cría de abejas

Robo de miel a principios de primavera y cómo detectarlo

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En el este de Virginia, las temperaturas de la tarde subieron a 63 °F después de un diciembre templado el año pasado (2021). 2 de enero de 2022, acaba de entrar en el nuevo año. Mis abejas volaron hacia los bosques sin hojas de los alrededores. Regresaron con solo un poco de polen (polen blanco y naranja). No mucho, pero mucho antes del esperado polen de arce (una carga de polen de color amarillo verdoso) a fines de la primavera.

Anticipándome a la nieve y el frío del día siguiente, con modelos climáticos que mostraban la miseria fría típica de enero, hice algunas inspecciones de nidos de invierno. La Figura 1 muestra cómo abrí una colmena de la columna superior con mínima perturbación para ver un nido de cría en una cálida tarde de invierno. Lo más destacado (principios de enero), el nido de cría consiste en la cría con sombrero que se muestra en la Figura 2. Un trozo de cría larval de casi el tamaño de la cría estampada en un panal adyacente, todos en una cría de trabajo.

Donde estoy, espero tener esta cantidad de crías alrededor de fin de año, aunque el tamaño del nido de cría varía de una colonia a otra. Mantengo breves estas inspecciones de nidos, rara vez hago inspecciones en mis colmenas enmarcadas debido a la perturbación excesiva de las abejas. Si bien el número de crías es típico, la colonia tiene una gran población adulta que protege fácilmente a estas crías del frío que se avecina.

Al día siguiente, las ramas se doblaron, los árboles se partieron y la nieve cubrió la tierra (ver Figura 3). Un viento gélido del noroeste hizo bajar la temperatura a 15 °F en mi colmenar (en la mañana del 3 de enero, el área estaba fría). A la mañana siguiente, la nieve estaba congelada.

Inspecciono las colmenas de investigación todos los días, incluso durante todo el invierno. Entre las recopilaciones de datos, en su mayoría confirmé que las abejas no fueron molestadas, lo cual es más preocupante por la nieve, las tormentas de hielo y las tormentas (y la nueva amenaza de los osos). Considerar el daño del clima es otra amenaza conocida, ya que 200 de las mejores colmenas están dispersas en las granjas para la polinización en varios condados de Carolina del Norte.

A su asombrosa distancia, me di cuenta de que todos los árboles se inclinaban hacia mi colmenar, incluida la colmena. Si bien he tenido algunos momentos de miedo en tormentas pasadas con árboles cayendo sobre mi colmena y colmenas, he sobrevivido rondas de nieve húmeda. He vuelto a una apicultura de invierno mucho más tranquila, como la que he estado desarrollando en los últimos años.

En las noches frías de invierno, patrullo mi apiario tomando lecturas de cámaras térmicas de la colonia (ver Figura 4). Puedo discernir una variedad de condiciones de la colonia, especialmente para la colmena superior, ya que el calor de la colonia solo pasa a través del cuerpo de la colmena (una pared). Para enmarcar panales, las tiras de los extremos forman esencialmente una segunda pared que absorbe el calor y difumina la imagen. Aun así, todavía puedo distinguir colonias que han perecido (vistas como colmenas azules heladas). Aunque más difícil, pude notar que algunas de las colmenas tenían pequeños racimos que despedían un leve calor. También puedo ver que algunas colonias se están debilitando y produciendo menos calor durante las semanas de invierno, lo que indica que las colonias están disminuyendo.

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Más adelante en la primavera, saber que el equipo de la colmena está desocupado me permite revisarlo primero y tenerlo listo para usar en otro lugar del colmenar (como mover el marco de miel para redistribuir la comida entre las colmenas). También puedo saber la posición vertical de los racimos en mi (marco) colmena, dándome una pista por adelantado de los racimos que deben invertirse para el cuerpo de la colmena (ver Figura 5). Las lecturas térmicas también brindan una advertencia anticipada de no invertir la colmena, lo que podría romper la colonia.

