El plátano común, Lanceolata Major, es del tipo que uso para alimentar a los conejos. Fotografía de Jesse Rorabaugh.

Plátano de abeja común y hoja de lanza

Encontré el plátano por primera vez cuando todavía estaba en Pensilvania. Tengo un conejo de mascota marrón llamado «Brownie». Mi madre me explicó que a los conejos les gustan las hojas de plátano. Cogió algunas del césped y me enseñó a poner una hoja, con el tallo al frente, en la boca masticadora del conejo. ¡Muy guay! Las hojas se doblaron en pliegues y desaparecieron como ramas en una trituradora de papel.

Hasta el día de hoy, cada vez que veo las anchas hojas del llantén común, Semilla de Plantago, Pensé en conejos. Pero recientemente, encontré abejas en la especie de hoja de lanza que crece en el oeste de Washington, PlátanoLas flores son pequeñas, marrones, casi invisibles, con anteras blancas en las discretas espigas florales. He visto caer abejas y avispones gordos sobre estas púas, presionando las anteras contra el suelo una a una.

El plátano común, Lanceolata Major, es del tipo que uso para alimentar a los conejos. Fotografía de Jesse Rorabaugh.
Llantén común, Lanceolata, Del tipo que solía alimentar a los conejos. Fotografía de Jesse Rorabaugh.

El plátano es el favorito de las abejas.

Antes de leer un artículo de investigación sobre la identificación de nuevos métodos de recolección de polen por las abejas, nunca había considerado el plátano como alimento para abejas.1 Mirando la mesa, me sorprendió Plantago Se ha encontrado polen en el polen de abejas tanto en entornos rurales como urbanos en Ohio.Número de muestras de plantas Plantaináceas La familia se muestra tímida con respecto al forraje de leguminosas más conocido (Leguminosas) Y Aster (Compositae) familia.

Evidentemente, los apicultores lo saben desde hace mucho tiempo.de acuerdo a Planta de miel de América del Norte (1926) La especie de plátano no proporciona néctar, pero es una fuente popular de polen. Este libro describe el comportamiento de las abejas en las plantas: “Las abejas revolotean en el aire, humedecen el polen con el néctar recolectado en otro lugar y luego usan el cepillo tarsal en el antepié para quitar el polen de las anteras”.

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Los plátanos se pueden ver en todas partes.

Aunque existen decenas de especies de plátano en el mundo, estas dos especies son muy comunes en América del Norte. Ambos se introdujeron y se asentaron fácilmente en céspedes, pastos, bordes de carreteras y estacionamientos. Se rumorea que el tipo de hoja ancha, comúnmente conocido como plátano común, fue introducido por los primeros colonos. El tipo de hoja de lanza a menudo se llama ribwort debido a las costillas que sobresalen de sus hojas.

Navegando por Internet, supe que algunos proveedores de semillas venden Semillas de llanténEsto me sorprendió. Dado que los plátanos están en todas partes, no puedo imaginar la necesidad de comprarlos. La razón parece ser que estas plantas tienen valor medicinal, pero lo que es más importante, a veces se usa como alimento para animales. Las raíces profundas la hacen tolerante a la sequía, por lo que generalmente es la única planta verde que prospera en otros entornos de estrés por calor y sequía.

El plátano común es una planta perenne que se encuentra en las zonas 3-9 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Puede tolerar muchos tipos de suelo y puede aceptar pleno sol o sombra parcial. Las flores son pequeñas, verdes y crecen en picos de aproximadamente 30 centímetros de alto. Aunque amargas, las hojas pueden ser consumidas por humanos y larvas de mariposas y conejos. Los pájaros comen semillas secas y, obviamente, a las abejas les gusta el polen.

Ribwort, conocido como hoja de lanza o plátano inglés, es similar pero prefiere la zona USDA 4-8 bajo pleno sol en lugar de sombra parcial. Crece en un suelo que a nadie le gusta, especialmente en un suelo arcilloso pesado y seco. Las espigas de las flores alcanzan alrededor de 18-24 pulgadas y florecen desde la primavera hasta el otoño.

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El plátano de hoja larga, Plantago lanceolata, es el tipo que veo con más frecuencia. Fotografía de Ian Wolfe.
El plátano de hoja larga, Plantago lanceolata, es el tipo que veo con más frecuencia. Fotografía de Ian Wolfe.

Recolectar evidencia

He visto ambos tipos en el oeste de Washington, pero el tipo de hoja de lanza es más común. Aunque no puedo encontrar mis fotos ahora, sé que he fotografiado abejas en estas plantas, incluidas abejas y abejas silvestres. Siempre encuentro esto extraño porque las flores son tan pequeñas que no pensarías que son útiles. Además, las flores de las variedades de hojas de lanza parecen haber pasado su apogeo. Pero el marrón es solo su color natural, que es engañoso, especialmente desde la distancia.

Mi objetivo para el próximo año es fotografiar las abejas que encontré en los plátanos y ver quién vendrá al banquete. Por lo general, las flores más pequeñas tienen el mayor impacto en las abejas, por lo que estoy ansioso por aprender más sobre esta sorprendente hierba.

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Referirse a

  1. Richardson RT, Eaton TD, Lin CH, Cherry G, Johnson RM, Patrocinador DB. El metacódigo de barras de la planta se utiliza para identificar diferentes alimentos de polen de abeja a lo largo del gradiente agrícola urbano. Ecología de Moore.2021; 30: 310-323. https://doi.org/10.1111/mec.15704

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