Honey Bee Tongues

Oye abeja, saca la lengua y di «ah»

Lengua de abeja

Quizás todo esto sea un gran error. Cada vez que estudio la lengua de una abeja, encuentro un comentario aproximado. Puede haber dos o tres párrafos que hacen que la estructura parezca simple y simple. Entonces comencé a aprender más, lo cual fue una decisión desafortunada. Debo saber que todo el mundo evita este tema por una razón.

Si te miras en el espejo y examinas tu lengua, parece simple. Es un todo en el frente y en el medio, y la longitud es la correcta.

Este no es el caso de la lengua de abeja. Al contrario, son muy complejos, con múltiples partes móviles y nadie puede recordar el nombre. Las partes tienen subpartes y también lo son las subpartes. Pero las lenguas de las abejas son muy importantes, especialmente para las abejas, por lo que vale la pena considerarlas de vez en cuando.

A medida que leo más y más, decidí introducir cada vez menos en este artículo. Si lo desea, puede hacer un estudio de por vida sobre las lenguas de las abejas, pero creo que no lo hará, así que esto será un resumen.

Es largo y corto

No hay duda de que ha oído hablar de abejas de lengua larga y abejas de lengua corta. Se alimentan de diferentes plantas y utilizan métodos ligeramente diferentes para recolectar el néctar. Pero resulta que sus lenguas son estructuralmente diferentes y la longitud real de la lengua tiene poco que ver con nada.

Hay siete familias de abejas en todo el mundo. De estos siete, solo dos tienen lenguas largas: Apidae y Megachilidae. Dado que las abejas pertenecen a la familia Apidae, se definen como abejas de lengua larga.

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Las abejas de lengua larga tienen una amplia gama de longitudes de lengua, desde abejas relativamente cortas hasta abejas inexplicables parecidas a orquídeas. Las abejas profesionales, aquellas que se alimentan de plantas o familias de plantas específicas, suelen tener lenguas que se adaptan a sus plantas favoritas. Las abejas generalistas, aquellas que se alimentan de varias plantas y familias de plantas, tienen una lengua universal que puede funcionar en muchas situaciones.

Probóscide de cinco partes

Entre las abejas de lengua larga, probóscide- Lo que solemos llamar lengua suave y peluda. Pero lo que es más importante, consta de varias partes, de las cuales solo una es la lengua real. Otras partes proporcionan soporte estructural, una especie de andamio para proteger objetos físicos.

La lengua real, un tubo central flexible, se llama chicle O tubo de saliva. Glossa tiene un soporte interno propio, una varilla flexible que se extiende de un extremo a otro. También tiene una ranura que recorre toda la longitud.

Hay una pequeña estructura en la punta de la lengua llamada LabiosLa parte superior de este apéndice es esponjosa y tiene la forma de un cuenco pequeño. La abeja usa la solapa del labio para recolectar el agente refrescante, y el pelo de la abeja puede evitar que la comida se salga del cuenco.1

Las otras cuatro partes, dos solapas de labios y dos tapas, forman una fuerte vaina alrededor de la punta de la lengua. El labio y la tapa encajan con la precisión de un Lego para formar un cilindro hermético. Este tubo externo, llamado esófago, protege de manera segura el tubo interno de saliva. Entonces, sí, la probóscide está hecha de una parte del tubo dentro de un tubo de cuatro partes, al menos en la abeja de lengua larga.2

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Ayuda mandibular

Para evitar que el pico largo se balancee de un lado a otro cuando las abejas comen, la mandíbula se extiende hacia adelante desde cada lado de la cara de la abeja y sostiene toda la estructura.

La mandíbula desempeña varias funciones en la vida de las abejas, pero estabilizar la probóscide no es lo que solemos considerar. Sin embargo, la estabilidad es una función común de casi todas las abejas. Otros usos varían según la especie. Las hembras usan sus mandíbulas para masticar, cortar materiales de anidación, recolectar lodo, dar forma a la cera o eliminar los escombros. Los machos pueden usarlos para pelear o aparearse.3

Independientemente de su uso, las mandíbulas de abeja son poderosas. Son activados por un par de músculos de gran tamaño que los empujan hacia adentro y hacia afuera, ocupando la mayor parte del espacio en la cabeza de la abeja.

Todos los subcomponentes

La mayoría de las referencias terminan aquí, pero esta simple explicación no cubre completamente la complejidad de todas las conexiones mecánicas. Extrañé la relación entre el maxilar y el rodete y la probóscide en la discusión anterior.

En las abejas, el maxilar (uno a cada lado de la boca) y el labrum (una especie de labio superior) se fusionan para formar una respiración profunda, un complejo maxilar.4 No necesitas saberlo, ¿verdad?

Pero es genial. Los labios se localizan en el centro, incluyendo el colgajo labial y el colgajo lingual. También incluye un montón de partes pequeñas que conducen a la punta de la lengua llamada submentum, mentum y prementum. Los huesos de la mandíbula superior se encuentran a ambos lados del labio inferior central e incluyen la salamandra (barra estabilizadora), el pecíolo, los bigotes maxilares y el borde. En total, el complejo labio-maxilar consta de 17 partes móviles.

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No es necesario que recuerde los detalles, pero es bueno darse cuenta de que la lengua de abeja no es algo sencillo. En resumen, la probóscide se deriva de parte del maxilar y parte del labrum, todos fusionados en una estructura extremadamente compleja diseñada para recolectar líquidos como miel, néctar y agua.

Bomba de succión

En la base de la lengua hay una serie de músculos especiales que rodean la cavidad. Esta estructura se llama cibarium o bomba de succión, que succiona la comida desde la punta de la lengua a lo largo del tubo alimenticio. Así como un fumador aspira aire en la cámara de combustión, un fumador aspira líquido en la boca de la abeja.

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