Sin cámaras térmicas, todavía se puede hacer todo el manejo de abejas de primavera como antes de la tecnología. Los apicultores pueden hacer un buen trabajo al detectar colonias vulnerables y muertas al observar abejas que a veces no vuelan, como en un día frío después de que las abejas hayan estado volando durante unos días.

Por ejemplo, puedo ver que la colonia en la Figura 6 ha perecido, incluso en una fría mañana de primavera sin abejas volando en el colmenar. El pequeño detalle crítico se encuentra en la entrada superior (ver Figura 7). El material pegajoso aparentemente fue «rastreado» fuera de la entrada por abejas ladronas. Este material también se puede encontrar en las entradas más bajas (invierno reducido), aparentemente cuando las abejas ladronas usan esa entrada como salida.

Además, si las abejas vuelan a principios de la primavera, tenga cuidado de no suponer que la colonia de la Colmena 40 está viva cuando muera. El robo de primavera rara vez ocurre en ausencia de lo mismo que el verano, ya que incluso un pequeño derrame de miel puede hacer que una gran cantidad de abejas exploten en una perturbación masiva (llamada robo masivo). Los robos de principios de primavera suelen ser realizados por un pequeño número de abejas que trabajan lenta y diligentemente para extraer la miel, incluida la apertura en la colmena fría. Las pocas docenas de abejas ladronas están confinadas a trabajar durante períodos de tiempo bastante cortos, cuando el día (a veces solo la tarde) es lo suficientemente cálido como para soportar su viaje hacia y desde la ubicación de «forrajeo» de la colmena desprotegida (generalmente en aberturas restringidas). , que mostraremos en la Figura 8).

Desde la entrada de la colmena, ver una carga completa de abejas saliendo de la colmena y abejas vacías regresando es evidencia sospechosa de robo (generalmente). Concretamente, las abejas cuyo gran vientre sale y su vientre entra por la entrada. Las diferencias de tamaño abdominal para los vuelos de defecación (limpieza) fueron mayores de lo esperado después de varios días de vuelo, momento en el cual las diferencias deberían disminuir y los días de vuelo cálidos permitirían que comenzara el saqueo.

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Cuando tengo dudas sobre un vuelo sospechoso de abejas, lo comparo con el vuelo simultáneo de abejas en otras colonias del colmenar. Los vuelos de abejas sospechosos pueden tener más o menos entradas que los vuelos típicos de abejas de otras colonias. Entonces, la intensidad numérica del vuelo sospechoso de la abeja no ayuda mucho. Luego mire los tipos de abejas en el tráfico en la entrada. Esperaría una falta de recolectores de polen para el vuelo sospechoso de abejas, y posiblemente una falta de zánganos si las condiciones climáticas fueran favorables a fines de la primavera y en el pasado para que otras colonias produzcan zánganos.

(He visto casos raros en los que las abejas bandoleras de primavera y las recolectoras de polen vuelan desde la misma entrada, pero esto ahora debería llamarse robo progresivo, donde las abejas de la colmena en colonias (débiles) no pueden detectar a las abejas ladronas alienígenas. También es posible que las abejas ladronas básicamente no encuentra abejas guardianas en la entrada, y fácilmente escapar Colmena de abejas de racimos débiles.Las abejas bandoleras toman la miel de las colmenas vacías y se mantienen alejadas de las colmenas, principalmente escapar En lugar de «aceptar» a través de colmena. Hasta donde yo sé, no hay un nombre oficial para este atraco evasivo. )

En resumen, el vuelo de las abejas a principios de la primavera no siempre es indicativo de la supervivencia de la colonia, ya que el vuelo de algunas colmenas puede ser ladrón de abejas. Igualmente engañoso podría ser que una colonia de abejas realice robos, dependiendo de la cantidad de miel que obtenga y posiblemente de la duración del robo. Comenzando con enjambres robados, estoy tratando de rastrear a las abejas ladronas hasta sus lugares de origen por vuelo (enviando sus enjambres).

