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Usurpación colonial (adquisición): Situaciones que dificultan el proceso de adquisición parte 2

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En la publicación anterior, fuimos testigos de cómo un enjambre usurpador casi se apodera de una colmena de marcos. Aquí hay otro ejemplo de una casi adquisición. También incluyo el evento que ocurre cuando la reina de la colonia (llamada reina residente) es reemplazada por una reina usurpadora. (La colonia que se toma se llama colonia huésped).

El enjambre usurpador aterrizó cerca de la entrada de la manera que vimos en el artículo anterior. La configuración de la entrada puede obligar a la colonia a entrar en la colmena huésped sin que las abejas se congreguen primero para atravesar la entrada a gran escala. En mi colmena, hay 30 colmenas de observación de un solo panal y, a veces, tengo una colmena de observación adicional con múltiples colmenas. La colmena tiene una entrada en la pared vertical y solo un pequeño tablero para bajar. Cuando un enjambre usurpador intenta invadir la colmena, las abejas encuentran varios obstáculos.

Es difícil para los grupos usurpadores aterrizar en paredes verticales, y los pequeños estribos son de poca utilidad (ver Figura 1). A continuación, las abejas usurpadoras tienen que correr por un tubo de entrada bastante largo hasta el frente del nido. No creo que las abejas agrupen a la reina residente en el nido, lo que aparentemente sucedió cuando las abejas usurpadoras invadieron la colmena por primera vez. La usurpación nunca llegó tan lejos. En este caso, sin embargo, bajo la entrada encontré una reina muerta que resultó ser la reina usurpadora. Debe haber sido picada durante la invasión inicial.

Por lo que he observado en varias adquisiciones, lo que debería suceder es usurpar a la reina en la colmena de la colonia. Pronto la acorralan, probablemente usurpando a las abejas para protegerla. Esperaba que este baile con la reina usurpadora fuera en el suelo de la colmena, cerca de la entrada. Al principio de la invasión, también apareció otra bola de reina, más profunda en la guarida. Esta bola contiene la reina residente. Desde el interior del nido del anfitrión, la bola puede descender lentamente entre los panales hasta el suelo de la colmena, si no se cuelga en algún lugar del camino. (Si una bola de reina con una reina residente llega a la capa de la colmena, se puede confundir con una bola de reina que contiene una reina usurpada, aunque una bola de reina usurpada no debería durar mucho.

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Aproximadamente a las 12 horas, las abejas liberarán a la reina usurpadora. Aparentemente, sus feromonas han cambiado, haciéndola muy atractiva (o el umbral de reconocimiento de la reina se ha reducido en las abejas). Se forma una súper colmena alrededor de la reina usurpada (véanse las Figuras 2 y 3). Si bien el origen de la abeja se desconoce actualmente en los tribunales, sugiere que la adquisición puede tener un componente químico, como se ha observado en la usurpación de otros insectos sociales (Lenoir et al., 2001).

Cuando vi la formación de la Super Corte, supe que la reina usurpadora había sido aceptada como la nueva reina de la colonia, aunque la reina residente todavía estaba unida. En este punto del proceso de adquisición, la reina residente está condenada. Unos días después, murió, probablemente por estrés y hambre lenta, aunque aparentemente no por una picadura.

Este es un punto sumamente importante: en menos de un día, la reina y todos los rasgos genéticos derivados de ella se han convertido en una reina usurpadora (que yo sepa, esta es la reina del apareamiento).

Si el apicultor tiene la intención de mantener una población particular de abejas en la colonia anfitriona, usurpar la colonia interrumpirá esta configuración, pero ciertamente no la vida de la colonia. Además, el tiempo de entrada de la colonia a la colmena suele ser muy corto, unos 20-30 minutos, además de las abejas residentes, hay algunas abejas dispersas en la entrada. Los muertos y moribundos son expulsados ​​​​de la colmena mientras las abejas usurpadoras pululan y luchan contra la colonia huésped. Pueden pasar desapercibidos en la hierba alta o cuando los limpia un carroñero. Con todo, el proceso de usurpación es sutil y ocurre con bastante rapidez a menos que algo lo detenga o lo detenga.

