boletin de abejorro

¿Por qué las avispas gigantes frotan su panza contra las colmenas antes de atacar?

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Para los humanos, la comunicación tiene que ver con la vista y el sonido, pero para muchas otras criaturas, los productos químicos son su idioma principal. Ocasionalmente vemos este tipo de comunicación en acción: perros que huelen piedras y luego levantan las patas para dejar una respuesta, pero la mayoría de las conversaciones químicas que ocurren a nuestro alrededor están ocultas a nuestras percepciones.

Hemos identificado algunas de estas comunicaciones, que son fantásticas. Abejas reinas jóvenes, volando para su boda, rastrean el olor del apareamiento. Los patógenos acechan silenciosamente en sus anfitriones, señalando «Estoy aquí», liberando sus toxinas solo cuando hay suficientes toxinas presentes para vencer el sistema inmunológico del huésped. Un árbol atacado puede liberar sustancias químicas que los familiares cercanos ven como una señal de un desastre inminente, lo que les permite preparar sus propias armas defensivas. A pesar de tales descubrimientos, todavía sabemos muy poco sobre las conversaciones químicas que flotan a nuestro alrededor.

Un estudio publicado en noviembre en Annals of the Entomological Society of America arroja luz sobre este tipo de comunicación para un insecto depredador sofisticado, Abejorroun avispón gigante similar al que desató un frenesí mediático en 2020.

AbejorroAl igual que su famoso primo, es un insecto muy social cuyas hormigas obreras ocasionalmente cooperan para atacar colonias. Estos ataques ocurren en el otoño, cuando la colonia de avispas ha crecido y tiene muchas bocas para alimentarse. La profesora de Wellesley College, la Dra. Heather Mattila, es la autora principal del artículo de Annals. (Su trabajo encontrado miel de abeja china Las abejas que hacen sonar sirenas para advertir a los miembros de la colonia que tengan cuidado con los ataques de avispones también han ganado recientemente la atención del público. ), dijo, en el comportamiento típico de los abejorros, las personas agarran cualquier alimento que puedan tener en sus manos.Sin embargo, en el otoño, a veces recurren a la depredación de rebaños, «este tipo de esfuerzo de prensa a gran escala que intenta apoderarse de una colonia entera». 5. hermanas ¿Las avispas eligen enjambres para ataques masivos? ¿Cómo se lo hacen saber a sus familiares?

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Los científicos saben que los insectos sociales se comunican entre sí (ya veces también con otras especies) a través de sustancias químicas liberadas por las glándulas exocrinas (glándulas que secretan algo fuera del cuerpo del animal). En este estudio, Mattila y sus colegas investigaron dos de estas glándulas: las glándulas de van der Vecht y Richards. Estas glándulas solo están presentes en ciertas avispas sociales de las subfamilias Vespinae y Polistinae. Ninguna otra avispa, abeja u hormiga tiene estas glándulas. Los investigadores observaron detalladamente la estructura de las glándulas, un primer paso hacia una mejor comprensión de su propósito. También estudiaron el comportamiento de fricción de los abejorros en colmenares de abejas para tratar de evaluar qué glándulas están involucradas y el papel de la fricción en los ataques masivos. (ver vídeo https://videos.files.wordpress.com/zqPgIkgZ/vespa-soror-rubbing-bee-hive-1.mp4.)

Ambas glándulas están ubicadas al final del estómago, la parte detrás del «lomo» de los himenópteros. Las glándulas de Richards son lisas, mientras que las glándulas de van der Weicht tienen cerdas grandes. Cada glándula está escondida debajo de una red, una de las pequeñas placas en la base de un insecto. En algunos lugares del cuerpo, las glándulas están expuestas, mientras que en otros la red actúa como una especie de tapa. «Su estructura les permite producir feromonas, que luego se liberan al mundo a medida que cambian de postura corporal, lo que probablemente sea parte de la fricción», dijo Mattila.

Debido a que las glándulas están ubicadas en la parte inferior del insecto, puede ser difícil ver qué glándulas están involucradas en la fricción. No obstante, escriben los autores, «las observaciones confirman que las glándulas de van der Weicht están expuestas durante el frotamiento gástrico, pero las glándulas de Richards y las glándulas asociadas con el aparato de púas también pueden ayudar a etiquetar las feromonas».

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Los científicos han registrado 5. hermanas varios dias de actividades miel de abeja china Apiario en Vietnam. Muchos abejorros surgieron durante el período de estudio. «Solo las avispas en la barra de ensaladas», dijo Mattila, «pastoreando y atrapando abejas» y, a veces, frotándose la espalda contra las cajas nido o la vegetación superior. Algunas colonias no se marcaron o recibieron solo uno o dos frotamientos. “Vimos muchos marcadores que no condujeron a ataques masivos”, dijo Mattila. Sin embargo, algunas colonias se frotaron mucho; es importante marcarlas con mucho cuidado. En una colonia que recibió 26 frotamientos en tres horas, los avispones «pasaron de cazar a tratar de romper la entrada del nido», escribieron los autores. «Tenemos mucha confianza en conectar estas cosas», dijo Mattila.

Mattila señala que se necesita más trabajo para comprender cómo se comunican los abejorros. «A veces me estremezco un poco al pensar en la etiqueta ‘avispón asesino’, porque estos animales son realmente increíbles. Son criaturas increíblemente hermosas que hacen cosas que pocos otros insectos sociales pueden hacer», dijo Mattila. «Es interesante ver de cerca cómo se fabrican sus partes para esto».

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