Abejas nativas vs abejas

¿Cuándo compiten las abejas con las abejas silvestres nativas?

Abejas nativas vs abejas

En los últimos meses, he recibido muchas preguntas de apicultores, administradores de tierras y conservacionistas sobre la competencia entre las abejas manejadas y las abejas silvestres nativas.

Quizás esto no sea sorprendente, ya que los apicultores estadounidenses luchan cada vez más por encontrar un terreno adecuado para colocar sus colmenas. Esto ha llevado a los esfuerzos de las principales organizaciones apícolas para obtener o mantener el acceso a las tierras públicas, como los bosques nacionales, para sus miembros apicultores. A su vez, algunos grupos conservacionistas han trabajado para impedir el acceso debido al posible impacto negativo sobre las abejas silvestres nativas.

En el quid de este debate es cuando realmente ocurre la competencia entre las abejas y las abejas nativas. En otras palabras, ¿cuándo las abejas manejadas recolectan tanto polen y néctar de las flores que no hay suficiente espacio para las abejas silvestres nativas? ¿Es esto común? ¿raro? ¿Hay ciertas épocas del año en que la competencia por los recursos es más o menos probable?Estos son los temas de Lab Note 51, en los que resumo «Dinámica estacional de la competencia entre abejas melíferas y abejas silvestres en matorrales mediterráneos protegidosEscrito por Lise Ropars y colegas y publicado en Oix [2022].

Si es apicultor, sabe que puede tener la mayor colonia de abejas en su apiario antes de que comiencen a competir entre sí. Es por eso que su colmenar favorito puede tener hasta 10-30 colonias; si agrega más colonias, no obtendrá más miel porque sus abejas ya recolectaron la mayor parte del néctar.

Si eres apicultor, supongo que también observas que a veces hay más polen y néctar del que tus abejas esperan recolectar. A lo largo de mayo, como en Ithaca, Nueva York, docenas de árboles y arbustos ricos en polen y néctar florecen alrededor del Laboratorio Days de Cornell. Pero en otros momentos, como en Nueva York a principios de agosto, los recolectores apenas trajeron polen o néctar. Durante este período, mi colonia se benefició del sustituto del polen y la alimentación con sacarosa.

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Ambas observaciones pueden informarle sobre la competencia entre las abejas manejadas y las abejas silvestres nativas. Primero, cuando hay muchas abejas en un sitio determinado, es posible que no solo compitan entre sí por el alimento, sino que también reduzcan la cantidad de alimento disponible para las abejas silvestres nativas. En segundo lugar, cuando hay toneladas de flores, puede haber suficiente polen y néctar para todos, pero cuando las flores escasean, la competencia puede ser feroz. Me gusta pensar en esto desde la perspectiva de mis hijos y las galletas; cuando hay muchas galletas en el frasco, mis hijos continúan como mejores amigos con las galletas. Pero, ¿qué pasa cuando solo queda una galleta? ¡Cuidado, el cuchillo está fuera!

Para abordar la cuestión de cuándo ocurre la competencia entre las abejas y las abejas silvestres nativas, Ropars y sus colegas realizaron un estudio en 17 sitios en el Parque Nacional Calanques cerca de Marsella, Francia. Esta área es muy utilizada por los apicultores; el número de colonias de abejas que se manejan en el parque se ha contado cuidadosamente y la densidad conocida de colonias es de 5,3 colonias por kilómetro cuadrado (Ropars et al., 2020).

En cada uno de los 17 sitios, los autores registraron la cantidad y los tipos de abejas que visitaban las tres especies de plantas con flores más comunes a través de encuestas de 15 o 30 minutos. Las encuestas se realizaron semanalmente en 2017 y 2018 entre marzo y mayo, el principal período de floración de los arbustos mediterráneos. Todas las flores se identifican como especies y las abejas se dividen en cuatro grupos: Abejas (abeja), abejorro (bombardeo spp.), abejas grandes y pequeñas.Las abejas grandes (tamaño corporal > 12 mm) consisten principalmente en especies de este género cártamo, Yosella, rosas y pequeño hongoAbejas pequeñas (<12 mm de tamaño corporal) compuestas principalmente por especies de este género. andreña, loto de nieve y ligamento de la lengua.

Los autores estimaron la competencia entre diferentes colonias de abejas calculando algo llamado índice de Muller. El índice evalúa la identidad y la densidad de cada grupo de abejas que visitan cada especie de planta con flores. El Índice de Muller es igual a 0 (sin competencia prevista) si la colonia no visita ninguna flor visitada por las abejas, pero se acerca a 1 (competencia prevista fuerte) cuando la colonia solo visita flores que son muy visitadas por las abejas.

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Entonces, ¿qué fue lo que encontraron? ¿Las abejas silvestres nativas visitan las mismas flores que las abejas manejadas? si y no. Como se muestra en la Figura 1, las abejas visitan la mayoría de las especies de plantas, pero no todas. Doce especies de plantas fueron visitadas solo por abejas silvestres nativas, y una especie de planta fue visitada solo por abejas. En general, las abejas son, con mucho, el polinizador dominante y representan el 81 % de las visitas a las flores. En cambio, las abejas pequeñas, las abejas grandes y los abejorros concentraron el 8%, 6% y 5% de las visitas, respectivamente. Esto se muestra visualmente en la Figura 1 por el ancho de las barras (por ejemplo, hay mucho naranja, lo que significa que hay muchas abejas visitando la flor).

¿Existe evidencia de competencia entre las abejas y las abejas silvestres nativas (o las abejas y ellas mismas)? Si. Como se muestra en la Figura 2, al principio de la temporada, especialmente en marzo, el índice de Muller para todos los enjambres está cerca de 1 (fuerte competencia predictiva). Esto significa que es probable que las abejas compitan con las abejas silvestres, lo que también significa…

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