Cuando la reina usurpadora es atraída a la pandilla antes de ingresar a la colmena anfitriona, puede ocurrir una interrupción aparente en la suave parte inicial de la toma de posesión. (Si la bola invasora no se forma en la colmena anfitriona, entonces la bola alrededor de la abeja reina residente, si se forma, no persistirá, como puedo ver al observar la colmena). Primero, supongo que cerca del tiempo de la colmena huésped invasora, el enjambre usurpador está listo y listo para atrapar a su reina (para proteger). Encontrar demasiadas abejas alienígenas (posiblemente con una feromona de alarma) dentro de la colmena anfitriona puede hacer que las abejas usurpadoras conviertan en esferoidismo a su reina usurpadora, que se encuentra en el suelo de la colmena al principio del proceso normal de invasión.

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Si una abeja usurpadora derriba a su reina antes de que ingrese a la colmena anfitriona, una suposición razonable es que detiene el proceso de usurpación (aunque la bola de abeja en este caso puede tener otras funciones). Si una abeja usurpadora se encuentra con demasiadas abejas extranjeras (en un cierto umbral), posiblemente abejas voladoras del colmenar (quizás algunas muestren agresión), las abejas usurpadoras responden con una pelota para proteger a su reina. En una colonia, las pequeñas bolas de abejas no están firmemente unidas a los festones adyacentes. Los vi descender lentamente y caer bajo el enjambre, y una vez seguí una corta distancia desde el enjambre que se fuga hasta uno de mis colmenares (como vimos en el post anterior, otro pequeño verano El enjambre vuela al colmenar).

En el verano de 2008, esta pequeña colonia comenzó como un enjambre de abejas que se fugaba de una colmena en la parte superior de uno de mis colmenares a fines del verano. Usé un truco para evitar que el enjambre saliera de la colmena. La atrapé justo antes de que saliera volando de la plataforma de aterrizaje con las abejas. Llevé la colonia a casa, la alimenté con jarabe y liberé a la reina, que estaba enjaulada para evitar que volviera a fugarse. Comenzó a poner huevos y estableció una cría. Por un tiempo todo parecía normal (en el sentido antiguo).

Si bien hay colonias de verano de colmenas nuevas cerca de mi puerta trasera, no puedo observarlas muy a menudo. Sin embargo, afortunadamente, 13 días después del primer intento de fuga de las abejas, estaba saliendo por la puerta trasera y escuché el zumbido distintivo del enjambre al despegar. Corrí a la colmena y, efectivamente, las abejas se marchaban de nuevo. Eran las 5:21 p. m., ya que se habían fugado antes, y más tarde ese mismo día eran las 6:07 p. m. cuando los atrapé por primera vez.

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Para este vuelo en enjambre, decidí solo observarlos y no tratar de atrapar a la reina, pensando que podría aprender algo nuevo al no entrar, pensando que el pequeño enjambre podría volar sobre el árbol y terminar el curso. En medio de los enjambres de abejas, observé a la reina emerger de una entrada. Me quedé quieto y la dejé despegar. Flotó lentamente en la nube de abejas que esperaban. Al igual que con la primera fuga anterior, todas las abejas adultas evacuaron la colmena, dejando nuevamente miel inmadura en aproximadamente 150 celdas (sin tapar) (en su mayoría jarabe). Si las abejas se fugan por falta de (suficiente) forraje, dejar tanta energía de azúcar parece un desperdicio. Algunas de las abejas de la colonia ya están llenas, por lo que pueden darse el lujo de comerse el jarabe sobrante.

Después de unos minutos, el enjambre comenzó a moverse y yo seguí a la nube. El enjambre volaba alto y se dirigía hacia nuestro bosque. Los suaves vientos en contra mantuvieron a la colonia moviéndose bastante lentamente. Al principio, fue fácil mantenerse al día. La orientación del enjambre sobre los espesos arbustos debajo del árbol me retrasaría. Pronto, pensé en perder la colonia. Una vez en el bosque, noté que las abejas volaban hacia mi colmena con colmenas de observación para que las estudiara. Puedo oír los enjambres de abejas en los árboles. Los enjambres de nubes luego descienden de las grietas en el dosel sobre la colmena.

Con todos los árboles altos cerca, el enjambre podría haber aterrizado fuera de su alcance, poniendo fin a más observaciones, pero no esta vez. La colonia aterrizó en un pequeño árbol de zumaque al lado de la colmena (ver Figura 4). Noté una bola de abeja reina incrustada en una red de festones, con cadenas de abejas formando racimos. Los floretes de la colonia adquieren la apariencia general de líneas verticales. Esta estructura está eclipsada por abejas que caminan sobre festones. Noté que primero, cerca de la parte inferior del grupo, había un…

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