Spotted Lanternfly

¿Qué son el negro, el blanco y el rojo?

Mosca linterna manchada

Mosca linterna manchada

En América del Norte, estamos perdiendo la guerra contra las especies invasoras. Lo desconcertante es que creemos que podemos participar en la economía global y cosechar lo mejor del mundo, en lugar de ceder ante los oportunistas. Pero innumerables criaturas, incluidas plantas y animales impopulares, han aprovechado la oportunidad para expandir su territorio. Casi todos los días no leemos que algunas nuevas plagas están envolviendo nuestros bosques, masticando nuestras cosechas o asfixiando nuestras pesquerías.

En los últimos 100 años, los apicultores se han convertido en víctimas de muchas plagas internacionales, incluidos los ácaros Varroa. Pero el ácaro que causó tal devastación es solo una especie en una lista impresionante. Las polillas de la cera, los pequeños escarabajos del panal, los ácaros traqueales y los patógenos extraños jugaron un papel. Ahora, en mi ciudad natal, tenemos el Avispón asiático.

El verdadero error de Asia

Recientemente, otra plaga de inmigrantes se ha asentado en los estados del noreste: Ganoderma lucidum, Mosca linterna manchada.No es una mosca o una linterna, la mosca de la linterna manchada pertenece a Hemiptera, La verdadera familia de errores. Es un embudo vegetal, una criatura que salta más que las moscas y obtiene nutrientes absorbiendo el jugo de la planta.

La mosca linterna manchada proviene del sur de China, Taiwán, India y Vietnam, donde tiene enemigos naturales que controlan a la población. Pero como la mayoría de los invasores, tiene pocos enemigos naturales fuera de sus áreas endémicas.

Un verdadero intérprete

A diferencia de algunas criaturas impopulares, la mosca linterna manchada es muy hermosa. De hecho, la mayoría de sus etapas de vida son llamativas, generalmente reservadas para el color deportivo de los autos de carreras y el papel de regalo.

Los adultos que comienzan a aparecer a mediados del verano son los más notorios. Sus alas son de color rosa claro con manchas negras y se doblan sobre sus cuerpos cuando descansan. Pero cuando vuelan, mostrarán alas de color rojo brillante y se verán demasiado hermosos para ser aplastados. Al menos ese fue el caso al principio. Los adultos llamativos a menudo se confunden con polillas voladoras y pueden considerarse fácilmente inofensivos.

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Las hadas no son tan llamativas, pero también son muy guapas. Las primeras ninfas no son rojas, sino negras como el lobo, con manchas blancas en todas partes, incluso en las piernas. En el cuarto estadio, las ninfas desarrollaron sus propias chaquetas carmesí, hábilmente recortadas en negro y salpicadas de lunares blancos brillantes.

Bienvenido a pensilvania

Nunca se sabe dónde una especie invasora atravesará su frontera, pero esta especie eligió Pensilvania. El primer avistamiento registrado ocurrió en 2014 en el condado de Berks. Aun así, los biólogos están preocupados por el peor de los casos, y esto es algo natural.

Para marzo de 2021, solo siete años después, la primera introducción de descendientes se expandió a 34 condados en Pensilvania. Sin lealtad a Pensilvania, la mosca linterna se irradió rápidamente a Connecticut, Delaware, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Virginia y Virginia Occidental a pesar del plan de cuarentena a gran escala. Indiana, Massachusetts, Carolina del Norte y Rhode Island también informaron avistamientos. Desde que comencé a escribir este artículo, Kansas se ha agregado a la lista.

Árboles que crecen por todas partes

A las especies invasoras parece gustarles América del Norte, y ahora es el hogar de muchas otras especies invasoras. Cuando la mosca linterna manchada aterrizó en nuestra orilla, podría pensar que estaba muerta y se fue al cielo. ¿Por qué? Porque lo primero que descubrió fue su planta huésped favorita, Ailanthus altissima, El árbol del cielo invasor. Uno de ellos.

Aprendí sobre el árbol del cielo cuando estaba en la escuela primaria cuando leía la novela de Betty Smith «Un árbol crece en Brooklyn». Me gusta ese libro y lo leo varias veces, siempre quiero saber el banco de centavos clavado en el suelo y el árbol invencible que crece en la grieta de la acera.

