marihuana y abejas

¿Pueden las abejas hacer miel interesante?

marihuana y abejas

El cannabis se está convirtiendo en un cultivo popular, pero eso no significa que tu miel se pondrá de moda

Vivo en el delta del río Fraser, BC, rodeado de tierras de cultivo. Abundan los cultivos comunes de heno, maíz, arándanos, calabaza, guisantes y patatas. Pero en los últimos dos años ha aparecido una nueva planta en el paisaje: el cannabis.

En Canadá, donde la marihuana recreativa, un tipo de marihuana, se legalizó en 2018, los incentivos gubernamentales para alentar a los productores a ingresar formalmente al mercado recién acuñado han tenido el efecto deseado. Las casas (excepto en Quebec) pueden cultivar hasta cuatro plantas y, a partir de 2019, varias empresas comerciales de cultivo al aire libre tienen licencia en BC. En los Estados Unidos, 19 estados han legalizado la marihuana recreativa, aunque todavía está criminalizada a nivel federal.

En los veranos aquí, hay un olor a almizcle distintivo en el aire. Con los cultivadores de cannabis ahora además de la apicultura, surge la pregunta: ¿Se alimentarán las abejas de él? Como documentó la Dra. Heather Grab en la revista Environmental Entomology,1 La respuesta es sí, pero no producen miel de cáñamo.

comunidad de abejas

Grab, profesora titular de la Universidad de Cornell, y sus colegas querían estudiar las colonias de abejas y abejas silvestres en el campo de cáñamo para averiguar quién se alimentaba allí. El cannabis y la marihuana son la misma planta (marijuana), pero ha sido criado para producir niveles muy bajos de THC – THCA, que se descompone rápidamente en THC, un agente psicoactivo, cuando se calienta. El cáñamo se usa principalmente para producir fibra, semillas de cáñamo y cannabidiol (CBD), un cannabinoide no psicoactivo aprobado en los Estados Unidos para tratar ciertas afecciones.

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Los investigadores recorrieron regularmente once campos de cannabis diferentes en Nueva York, redes en mano, y tomaron muestras de cada abeja que encontraron posada en una flor de cannabis. Descubrieron que las abejas eran, con mucho, la especie más abundante en los campos de cannabis, y representaban el 59 por ciento de la comunidad. impacientes, el avispón oriental común, seguido por un 31%, seguido por Liquen vulgar (abeja sudorípara de Hitchens, 3%) y otras 14 especies de baja abundancia.

El cannabis es una planta dioica, lo que significa que las flores masculinas y femeninas aparecen en plantas separadas, y las abejas solo se alimentan del polen producido por las plantas masculinas. El polen de cannabis parece muy atractivo en ciertas épocas del año (desde mediados de verano hasta finales de verano) cuando normalmente no hay otras flores apreciables en flor. «Las plantas y flores masculinas son muy comunes en el cultivo de fibras y granos, y las abejas aprenden rápidamente que solo las flores masculinas pueden proporcionar estas recompensas», dijo Grab.

Pero el cannabis es polinizado por el viento, por lo que las flores femeninas no tienen colores llamativos ni producen recompensas de néctar para atraer a los polinizadores. La falta de néctar también significa que no hay miel de cannabis, al menos en el sentido tradicional. «El polen de cannabis contiene pequeñas cantidades de cannabinoides, compuestos que aparecen en los productos de la colmena, pero no en grandes cantidades», explicó Grab. «Por lo tanto, la ‘miel interesante’ requiere la adición de estos compuestos después de que la miel y los cannabinoides vegetales se hayan extraído de las abejas».

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infusión elegante

Una empresa llamada Charlotte’s Web está trabajando en un producto cannabinoide dulce, comúnmente conocido como «miel de cannabis», aunque no es exactamente miel. La empresa con sede en Colorado ha patentado un alimento para abejas que consiste básicamente en aceite de CBD emulsionado en agua y mezclado con azúcar de remolacha. Las abejas comen el pienso, produciendo algo parecido a la miel y rico en CBD y sus derivados.

Vi una presentación webcast de Edward Palumbo, científico sénior de I+D en Charlotte’s Web. Extrañamente, su forraje de azúcar de remolacha CBD es de un rojo brillante, aunque las remolachas son blancas. Creo que piensan que el colorante alimentario hace que se vea más especial y científico. La afirmación de Palumbo de que las colonias de abejas alimentadas con azúcar de remolacha con CBD tuvieron tasas más bajas de colapso de colonias que las colonias que no fueron alimentadas con el azúcar especial, una afirmación peligrosamente cercana al territorio de los ojos en blanco, especialmente considerando que no muestran datos de respaldo.

Pero esto no tiene nada que ver con la investigación real que está realizando la compañía: desarrollar ensayos para cuantificar el CBD y sus derivados, y ver si las abejas preprocesan el CBD en un producto más biodisponible (similar a los efectos del CBD, pero más fácilmente disponible para las células de los mamíferos). ).

Palumbo proporcionó alguna evidencia de que cuando las ratas de laboratorio comieron miel de CBD, tenían niveles más altos de CBD en la sangre que las ratas que comieron tinturas de aceite de CBD tradicionales. Esto es sorprendente ya que el CBD es soluble en grasa, no soluble en agua, por lo que la tintura de aceite debería ser una infusión más fuerte. Los investigadores sugieren que debido a que las abejas poseen enzimas desintoxicantes, pueden procesar el CBD en metabolitos secundarios más solubles en agua.

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Queda por determinar si esto es cierto y si estos metabolitos todavía tienen el efecto deseado. Dado el extraño azúcar de remolacha roja, las afirmaciones poco probables que vinculan el CBD y el CCD, y una dudosa falta de detalles experimentales informados, tomaré estos datos con cautela por ahora.

Propóleo y ponche?

Desde que vi aparecer las primeras parcelas de cannabis junto a uno de nuestros colmenares de investigación, me he estado preguntando si las abejas recolectan resina de las plantas. Si las abejas recolectan resina de los árboles, ¿por qué no la hierba? Los apicultores pueden encontrar repentinamente más excusas para raspar su equipo y poner desechos en sus ahumadores.

Nunca he podido acercarme a observar las plantas yo mismo (no, no he intentado volver a llenar mi ahumador), pero Grab cree que la recolección de resina es posible. «Creo que es posible que las abejas…

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