ratones en colmenas

Ratones en invierno: una odisea fotográfica

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¿Puso protectores contra ratones en sus colmenas? Dependiendo de las poblaciones locales de ratones, que varían según la ubicación y la temporada de invierno, las colonias de abejas podrían haber sufrido daños considerables en los panales. ser solo buena fortuna, difícilmente un plan de gestión.

Las plagas de peine cambian con las estaciones, dejando polillas de cera en el calor del verano y convirtiéndose en ratones en el frío del invierno. «Me di cuenta de las primeras incursiones de los ratones en las colmenas. A medida que los ratones masticaban los panales, caían pedazos de cera sobre los tableros pegajosos. Estos pedazos de cera eran más grandes que los pedazos de cera mucho más finos que resultan de que las abejas mastican los panales durante el día». actividades del nido de cría de día (ver Figura 1).

Incluso cuando los días siguen siendo cálidos con mucho vuelo de las abejas, aunque las noches se vuelven lo suficientemente frías como para que las abejas se agrupen, dejando expuesto el panal periférico, los ratones obtienen la ventaja.Pueden ingresar a la colmena para probar rápidamente el polen y la miel (consulte la Figura 2) Las abejas reparan la pequeña cantidad de daño del panal al día siguiente cuando vuelven a ocupar el panal sin protección, borrando cualquier signo de intrusión del ratón. Sin darse cuenta, las abejas ocultan las primeras incursiones del ratón en la colmena.

Debajo de la pantalla, como un testigo silencioso, sin embargo, mis tableros adhesivos registraron el reconocimiento nocturno del ratón registrando pedazos del peine masticado. Además, la ubicación de la cera en el tablero adhesivo indicaba que el ratón mordió el peine justo arriba, mostrándome el lugares vulnerables en el panal A medida que el clima frío se vuelve más prolongado, los ratones seguirán aventurándose en las colmenas, causando más daño.

En general, a partir del comportamiento de los ratones y las abejas, las primeras invasiones de ratones fueron sigilosas y crípticas. Difícilmente detectables. Para el manejo de las abejas, la lección de la barra superior de la colmena con pisos de pantalla es clara: Instale protectores de ratones en las colmenas temprano, justo antes de que cambie la noche. frío.

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Los apicultores han hecho varios estilos de protectores contra ratones, principalmente de madera y tela metálica (una rejilla de alambres similar a la pantalla que se usa con una colmena con piso de pantalla, pero con mallas más grandes). tiras de tela de ferretería sobre las entradas. Sujeto el alambre a la colmena con pequeños tornillos de chapa. Con una pequeña llave de trinquete, puedo apretar los tornillos rápidamente. Las mallas miden media pulgada de ancho, probablemente un poco más grandes que las de otros apicultores. usaría. Para mí, este tamaño de malla mantiene alejados a los ratones. El tamaño de malla más grande ayuda a las abejas a arrastrar las abejas muertas y evita que los orificios de entrada inferiores se bloqueen con ellas.

En otros lugares, un tamaño de malla un poco más pequeño podría coincidir mejor con las poblaciones locales de ratones. Confirmé que el tamaño de malla de media pulgada era lo suficientemente pequeño después de varios inviernos usando cámaras de juegos para fotografiar ratones que intentaban ingresar a mis colmenas de la barra superior (ver la última imagen , Figura 18). Para mis poblaciones de ratones, el tamaño de un cuarto de pulgada sería innecesariamente pequeño, es decir, demasiado pequeño. ¿Cómo podría ser demasiado pequeña la malla de un cuarto de pulgada? Por supuesto, una protección para ratones debe excluir a los ratones, pero su otras funciones, a veces menos apreciadas, también son importantes.

Un protector de ratones no debe obstaculizar o dificultar la remoción de abejas muertas, y ciertamente no acumular abejas muertas y bloquear la entrada. Las abejas muertas quedan atrapadas fácilmente en los alambres de tela metálica cuando las abejas funerarias las arrastran a través de las mallas. Obviamente, una malla más grande (apertura) facilita su trabajo. Por lo tanto, el tamaño de malla de un protector de ratón resulta de una compensación (y los tamaños de malla de la tela de hardware disponible). El tamaño de malla es el tamaño más pequeño necesario para bloquear el ratón más pequeño (por su cráneo) de las especies de ratones locales más pequeñas que invaden las colmenas, en comparación con el tamaño de malla más grande que permite la eliminación más fácil de las abejas muertas. Por ejemplo, en reuniones de abejas fuera de mi área de origen, he visto protectores de ratones con malla de un cuarto de pulgada. Naturalmente, me pregunté: ¿Era realmente necesario este tamaño más pequeño?

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Para mi operación de colmena de marco, tengo protectores caseros para ratones que se muestran en las Figuras 3 y 4. Las Figuras 5 y 6 dan los puntos principales para construir los protectores de ratón Para cada operación, colmena de barra superior y colmena de marco, he marcado contenedores de almacenamiento que contienen Cada estilo de protector de ratón. En el otoño, cargo estos contenedores en el camión de abejas. Ahora todos los protectores de ratón están conmigo en los colmenares, nada que olvidar. (La llave de trinquete para unir los protectores de ratón de la barra superior de la colmena permanece en el camión de abejas.)

Reconocer con confianza los síntomas de la actividad de los ratones en la colmena es una habilidad apícola importante. Esa determinación podría surgir en el frío invierno cuando la colmena no se puede abrir. Podría ocurrir durante un día cálido de invierno en una breve inspección invernal, buscando en una entrada ranura, al ver que un ratón había evadido al guardia destinado a mantenerlo fuera.

Los ratones generalmente comen polen de la banda de polen de los panales de cría. Ese daño en la parte superior de los panales puede dejarlos débiles, a menudo sin valor, especialmente los panales de la barra superior suspendidos solo de la barra superior. A medida que los ratones roen los panales, caen pedazos de cera. en el piso de la colmena o pueden aparecer en el tablero de descanso.El tamaño de las piezas de cera masticadas es importante para distinguir el problema del ratón de otras situaciones en las que algo muerde el panal.

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Las abejas que abren las celdas de miel (abejas cortadoras de tapas), las abejas ladronas y los ratones producen pedazos de cera de diferentes tamaños cuando roen el panal. Se produce cierta superposición de tamaño de los pedazos de cera. Por las condiciones actuales, uno puede averiguar qué produjo los pedazos de cera. A principios de la primavera (a veces también en otoño), las abejas cortadoras de sombreros mastican los sombreros abiertos y mueven la miel más cerca del racimo. Producen pedazos muy finos de cera, del orden de lo que cayó entre los panales de cría en la Figura 1. En el robo masivo, cuando las abejas se excitan intensamente para robar la miel del panal, particularmente el panal nuevo (sin capullos fibrosos), roen las paredes superiores de las celdas. pero generalmente más pequeños que los pedazos hechos por un ratón que roe los peines (ver Figura 7).

Las abejas muertas y decapitadas son otro síntoma de una invasión de ratones (al menos bajo las condiciones de forrajeo en mi área).Es bien sabido que los ratones comen polen, una fuente de proteínas que presumiblemente les da un sabor dulce (potencialmente del néctar mezclado con el polen. Eso parece sencillo y razonable. Sin embargo, son menos conocidos los ratones que comen abejas muertas, pero por alguna razón críptica solo las cabezas. En numerosas ocasiones, he encontrado ratones anidando en una colmena y las abejas muertas cubrían el suelo, la mayoría de las veces. ellos sin cabeza (ver Figura 8).Las condiciones cuando los ratones comen abejas muertas son…

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