Muchos años después conecté el árbol de la historia con los árboles que crecían en el patio trasero de mi infancia. En la corteza lisa del árbol crecen hojas parecidas al zumaque y se esparcen semillas de alas suaves. Las semillas giran locamente mientras caen, pareciendo pájaros torbellinos en miniatura. Pasé una enérgica tarde de otoño persiguiéndolos por el césped, riendo, tratando de atraparlos en el aire. Mi madre los llama malas hierbas, pero a mí me gustan esos árboles.

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Día de la suerte de la mosca de la linterna

Sucede que el árbol del cielo es originario de China y Taiwán, al igual que la mosca de la linterna. Imagínese que cuando las moscas linterna están lejos de su ciudad natal, se sentirán felices cuando encuentren su planta huésped favorita creciendo en las olas en cascada del paisaje. ¿Cómo pudieron tener tanta suerte? Tanta comida, tan poco tiempo.

El Árbol del Paraíso se introdujo en América del Norte en Filadelfia en el siglo XVIII. (Buen trabajo, Pensilvania). Es popular como árbol de sombra, especialmente en entornos urbanos porque es fácil de construir y crece rápidamente. El importador original fue previsor, porque el árbol ha sido fácil de construir y crecer rápidamente desde entonces. Según el Instituto de Especies Invasoras de Texas, el árbol del paraíso se ha extendido a no menos de 44 estados. ¿Puede la linterna volar quedarse atrás?

Si la mosca linterna manchada es quisquillosa con la comida, no tendremos ningún problema. Los chicharritas pueden rodear los árboles en el cielo hasta que no haya más árboles, y finalmente no haya más chicharrones. Es solo que no puede funcionar así.

Desafortunadamente, las moscas linterna no son quisquillosas para comer. Les gustan especialmente los árboles frutales, los árboles de nueces, las vides de lúpulo, las vides de uva, los arces, los abedules y los sauces. Incluso les gustan los árboles de Navidad, las flores ornamentales y las verduras mixtas. Pero si estas cosas no están en el menú, encontrarán alternativas. Un vistazo a cualquier cosa verde los impulsará a convertirse en una servilleta.

Comer por etapas

La dieta de la mosca linterna está relacionada con su etapa de vida. Las moscas linterna manchadas se someten a un semimetabolismo (metamorfosis incompleta), lo que significa que pasan de huevos a ninfas y luego a adultos.

A finales del verano, cuando los adultos vuelan, se aparean. Luego, la hembra fértil pone una camada de huevos en una conveniente superficie vertical. Los troncos lisos hacen maravillas para esto, pero las paredes de roca, los lados de los camiones o los buzones rurales también pueden hacer maravillas. Después de que la hembra cubra los huevos con secreciones cerosas, encontrará una segunda ubicación y repetirá el proceso. Cada bloque de huevos gris y plano contiene de 30 a 50 huevos que pasan el invierno in situ.

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En la primavera, los huevos son liberados por ninfas que han pasado por el cuarto estadio. Las ninfas de primer estadio, vestidas de negro, tienen escamas inversas como manchas blancas, aparecen en abril o mayo. Estas criaturas sin alas subieron inmediatamente al cielo, buscando la parte superior suculenta de la planta huésped, generalmente un árbol del paraíso cercano, pero los sauces suaves o los arces también están bien. El segundo y tercer estadio aparecieron pronto y parecían versiones un poco más grandes del primer estadio. Los tres están en blanco y negro.

A la edad de cuatro años, la gente ve rojo. Las ninfas de colores brillantes, ahora todas negras, blancas y rojas, se lo comen todo y dejan rastros de savia pegajosa. La savia es una especie de melaza, excremento de insectos. Las ninfas comen más de lo que digieren, forzando el jugo directamente a través del tracto digestivo y hacia fuera sin ningún procesamiento.

Después del cuarto estadio, la mosca linterna se transforma en un saltahojas adulto. La etapa adulta y todas las ninfas tienen patas fuertes que les permiten saltar a nuevas fuentes de alimento cuando están deprimidas. Las alas de adultos de colores brillantes se ven impresionantes, pero no son adecuadas para volar. Por el contrario, la mosca linterna adulta salta de planta en planta como una ninfa, comiendo lo que quiera, incluidas más de 70 cosechas.

El problema de la mielada

Las piezas bucales perforadas y chupadas por la mosca linterna absorberán los nutrientes y el agua de la planta, lo que a menudo hace que las hojas se marchiten y se pongan amarillas.Además, los ricos depósitos de mielada excretados por insectos

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