Agricultores y protección contra insectos … abejas.

Insectos: cómo los agricultores pueden participar mejor en la protección de las especies

Publicaciones revisadas por pares

Universidad Martin Luther Haller-Wittenberg

«En nuestra encuesta, las abejas y las abejas silvestres son, con mucho, los polinizadores más importantes. Muchos agricultores crían ellos mismos estos insectos, especialmente abejas, para asegurarse de que sus cultivos puedan ser polinizados».

Foto: Una mosca visita una flor de aguacate.

Crédito: Brian Cut

Si bien los agricultores tienen la capacidad de promover la conservación de especies a escala mundial, su verdadero potencial aún no se ha realizado por completo. Un nuevo estudio publicado en una revista científica por un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) muestra cómo esta situación puede cambiar Ecología y conservación globalLos investigadores entrevistaron a 560 agricultores de todo el mundo para comprender su conocimiento sobre la diversidad de polinizadores locales y su participación en este tema. Los resultados proporcionan información importante para la política y la ciencia.

Casi el 40% de la tierra del mundo se utiliza para la agricultura. «Esto impone mucha responsabilidad a los agricultores. La forma en que administran sus tierras tiene un gran impacto en el medio ambiente y la biodiversidad local», dijo Julia Osterman, bióloga de MLU que dirigió el estudio más reciente. Sin embargo, se sabe poco sobre el conocimiento y las actitudes de los agricultores sobre este tema.

El equipo entrevistó a 560 agricultores de 11 países de Europa, América Central, Asia y Oceanía para conocer sus conocimientos y sentimientos sobre insectos y polinizadores, cómo están comprometidos con la protección de especies y qué apoyo esperan recibir. «En nuestra investigación, las abejas y las abejas silvestres son, con mucho, los polinizadores más importantes. Muchos agricultores crían ellos mismos estos insectos, especialmente abejas, para asegurarse de que sus cultivos puedan ser polinizados», explicó Osterman. Sin embargo, otros insectos que a menudo se pasan por alto incluso en la investigación académica, como las moscas, también se denominan importantes polinizadores. Las condiciones locales juegan un papel clave a la hora de determinar si los agricultores consideran importantes a los insectos. Por ejemplo, los productores de aguacate en Australia consideran que las moscas son muy importantes, pero no en otros países. «Esto se debe principalmente a las diferencias en los insectos dominantes en diferentes regiones», dijo Osterman. De hecho, las observaciones de los agricultores están básicamente en consonancia con los datos oficiales sobre la abundancia de la población de insectos polinizadores.

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«Los agricultores conocen muy bien a los polinizadores; su conocimiento no debe subestimarse al planificar medidas de protección de especies», explicó Osterman. Aproximadamente una cuarta parte de los entrevistados dijeron que plantaron franjas o setos para insectos. «Estas medidas se implementan principalmente en países con subsidios estatales», dijo Osterman. Pero incluso en países sin financiación estatal, los agricultores intentan hacer algo para proteger a los insectos. Ostman cree que para realizar realmente este potencial, todavía hay margen de mejora: «Debería haber opciones de financiación más flexibles, adecuadas para las condiciones locales y fáciles de implementar».

Según la encuesta, los agricultores están dispuestos a participar más en la protección de las especies. «Muchos entrevistados también manifestaron que quieren más interacción con los científicos en el campo. Necesitamos nuevas formas para promover la colaboración y la interacción entre la investigación y la práctica», concluyó Osterman.

La investigación fue apoyada por ESCALATE Graduate School y SUPER-B, la Organización Europea de Cooperación Científica y Técnica.

Investigación: Osterman J. et al. La experiencia agrícola da forma al conocimiento, la percepción de los polinizadores y las prácticas de manejo de los agricultores. Ecología y conservación global (2021). doi.org/10.1016/j.gecco.2021.e01949

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