Este procedimiento es una parte regular de mi práctica apícola para robos de primavera o robos de verano, ya sean robos masivos o robos progresivos. Éste es un punto importante. Ya sea que un presunto robo involucre colonias de tamaño completo, divisiones, núcleos, núcleos de apareamiento o incluso nuevas colonias en manada, no creo ni por un momento que una colonia de bandidos sea necesariamente una colonia fuerte. Algunos de los vuelos progresivos de abejas ladronas más misteriosos, crónicos y difíciles de encontrar tienen lugar entre colonias de nuevas manadas.

En un momento vi docenas de leales abejas ladronas volando bajo y regresando de una colmena de paquetes saqueada. Se abren camino a través de la caótica colonia de la colmena, descargando el jarabe en otra colmena de empaque. En comparación con otras colonias de manada, sus colonias crecen rápidamente y aumentan de peso muy rápidamente, casi demasiado rápido. (En general, estas colonias pueden ser genéticamente mejores, o más saludables, o tener una menor carga de parásitos que otras. También eche un vistazo más de cerca para ver si estas colonias no solo son mejores para robar gradualmente a otras colonias).

De la colonia saqueada, gota a gota, las abejas ladronas gotean las riquezas azucareras de la colonia saqueada. Esta colmena tiene un crecimiento misteriosamente lento, ganando poco peso incluso en un flujo moderado de néctar y polen. No importa que ambas colmenas tengan comederos internos, a menudo los lleno con jarabe. Este saqueo progresivo que ocurre a fines de la primavera (época de las abejas empacadoras) todavía puede ocurrir en las colonias empacadoras.

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Al regresar al colmenar a principios de la primavera, las abejas ladronas dejan panales sin tapa bastante característicos después de masticar las tapas para quitar la miel. La masticación de peine de los robos de principios de primavera fue mínima, excepto en las celdas de decap. En particular, la masticación de la pared celular apenas se nota o no se nota.

Para los robos de principios de primavera, el daño similar a un peine en la pared celular es bastante diferente de los robos masivos excitados del verano, donde las abejas mastican de un tercio a la mitad de la pared celular, a veces más. Las ratas que mastican peines en invierno son las peores. Los ratones pueden mover las paredes celulares a la nervadura central (base) del panal o roer agujeros en el panal para hacer espacio para sus nidos.

Los siguientes cuatro ejemplos de fotografía son de mi taller en profundidad de un día sobre el manejo de abejas en colmenas de barra superior. La misma biología y síntomas de abeja aparecen en mis operaciones de colmena enmarcadas. En la Figura 8, el panal está completamente lleno de miel tapada (por ambos lados). El peso total promedio de un peine es de aproximadamente seis libras. Las abejas se han estado moviendo lentamente a través de la colmena desde el robo de primavera, masticando las celdas y extrayendo la miel. En las tardes cálidas, en una colmena fría, los enjambres de abejas bandoleras suelen trabajar en estrecha colaboración, lo que ayudará a mantener el calor común.

La celda directamente encima de donde se unen las celdas cubiertas y descubiertas es instructiva. También tenga en cuenta las crestas de las rebabas y las flechas blancas cortas etiquetadas como RoBC. A la izquierda del RoBC, debajo de la curva discontinua roja y arriba de la flecha roja, observe el área sólida del peine tapado justo encima de las celdas sin tapa. Las celdas descubiertas se ven parcialmente descubiertas y algo ásperas. Aquí, las abejas ladronas dejan unas gorras en el borde de la celda, como si quisieran quitar la miel. Aparentemente, esta condición es una forma en que las abejas bandoleras de primavera abandonan el panal tapado después de sacar la miel.

A la derecha del RoBC, debajo de la curva discontinua verde y arriba de la flecha verde, observe cómo las celdas de miel tapadas se convierten claramente en celdas destapadas. Las celdas destapadas parecen estar recortadas en sus bordes. Aparentemente, esta situación es otra forma en que las abejas bandoleras de primavera abandonan el panal tapado después de sacar la miel.

Entonces, como observación general, comenzando con panales tapados en colonias muertas a principios de la primavera, el saqueo produce…

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