Por qué la apicultura es una industria productiva

atravesar Scott Salomón, Universidad de arroz

El Templo del Sol construido por el faraón Newell de la Quinta Dinastía del antiguo Egipto hace 4.500 años es la representación más antigua conocida de la apicultura. Pero los residuos de cera de abeja de fragmentos de cerámica de 9.000 años de antigüedad en Turquía sugieren que la apicultura tiene una historia aún más larga, que se remonta a las primeras etapas de la agricultura.

La apicultura es una gran industria gracias a las abejas no solo como polinizadores de cultivos sino también en la producción de miel y otros productos como la cera de abejas. (Foto: Olha Solodenko/Shutterstock)

Historia de la apicultura

No es difícil imaginar por qué la gente antigua querría tener abejas. La miel era uno de los únicos edulcorantes disponibles en el antiguo Cercano Oriente. La cera de abejas también tiene usos medicinales y prácticos, como parte de herramientas y como repelente al agua.

Además, como saben los apicultores modernos, es relativamente fácil llevarse bien con las abejas. A diferencia de muchos otros insectos que pican, las abejas europeas (Apis mellifera) son relativamente reacias a picar. Esto es especialmente cierto cuando las abejas están llenas de miel, lo que las abejas hacen instintivamente cuando huelen humo.

Si bien algunos creen que este comportamiento se debe a la tendencia natural de las abejas a abandonar sus colmenas ante la primera señal de un incendio forestal, el biólogo de abejas de la Universidad de Cornell, Tom Seeley, cree que lo contrario puede ser cierto: las abejas pueden devorarse a sí mismas con miel. Esto les permite sobrevivir en la colmena mucho después de un incendio forestal, que puede quemar fácilmente todas las plantas con flores de las que dependen para obtener néctar.

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Sea cual sea el motivo, los apicultores siempre aprovechan que las abejas se vuelven dóciles al olor a humo.

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las abejas tienen sacos inflables

La característica anatómica que permite a las abejas llenarse de miel es el buche. El buche es la parte más frontal del intestino de un insecto, y en las abejas y algunos otros insectos, actúa como una bolsa inflable. El buche se encuentra en el abdomen y está rodeado de músculos relajados que le permiten llenarse de miel, pero también se contrae si la abeja quiere compartir la miel con otros miembros de la colmena.

Las abejas también usan sus cultivos para llenar el néctar cuando visitan las flores, que luego convierten en miel al refluir dentro de la colmena y batir las alas para reducir el contenido de humedad a través de la evaporación.

Los cultivos son, por lo tanto, fundamentales para el estilo de vida de las abejas, lo que a su vez afecta el papel que las abejas han desempeñado a lo largo de la historia humana.

Cómo funcionan los ojos de abeja

Debido a sus agudas habilidades visuales, las abejas son muy buenas para localizar flores. Echemos un vistazo más de cerca a los omatidios individuales que forman los ojos compuestos de las abejas.

Un solo omatidio es una estructura alargada que se estrecha hacia la base. En la parte superior está la lente, que consta de dos componentes separados. La parte más externa es la córnea, una estructura hexagonal clara. Debajo hay un cono de cristal con forma de pirámide invertida.

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La córnea y los conos trabajan juntos para enfocar la luz en el interior del omatidio llamado estrías estriadas, que están revestidas por células fotorreceptoras. Cada célula fotorreceptora del omatidio puede responder a una longitud de onda de luz específica.

La visión de las abejas también es tricromática como la visión humana, pero los tres colores que las abejas pueden ver son diferentes. Al igual que nosotros, las abejas tienen fotorreceptores que se coordinan con el verde y el azul, pero en lugar del rojo (longitudes de onda más bajas), las abejas tienen un tercer tipo de fotorreceptor que detecta la luz ultravioleta.

Por lo tanto, las abejas pueden ver longitudes de onda entre 300 y 650 nanómetros, en comparación con la visión humana, que puede detectar luz con longitudes de onda entre 380 y 740 nanómetros. Como resultado, la visión de las abejas se convierte efectivamente en longitudes de onda de luz más cortas en comparación con la nuestra.

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Para entender cómo las abejas ven las flores, tenemos que verlas bajo la luz ultravioleta. (Imagen: Immephotography/Shutterstock)

Debido a que las abejas son polinizadores importantes para muchas especies de plantas, las flores de muchas plantas polinizadas por abejas han evolucionado para tener colores que las abejas pueden ver fácilmente. Esta es la razón por la que tantas abejas polinizan flores de color púrpura, violeta o azul. Algunas plantas también tienen flores con colores ultravioleta que las abejas pueden ver pero nuestros ojos no.

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Por qué la apicultura es una industria productiva (thegreatcoursesdaily.com)

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