Proyecto de abejas del estado de Washington

Tiene alas y puede viajar

Plan de abejas de WSU, transferencia de producción de miel a Othello

  • Kathy Hedberg para la granja y el rancho

Laura Lavine, presidenta del Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Washington, se encuentra en un invernadero en Othello, donde se trasladará el Programa de Investigación de Abejas de la Universidad Estatal de Washington. El sitio de Othello tiene el beneficio adicional de estar ubicado en una rica zona agrícola en la cuenca del río Columbia.

Brandon Hopkins es profesor de entomología en la Universidad Estatal de Washington.

El rumor reciente en el campus de la Universidad Estatal de Washington provino de la reubicación de abejas y equipos de extracción de miel de Pullman a Othello.

Brandon Hopkins, profesor de entomología en la Universidad Estatal de Washington, dijo que la integración de las abejas y el equipo de Othello respaldará la investigación en curso de la escuela sobre las abejas y la producción de miel en el centro de Washington.

«Hemos superado nuestro espacio en Pullman, por lo que llevamos a cabo varios años de recaudación de fondos para obtener una nueva instalación», dijo Hopkins. Cuando el precio de un nuevo Centro de Investigación Pullman alcanzó los 26 millones de dólares y siguió subiendo, «estaba claro que no podíamos conseguir fondos suficientes para construir un edificio en Pullman. (El precio) se volvió cada vez más inverosímil».

Cuando las instalaciones de Othello estuvieron disponibles y WSU recibió grandes donaciones de Washington y otras familias apícolas comerciales, se tomó la decisión de mudarse.

Hopkins dijo que el sitio Othello tiene un beneficio adicional, es decir, está ubicado en la rica zona agrícola de la cuenca del río Columbia. Cada año, entre 15 y 30 estudiantes de pregrado participan en cursos destinados a profundizar en el estudio de las abejas, su entorno y sus dulces frutos.

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El proyecto WSU Bee está transfiriendo equipos y materiales de Pullman a Othello, incluido un extractor de miel grande que se utiliza para separar la miel de los panales. La Universidad de Hopkins estima que la instalación se completará y se pondrá en funcionamiento en la primavera.

Una gran parte del WSU Bee Project implica el estudio de las barreras de colapso de colonias que afectan a las colonias de abejas a través de la muerte súbita de las colonias. La causa exacta del colapso de la colonia aún no se conoce, aunque los investigadores sospechan que existen múltiples causas.

WSU tiene alrededor de 200 colmenas, aproximadamente la mitad de las cuales se envían a California con otros productores de abejas cada año para ayudar a polinizar los huertos de almendros. Hopkins dijo que algunas de las investigaciones de la escuela también se están llevando a cabo allí.

A principios de la primavera, las colmenas regresan al campus para extraer miel aproximadamente dos veces al año. Está disponible en línea y en Ferdinand’s en el campus de WSU Pullman. Los fondos recaudados de la venta se reutilizarán para el Proyecto Abeja y permitirán a los estudiantes trabajar mientras aprenden sobre las abejas. El dinero también financió la infraestructura para permitir la investigación.

Aunque la producción de abejas en los Estados Unidos tiene una historia de cientos de años, Hopkins dijo que escuchó que cada vez menos personas ingresan a la industria.

«Este es un negocio muy difícil», dijo. «Muchos apicultores, si han tenido un mal año y pierden su colonia, tienen que tomar decisiones difíciles e invertir millones de dólares en préstamos para reconstruir».

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Al igual que con otros aspectos de la agricultura, los apicultores más pequeños tienden a fusionarse o vender a empresas más grandes.

«Aquellos que logran mantener vivas a las abejas son rentables», dijo Hopkins. «Las personas a las que les va bien tendrán una buena vida».

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