¿Los polinizadores prefieren las flores densas?

¿Los polinizadores prefieren las flores densas?A veces si, a veces no

Un estudio de la densidad de las flores y los polinizadores encontró que algunos tipos de polinizadores prefieren la variedad densa sobre otros, pero esta preferencia también puede variar según la especie de flor. Estos hallazgos complejos brindan pistas sobre cómo coexisten múltiples especies de polinizadores y compiten por los recursos florales.Aquí se muestra un parche fístula cilantro, una de las especies de flores incluidas en el estudio. (Foto de Joshua Meyer vía Frick, CC BY-SA 2.0)

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Históricamente, los entomólogos han llegado a la conclusión de que las abejas y otros polinizadores seleccionan plantas con flores según la densidad de plantas en un lugar determinado. Esto tiene sentido desde el punto de vista económico porque buscar alimento en grandes áreas de la misma flor reduce el tiempo de vuelo (y, por lo tanto, la energía) entre flores.

Pero otros estudios no han mostrado una reducción en las visitas de polinizadores cuando se aíslan de la misma planta, lo que sugiere que las floraciones densas compiten por los polinizadores. Comprender cómo los polinizadores se sienten atraídos por las plantas es importante para comprender cómo las diferentes especies de abejas coexisten en el mismo entorno productor de polen.

en un Investigación publicada en diciembre Entomología Ambiental, Tristan Barley, un estudiante de la Universidad de Miami en Ohio (ahora la Universidad de Illinois), y sus colegas encontraron grandes diferencias en las visitas de polinizadores cuando se analizaron solo por densidad de pío. En cambio, el tipo de flor pareció tener un efecto sobre las visitas de los polinizadores, al igual que el tipo de polinizador.

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En su estudio, los investigadores examinaron el efecto de la densidad de flores en la polinización en la pradera restaurada de Ohio. Registraron visitas a tres plantas: Penstemon Digitalis, Monarda Fistulosay EritrinaSe observan cuando los polinizadores se posan en una sola flor, buscan comida o visitan varias flores en la misma planta.Los polinizadores observados incluyen bombardeo, Celatinay otros.

La importancia de la identidad floral para la densidad, especialmente para Celatinafue una sorpresa, dijo Barley.

«Este grupo de polinizadores fue el único que fue un visitante importante de nuestras tres especies de flores focales, pero la densidad de parches afectó sus tasas de visita de diferentes maneras», dijo. «Al visitar digital o fístula cilantroAmbos también son significativamente visitados. bombardeo En nuestro conjunto de datos, Celatina Tiende a visitar floraciones aisladas con más frecuencia e incluso no tiene preferencia por la densidad de parches.Sin embargo, ocurre lo contrario cuando se visita E. yuccifoliumParece que la identidad de la flor que se visita, así como la identidad de otros polinizadores que pueden visitar la flor, tiene una influencia importante en la preferencia de tamaño del parche de algunas especies de abejas. «

por bombardeo, las abejas parecen preferir los pinzones más grandes.Sin embargo, los autores señalan que «el hábitat de anidación puede contribuir a estos hallazgos porque bombardeo Las especies pueden preferir anidar en densidades más altas de flores que las abejas solitarias. «También una posibilidad bombardeo Reduzca el tiempo de vuelo y las facturas de energía visitando grupos de flores más grandes.

La mayor implicación de su estudio, dijo Barley, son los mecanismos de coexistencia que las especies de abejas pueden usar cuando se enfrentan a diferentes densidades de flores. «Las abejas más grandes y sociales, como los abejorros, son más propensas a visitar flores picadas más grandes que flores aisladas, lo que no es el caso de las abejas más pequeñas y menos sociales», dijo. pueden satisfacer sus necesidades energéticas visitando flores aisladas».

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Debido a que los investigadores solo estudiaron abejas silvestres (nativas) en un campo no agrícola, no pudieron determinar el impacto en las abejas (si lo hubo). abeja, abejas melíferas europeas. “Nuestros resultados muestran que Toronjil más directamente con bombardeo Cuando están presentes en el hábitat en lugar de abejas nativas más pequeñas, pueden evitar la competencia por completo, dijo Barley. Pero esta interacción solo ocurre cuando las colonias de abejas se colocan deliberadamente cerca de dichos pastizales.

Esta coexistencia puede ayudar a determinar hasta qué punto los polinizadores pueden ocupar un área en particular. Barley dijo que el concepto «no se ha explorado completamente hasta donde sabemos, y podría ayudar a futuros investigadores a comprender mejor cómo pueden coexistir diferentes colonias de abejas a pesar de compartir recursos florales».

¿Los polinizadores prefieren las flores densas? A veces sí, a veces no (entomologytoday.org)

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