una técnica que se utiliza para resumir una gran cantidad de estudios de manera rigurosa y cuantitativa. El metanálisis controla el tipo y la calidad de los datos de cada estudio y permite a los investigadores calcular Efecto de escala, O la magnitud del impacto con errores relacionados. Esto permite a los investigadores decir cosas como «las abejas son un 40% más eficientes que los abejorros» o «no hay una diferencia significativa entre abejas y abejorros» en todos los estudios realizados sobre un tema. En total, los autores realizaron un metanálisis de SVE de 168 estudios que resumieron 1564 mediciones de SVE de 240 plantas. ¡Un conjunto de datos muy bueno!

Una forma de pensar en SVE es que representa calidad Polinizadores. Es decir, una vez que el organismo aparece en la flor, SVE nos dirá su eficacia como polinizador.Pero otro factor que determina la importancia de los polinizadores es cantidad La cantidad de veces que visitó flores. Por ejemplo, ciertos polinizadores pueden ser muy buenos polinizadores cuando visitan una planta en particular, pero si rara vez visitan esa planta, es posible que no sean un polinizador importante para esa planta. Para comprender la importancia de varios polinizadores, el autor pudo utilizar 26 estudios de 50 plantas para evaluar el SVE y la frecuencia de visitas de al menos cinco especies de polinizadores diferentes. Compararon los datos de SVE (es decir, calidad) y frecuencia de acceso (es decir, cantidad) para estimar la importancia de diferentes polinizadores.

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¿Entonces, qué fue lo que encontraron? En comparación con otros taxones de polinizadores, ¿las abejas son mejores o peores polinizadores? Como se muestra en la Figura 1, las abejas no son tan efectivas como los polinizadores que no son abejas más efectivas (Figura A), pero son tan efectivas como los polinizadores ordinarios (Figura B). Los polinizadores más eficaces suelen ser aves (como colibríes; puntos de datos azules) y no abejas (puntos de datos verdes).

Para interpretar el diagrama, recuerde comparar las abejas con todos los demás polinizadores (categorías: avispas, polillas, moscas, mariposas, pájaros, escarabajos, abejas que no son abejas y hormigas). Si la abeja es tan eficaz como otro polinizador, el punto de datos caerá en la línea punteada vertical en x = 0. Pero por el contrario, la gama de puntos de datos es muy amplia. El promedio general de polinizadores que no son abejas está representado por la línea continua vertical. Debido a que la línea continua está significativamente más cerca de la derecha de la línea punteada en A, esto indica que los mejores polinizadores que no son abejas son más efectivos que las abejas. Sin embargo, incluso si la línea continua está más cerca de la derecha de la línea de puntos en el panel B, no es significativamente diferente, lo que indica que el polinizador promedio que no es abeja es tan efectivo como las abejas.

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