Use pesticidas a pedido para atraer abejas silvestres y aumentar la producción de sandía sin reducir las ganancias del maíz. Noticias de abejas y apicultura

A pedido de Ian Kaplan, profesor de entomología, tomé fotos el 31 de julio y el 6 de agosto. Esta es su investigación sobre insectos y sus efectos en la producción de calabacín, tomate y sandía en Meggs Farm.

West Lafayette, Indiana-Un nuevo estudio de prueba de concepto muestra que muchos agricultores alquilan colmenas para polinizar los cultivos, pero pueden utilizar el trabajo gratuito de las abejas silvestres mediante el uso de pesticidas a pedido.

Un estudio de varios años de campos a escala comercial en el Medio Oeste encontró que este método redujo el uso de pesticidas en un 95% mientras mantenía o aumentaba los rendimientos de los cultivos de maíz y sandía. Un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences detalló estos hallazgos.

El líder del proyecto y profesor de entomología en la Universidad de Purdue, Ian Kaplan, dijo: «El método de manejo de plaguicidas bajo demanda puede beneficiar a los agricultores». Al ver el regreso de las abejas silvestres a los campos, nuestra investigación mostró que la producción de sandía ha aumentado en un promedio de 26 %. »

Un equipo de investigadores de la Escuela de Agricultura de la Universidad de Purdue estudió campos en cinco lugares diferentes en Indiana y el Medio Oeste durante cuatro años para comparar el manejo tradicional de plagas con el manejo integrado de plagas o métodos de IPM. El método de MIP se basa en el reconocimiento del campo y el uso de pesticidas solo cuando el nivel de plaga alcanza un umbral de daño previamente establecido que puede causar pérdidas económicas.

Christian Krupke, profesor de entomología y miembro del equipo de investigación, dijo que en las últimas décadas, los insecticidas se han usado de manera preventiva, comenzando con semillas tratadas y luego aplicándolas en un horario establecido.

«El uso más frecuente de estos poderosos insecticidas aumenta la posibilidad de consecuencias no deseadas y daños a los insectos, los animales y la salud humana. Esta investigación muestra que es posible que no necesitemos armas tan poderosas para controlar las plagas. Al menos, no es necesario. ser utilizados con tanta frecuencia como ahora «, dijo Krupke.

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La sostenibilidad agrícola y los beneficios del MIP están recibiendo cada vez más atención. Walmart anunció recientemente una política que requiere que todos los proveedores globales de flores y productos frescos adopten prácticas de MIP para 2025.

«Es importante que la gente sepa que existe otra opción entre los productos agrícolas cultivados tradicionalmente y los productos agrícolas orgánicos», dijo Kaplan, director del Laboratorio de Ecología de Insectos de la Universidad de Purdue. «El MIP puede reducir en gran medida la cantidad de pesticidas que se utilizan para cultivar alimentos sin alejarse por completo de los agricultores o poner en riesgo el suministro de alimentos».

Laura Ingwell, profesora asistente de entomología, dijo que los productores del Medio Oeste también están muy preocupados por este problema y esperan encontrar soluciones para proteger sus cultivos y polinizadores. Indiana es uno de los principales estados productores de sandía de los Estados Unidos y este cultivo dependiente de polinizadores ocupa un promedio de 7.000 acres al año.

«Desafortunadamente, es difícil encontrar semillas de soja o maíz sin tratar», dijo. «Los campos de sandías en el Medio Oeste son como islas en un mar de maíz y soja. Necesitamos entender cómo un manejo afecta al otro, porque muchos agricultores de Indiana se turnan para plantar todos estos cultivos».

El equipo trabajó con personal agrícola en el campo de investigación de la Universidad de Purdue para cultivar maíz polinizado por el viento y sandía polinizada por insectos para replicar un ecosistema agrícola real en Indiana. Cada sitio tiene un par de 15 acres de campos, uno con semillas sin tratar y que usa MIP, y el otro con semillas tratadas y métodos tradicionales de manejo de plagas, como rociadores de pesticidas basados ​​en calendario. Jacob Pecenka, un estudiante de posgrado que realizó la mayor parte de la investigación, dijo que durante el proceso de investigación, la rotación de cultivos y las diferentes ubicaciones permitieron al equipo examinar los efectos de diferentes tipos de suelo y condiciones ambientales.

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“Realizamos reconocimientos una vez a la semana para monitorear las plagas en el campo de IPM, lo que significa que iremos al campo para buscar plagas y muestrear la cantidad de plagas diferentes que existen”, dijo. «Es sorprendente que las plagas rara vez alcanzan el umbral de riesgo económico establecido para los cultivos. Durante el estudio, solo cuatro plagas alcanzaron el umbral para desencadenar la aplicación de pesticidas. Esta es una gran reducción en comparación con 97 tratamientos [one seed treatment of corn and 96 treatments of watermelon] Campos de la gestión tradicional. »

Pecenka y su equipo también monitorearon las flores y contaron el número de visitas de abejas en el campo de sandías.

«En comparación con los campos tradicionales, el número de visitas a flores en el campo IPM se ha incrementado en un 130%», dijo. «Los mayores participantes en la polinización son las abejas silvestres nativas. Son polinizadores eficientes y recolectores serios».

Dado que los cultivos de sandía se cultivan en medio de campos de maíz, cualquier polinizador silvestre debe moverse al menos 100 pies para alcanzar las flores de sandía. Pecenka dijo que a pesar de este desafío, los insectos polinizadores silvestres representan el 80% de las visitas a las flores, mientras que las abejas representan solo el 20%, incluso si sus colonias están ubicadas a unos pocos pies del campo de sandías.

«No tenemos un buen conocimiento de la biología de muchas especies de abejas silvestres, pero este estudio muestra que son importantes y resistentes», dijo. «En el primer año, estas abejas ocupan un lugar importante en tierras de cultivo con bajo contenido de pesticidas, lo que mata a las abejas, interrumpe su navegación y las repele».

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Ingwell dijo que el equipo también observó un aumento en la cantidad de insectos beneficiosos en los campos de MIP.

«Cuando el nivel de la plaga aumenta, los enemigos naturales de las avispas, las mariquitas y otras plagas de la sandía intervendrán», dijo. «Es tentador utilizar el pretratamiento con pesticidas como póliza de seguro de cultivos, pero este estudio muestra que podemos confiar en el sistema natural la mayor parte del tiempo. Las exploraciones semanales de cultivos de sandía son suficientes para mantener el rendimiento y prevenir plagas y polinización. Benefician a la comunidad de insectos . »

Los recursos utilizados para proteger a los polinizadores y los productores de frutas y verduras se pueden obtener a través de la Oficina de Extensión de Purdue.

El equipo también incluye al profesor honorario Rick Foster y planea usar 50 acres de tierra comercial para expandir la escala de la investigación.

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