Cultivar abejas aptas para plantas regionalizadas y piensos artificiales.

Servicio de Noticias ARS

Baton Rouge, Louisiana, 1 de octubre de 2021: según un estudio reciente del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Departamento de Agricultura de EE. UU., Las abejas pueden cultivarse deliberadamente para prosperar en las plantas existentes. Incluso depender únicamente de una dieta artificial.

Los investigadores del ARS encontraron que las abejas individuales tienen diferentes respuestas a la misma dieta y sus respuestas a la nutrición tienen un fuerte componente genético. El investigador principal Vincent A. Ricigliano explicó que esto apunta directamente al concepto de que las abejas pueden criarse y manejarse deliberadamente para mejorar en diferentes dietas, ya sea que se trate de dietas artificiales que todavía se basan en plantas específicas que han crecido en un área determinada. Trabaja en el Laboratorio de Investigación en Genética, Fisiología y Mejoramiento de Abejas del ARS en Baton Rouge, Louisiana.

«El desarrollo urbano, los sistemas agrícolas modernos y el cambio climático causaron cambios ambientales, las plantas invasoras e incluso las preferencias del paisaje local han jugado un papel en el control regional de las plantas que pueden usar polen. Abejas personalizadas para hacer un mejor uso de lo que ya está allí, y en su lugar de tratar de adaptar el medio ambiente a las abejas, podría ser más beneficioso «, dijo Risigliano.

Ricigliano explicó que el objetivo general es mejorar la utilización de nutrientes de las abejas manejadas a través de la cría, como hicimos en nuestros programas de cría de aves de corral y ganado.

«Ahora que sabemos que hay espacio para la adaptación genética a la dieta, también podemos considerar criar abejas con mayor eficiencia nutricional o identificar biomarcadores genotípicos que respondan a varios suplementos para promover la salud de las abejas», agregó.

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En la mayoría de los colmenares comerciales, las abejas no tienen la oportunidad de reproducirse naturalmente para adaptarse a las condiciones locales, porque los apicultores comerciales generalmente reemplazan a la abeja reina en cada colonia cada año. La abeja reina de la colonia es la única abeja que pone huevos para producir la próxima generación.

Los apicultores suelen comprar nuevas abejas reinas que han sido inseminadas de unos pocos apicultores de los Estados Unidos. Por lo tanto, las abejas de todo el país suelen tener el mismo rango de genes de respuesta nutricional sin ninguna adaptación especial.

Las abejas han desarrollado con éxito algunos rasgos seleccionados, incluida la resistencia a los ácaros Varroa. Los ácaros Varroa son uno de los mayores problemas que afectan a las abejas estadounidenses en la actualidad.

«Cuando comenzamos este estudio, fue sorprendente que a pesar de la gran cantidad de investigación sobre la nutrición de las abejas, supiéramos muy poco sobre el efecto de la variación genética en la respuesta nutricional», dijo Ricigliano.

Su siguiente paso es perfeccionar el conocimiento sobre qué genes controlan qué vías nutricionales y metabólicas y la mayor cantidad de variación genética, para que pueda guiar el plan de reproducción de manera específica y científica.

El Servicio de Investigación Agrícola es la principal organización de investigación científica interna del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Todos los días, ARS se enfoca en resolver los problemas agrícolas que afectan a los Estados Unidos.

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